La NASA enquête sur la fusée Artemis I après l’ouragan Nicole

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La fusée lunaire Artemis I reste en l’air après avoir combattu l’ouragan Nicole, qui a touché terre en tant que tempête de catégorie 1 environ 70 miles au sud du Kennedy Space Center en Floride pendant la nuit. La fusée de 4,1 milliards de dollars a surmonté la tempête alors qu’elle était assise hors de sa rampe de lancement.

On ne sait pas encore comment la tempête a affecté la fusée, appelée Space Launch System, ou le vaisseau spatial Orion actuellement assis au sommet. mais les inspections préliminaires ont déjà commencé.

“Notre équipe effectue un premier contrôle visuel de la fusée, du vaisseau spatial et de l’équipement du système au sol à l’aide de caméras sur la rampe de lancement. Les inspections par caméra montrent des dommages très mineurs tels que du mastic lâche et des déchirures dans les couvertures de la météo. L’équipe effectuera un inspection sur place supplémentaire du véhicule dès que possible », selon un jeudi après-midi déclaration de Jim Free, administrateur associé de la direction des missions de développement des systèmes d’exploration de la NASA.

“Les équipes ont surveillé SLS et Orion à distance pendant la tempête et ont maintenu avec succès les nettoyages et autres supports critiques”, indique le communiqué.

Avant l’arrivée de l’ouragan Nicole, les rafales de vent et les débris potentiels étaient des préoccupations pour l’équipe de la mission Artemis I. La fusée est conçue pour résister à des vents de 85 miles par heure (74,4 nœuds) avec une certaine marge, ont déclaré mardi des responsables de la NASA dans un communiqué.

“Alors que les capteurs de vent sur la rampe de lancement ont détecté des rafales de vent maximales allant jusqu’à 82 miles par heure (71 nœuds) au niveau de 60 pieds, cela était dans les capacités de la fusée. Nous espérons que la voiture sera bientôt dédouanée pour ces conditions”, a déclaré Free.

Mais jeudi soir, un porte-parole de la NASA a confirmé à CNN que des capteurs au niveau de 467 pieds (142 mètres) des tours de foudre indiquaient que le pic de vent atteignait jusqu’à 100 miles par heure (87 nœuds) à cet endroit.

À 5 h 15 HE jeudi, des capteurs situés dans l’une des tours de foudre entourant la fusée ont également enregistré des vitesses de vent de 75 milles à l’heure (65 nœuds), avec des rafales atteignant 100 milles à l’heure (87 nœuds). Les données de certains des capteurs, appartenant à la NASA et à l’US Space Force, sont disponibles sur le site Web du National Weather Service.

Ce site Web indique que le capteur produisant ces données est à 2 mètres (7 pieds) du sol. Cependant, un météorologue du bureau de prévision du National Weather Service à Melbourne, en Floride, a déclaré à CNN que ce n’était pas exact. La hauteur réelle du capteur est de 230 pieds (70 mètres), ce qui devrait fournir une lecture précise des types de vents rencontrés par la fusée de 322 pieds de haut (98 mètres de haut).

La NASA n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur ce détail jeudi.

L’agence spatiale a décidé de faire sortir la fusée SLS de sa rampe de lancement la semaine dernière alors que la tempête faisait toujours rage un système sans nom émergeant au large de la côte Est. À l’époque, les responsables s’attendaient à ce que la tempête apporte des vents soutenus d’environ 29 milles à l’heure (25 nœuds) avec des rafales pouvant atteindre 46 milles à l’heure (40 nœuds). Celles-ci étaient considérées comme étant dans les limites prédéterminées de ce que la fusée pouvait supporter, selon les commentaires de Mark Burger, un officier météorologique de lancement aux États-Unis. Le 45e Escadron météorologique de la Force spatiale, lors d’une conférence de presse de la NASA le 3 novembre.

“Le National Hurricane Center n’a que 30% de chances que cela devienne un ouragan nommé”, a déclaré Burger lors de la conférence de presse. “Cependant, cela étant dit, les modèles sont cohérents dans le développement d’une sorte de basse pression.”

Mais la tempête est devenue un système nommé lundi, trois jours après le lancement de la fusée depuis la rampe de lancement.

“Nous avons pris la décision de garder sérieusement Orion et SLS sur la rampe de lancement, en analysant les données devant nous et en prenant la meilleure décision possible avec la forte incertitude des prévisions météorologiques sur quatre jours”, selon un communiqué jeudi de Free. “Avec un changement inattendu dans les prévisions, le retour au bâtiment d’assemblage des véhicules a été jugé trop dangereux par vent fort, et l’équipe a décidé que la rampe de lancement était l’endroit le plus sûr pour que la fusée puisse traverser la tempête.”

La force de la tempête était inhabituelle, Nicole devenant le premier ouragan à frapper les États-Unis en novembre en près de 40 ans.

Pour se préparer à la tempête, la NASA a déclaré mardi dans un communiqué que ses équipes avaient renforcé le vaisseau spatial Orion ainsi que les propulseurs latéraux de la fusée et d’autres composants. Les ingénieurs ont également installé une couverture rigide pour protéger la fenêtre du système d’abandon de la fusée de lancement et ont pris d’autres mesures pour préparer les systèmes au sol.

La fusée SLS a été mise de côté pendant des semaines après que des problèmes de fuite de carburant ont entravé les deux premières tentatives de lancement, puis l’ouragan Ian a traversé la Floride, forçant la fusée à quitter la rampe de lancement en septembre.

Fonctionnaires de la NASA la fusée a été renvoyée sur la rampe de lancement la semaine dernière dans le but de travailler à une troisième tentative de lancement le 14 novembre, mais ce calendrier a été déplacé au 16 novembre alors que la NASA reconnaissait la menace imminente de l’ouragan Nicole mardi. On ne sait pas si la date de lancement sera repoussée alors que la NASA recherche des dommages.

L’objectif global du programme Artemis de la NASA est de ramener des humains sur la Lune pour la première fois en un demi-siècle. Et la mission Artemis I – qui devrait être la première d’une longue série – mettra au sol, testera la fusée et le vaisseau spatial et tous leurs sous-systèmes pour s’assurer qu’ils sont suffisamment sûrs pour que les astronautes puissent voler vers la lune et revenir.

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