Elon Musk se prépare pour une bataille de 56 milliards de dollars avec un batteur de heavy metal

WILMINGTON, Delaware, 11 novembre (Reuters) – Elon Musk a affronté les constructeurs automobiles, les vendeurs à découvert et les régulateurs des valeurs mobilières de Detroit. La semaine prochaine, le directeur général de Tesla (TSLA.O) doit comparaître devant un tribunal contre un adversaire improbable – un batteur de thrash metal qui espère dépouiller Musk de son salaire de 56 milliards de dollars.

L’homme le plus riche du monde est jugé contre l’un des plus petits investisseurs du constructeur de voitures électriques, Richard Tornetta, qui ne détenait que neuf actions lorsqu’il a intenté une action en justice en 2018.

Tornetta a poursuivi Musk et le conseil d’administration de Tesla au nom de la société dans ce qu’on appelle un procès dérivé d’actionnaire. En cas de succès, le programme d’attribution d’actions de Musk en 2018 serait éliminé, au profit de Tesla. Tornetta ne demande pas de dommages-intérêts pour lui-même.

Historiquement, les poursuites intentées par des investisseurs ayant peu ou pas d’intérêt économique dans le litige ont été critiquées par les groupes d’affaires comme des « poursuites nuisibles ». Ces poursuites se terminent souvent rapidement par un règlement non monétaire et un paiement aux avocats représentant le demandeur.

“Cette affaire semble différente”, a déclaré Jessica Erickson, professeure à la faculté de droit de l’Université de Richmond, spécialisée dans les litiges entre actionnaires.

Le cas de Tornetta a survécu à une requête en rejet en 2019 et se dirige vers un procès d’une semaine à partir de lundi à Wilmington, Delaware, qui mettra en vedette le témoignage en direct de Musk, qui a acheté le mois dernier Twitter pour 44 milliards de dollars.

Le package salarial a été largement critiqué et le système de retraite des enseignants californiens connu sous le nom de CalSTRS faisait partie des investisseurs qui ont voté contre.

Les experts juridiques disent qu’il est peu probable que les grands actionnaires intentent des poursuites, car cela pourrait provoquer un retour de bâton de Musk et couper l’accès à la direction.

CalSTRS a refusé de commenter.

On ne sait pas pourquoi Tornetta a porté l’affaire. Il n’a pas répondu à une demande de commentaire et ses avocats ont refusé de commenter.

La société de Tornetta crée des équipements audio de rechange pour les passionnés de personnalisation de voitures. Il publie en ligne des vidéos légères avec le cofondateur de son entreprise sur leurs gadgets ou leurs mésaventures, y compris Tornetta décrivant comment il s’est brûlé les sourcils.

Tornetta apparaît également dans des vidéos jouant de la batterie dans l’ancien club légendaire de New York CBGB avec son ancien groupe de métal “Dawn of Correction”, décrivant son son comme “un coup de pied rapide au visage avec une botte de travail à embout d’acier”.

AUGMENTATION 10 FOIS DU PRIX DES ACTIONS

Le procès de Tornetta allègue que Musk a dicté les conditions de l’enveloppe salariale à un conseil d’administration supervisé par le milliardaire et a déclaré qu’il a été soumis au vote d’actionnaires qui ont été induits en erreur sur la difficulté d’atteindre certains objectifs. .

Le package salarial controversé permet à Musk d’acheter 1 % des actions de Tesla avec une forte remise chaque fois que les objectifs de performance et financiers sont atteints ; sinon Musk n’obtiendrait rien. Tesla a atteint 11 des 12 cibles alors que sa valeur a brièvement chuté à plus de 1 000 milliards de dollars contre 50 milliards de dollars, selon des documents judiciaires.

Musk et les administrateurs ont fait valoir dans des documents déposés devant les tribunaux que le paquet maintenait l’engagement de Musk envers Tesla pendant une période difficile et avait entraîné une multiplication par 10 du cours de l’action.

Les avocats qui traitent des cas comme celui de Tornetta ne sont pas payés par le demandeur. Si la poursuite aboutit, ils demanderont au juge d’ordonner au défendeur de payer leurs honoraires, qui pourraient se chiffrer en millions de dollars. On ne sait pas combien les cabinets d’avocats pourraient demander si Tornetta l’emporte.

Tornetta et ses avocats chez Friedman Oster et Tejtel ; Bernstein Litowitz Berger & Grossmann; et Andrews et Springer sont restés sur l’affaire pendant quatre ans, engageant des experts et recueillant plus d’une douzaine de dépositions.

Tornetta est également partie civile dans une autre affaire qui a survécu à une requête en rejet et qui sera jugée l’année prochaine, contestant la vente de Pandora Media Inc à Sirius XM Holdings Inc (SIRI.O).

Les législateurs et les juges espèrent depuis des décennies persuader les plus grands investisseurs comme Vanguard de mener des actions collectives d’actionnaires et des poursuites dérivées comme Tornetta, sans beaucoup de chance.

“Les fonds communs de placement peuvent parfois vouloir intenter des poursuites, mais ils ont besoin d’une relation de gestion”, a déclaré Sean Griffith, professeur au Fordham Corporate Law Center. “Ils pourraient être heureux que quelqu’un d’autre le fasse pour eux.”

Reportage de Tom Hals à Wilmington, Delaware; Montage par Noeleen Walder et Bill Berkrot

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Tom Hal

Thomson Reuters

Journaliste primé avec plus de deux décennies d’expérience dans l’actualité internationale, se concentrant sur des batailles juridiques à enjeux élevés sur tous les sujets, de la politique gouvernementale aux accords d’entreprise.

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