Hubble de la NASA capture une image époustouflante du pont intergalactique

Entre les trous noirs dévorant de minuscules étoiles et l’espace vide entourant des nébuleuses animées, les cavernes de ténèbres de notre univers sont souvent ponctuées d’éclairs lumineux. Une telle juxtaposition poétique est clairement visible dans l’une des dernières images du télescope spatial Hubble de la NASA.

La semaine dernière, l’agence a publié une vue éthérée du triplet galactique Arp 248, également connu sous le nom de Wild’s Triplet à la fois pour la découverte et la nature totalement extravagante du spectacle lui-même. Voir

Regardez tout de plus près dans cette belle image de notre univers électrisant.

ESA/Hubble & NASA, Dark Energy Survey/Department of Energy/Fermilab Cosmic Physics Center/Dark Energy Camera/Cerro Tololo Inter-American Observatory/NOIRLab/National Science Foundation/AURA Astronomy ; J. Dalcanton

Dans cette image impeccable, deux des trois galaxies peuvent être vues au premier plan d’un espace vide, saignant l’une dans l’autre comme si elles étaient faites de peinture aquarelle surhydratée et formant ce que je ne peux décrire que comme un pont intergalactique. Un troisième royaume, sans rapport, se dresse sur la terre lointaine, enveloppé d’étincelles faussement petites représentant une vie cosmique de même Suite galaxies dispersées dans tout l’univers.

Ce qui est encore plus surprenant à propos de cette image, c’est que d’où se tient Hubble – sur l’orbite terrestre, à environ 200 millions d’années-lumière – les trois galaxies sont suffisamment compactes pour tenir sur nos écrans d’ordinateur.

En réalité, ces mondes ont de nombreuses (nombreuses) années-lumière de diamètre, abritant une quantité incompréhensible de sosies à notre soleil, des exoplanètes comme les huit de notre système solaire et des lunes comme notre brillante compagne lunaire.

Ce sont des univers miniatures en eux-mêmes, existant à une échelle insondable pour l’esprit humain que nous pouvons même utiliser pour télécharger comme fonds d’écran.

C’est, en effet, à cause de ces contenus lourds que les deux spirales massives au milieu de cette image sont liées par un pont lumineux en premier lieu. Les deux exercent une force gravitationnelle très forte et tirent donc l’un sur l’autre comme s’ils jouaient à un doux jeu de tir à la corde, ce qui crée par inadvertance une soi-disant queue de marée, ou un flux allongé d’étoiles et de poussière interstellaire irisée.

Les queues de marée sont souvent le produit de galaxies très proches les unes des autres en voie de fusionner en une galaxie plus grande. Nous avons vu ces phénomènes époustouflants à plusieurs reprises – les queues de marée sont également responsables de quelques jolis noms de systèmes galactiques.

“The Mice”, ou NGC 4676, possède un amas de galaxies à environ 300 millions d’années-lumière de la Terre, et “The Tadpole”, ou UGC 10214, contient une grande galaxie en train de découper une galaxie plus petite, un autre type d’événement qui en a résulté. dans une magnifique queue de marée.

Une image du télescope spatial Hubble de NGC 4676, également connue sous le nom de “Les souris”.

NASA, H. Ford (JHU), G. Illingworth (UCSC/LO), M.Clampin (STScI), G. Hartig (STScI), l’équipe scientifique de l’ACS et l’ESA

Même notre galaxie de la Voie lactée est actuellement sur une trajectoire de collision avec Andromède, ce qui signifie qu’elle pourrait également former une sorte de pont intergalactique – mais ne vous inquiétez pas.

Le vide entre les étoiles et les planètes au sein des galaxies est plus grand que vous ne le pensez.

Lorsque les galaxies fusionnent, il est probable qu’il n’y aura que quelques réel les collisions se produisent. Pensez à deux grandes foules entrant dans un stade, combinées en une seule foule gigantesque. Souvent, les individus ne se bousculent pas littéralement. Ils sont juste proches l’un de l’autre. Imaginez maintenant la même situation, sauf qu’il y a presque un espace d’une année-lumière entre chaque personne.

Fait intéressant, le titre “Arp” dans Arp 248 vient du nom de famille du regretté astronome Halton Arp qui, avec l’astronome Barry Madore, a créé l’Atlas des galaxies particulières en 1966.

“Chaque collection contient une ménagerie de galaxies exotiques fascinantes, y compris des galaxies en interaction comme Arp 248, ainsi que des galaxies spirales à un ou trois bras, des galaxies avec des structures comme la coquille et divers autres espaces étranges”, a déclaré la NASA à propos de l’atlas.

Il s’agit d’un vaste ouvrage rempli d’autres exemples de notre univers merveilleusement contrasté, une galaxie construite à partir de l’esprit d’un poète et décorée avec l’habileté d’une machine.

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