La NASA et l’ULA lancent avec succès un satellite météorologique et une démo technique de rentrée

Une fusée Atlas V de United Launch Alliance (ULA) transportant le Joint Polar Satellite System (JPSS)-2 satellite météorologique civil en orbite polaire pour la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) et l’essai en vol en orbite terrestre basse d’un décélérateur gonflable de la NASA ( La démo technologique LOFTID) décollera du Space Launch Complex-3 à la Vandenberg Space Force Base en Californie à 1 h 49 HNP (4 h 49 HNE) le 1er novembre. 10, 2022.

Crédits : United Launch Alliance

La NASA a lancé avec succès le troisième d’une série de satellites météorologiques en orbite polaire pour la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) à 1 h 49 PST jeudi, ainsi qu’une démonstration de la technologie de l’agence sur une fusée United Launch Alliance Atlas V de Base de la force spatiale de Vandenberg en Californie.

En plus du dernier Joint Polar Satellite System ou JPSS-2, le test de vol en orbite terrestre basse d’un décélérateur gonflable, ou LOFTID, est également à bord, un test de la technologie de bouclier thermique gonflable qui pourrait aider à amener les astronautes sur Mars un jour .

Les responsables de mission pour le JPSS-2 de la NOAA ont confirmé que le satellite est maintenant en mode d’acquisition du soleil (mode d’opérations initiales) avec le panneau solaire entièrement déployé. L’équipe des opérations continuera d’enquêter sur un problème antérieur lié au déploiement du panneau solaire, mais pour le moment, le satellite est en bonne santé et fonctionne comme prévu. L’équipe a poursuivi ses activités normales pour la mission JPSS-2.

La NOAA est un partenaire important de la NASA dans la fourniture de données vitales sur le changement climatique, les prévisions météorologiques et la modélisation environnementale au profit des citoyens américains et du monde entier, a déclaré Bob Cabana, administrateur associé de la NASA. Notre programme de services de lancement a lancé avec succès sa 100e mission majeure, et sur le même vol, il nous a permis de tester une nouvelle technologie de rentrée atmosphérique avec la démonstration LOFTID.

JPSS-2 fera le tour du globe 14 fois par jour à 512 miles au-dessus de la Terre, offrant aux prévisionnistes l’avantage de trois satellites en orbite polaire fonctionnant simultanément, rejoignant ses prédécesseurs Suomi National Polar-orbiting Partnership (Suomi NPP) et NOAA-20.

Explorer les inconnues de notre planète au profit de nos concitoyens est dans notre ADN, a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la direction des missions scientifiques de la NASA. Les données que JPSS-2 renverra à nos scientifiques de la NASA et de la NOAA sur le terrain seront essentielles pour sauver des vies sur Terre et dans l’espace.

La flotte JPSS contribuera aux prévisions météorologiques, aidera à prévoir les événements météorologiques extrêmes et aidera à surveiller et à suivre les changements climatiques. JPSS-2 sera renommé NOAA-21 lorsqu’il atteindra son orbite finale. Les instruments commenceront à collecter des données environ un mois après le lancement.

En tant que partenaires, la NOAA et la NASA ont lancé avec succès plus de 60 missions satellites qui ont considérablement amélioré les prévisions météorologiques, la surveillance solaire et les prévisions climatiques, a déclaré Steve Volz, directeur du service d’information et de satellite de la NOAA. Le lancement de JPSS-2 n’est que le dernier exemple de ce que nos agences collectives peuvent réaliser au profit de la Nation et du monde.

Après le déploiement de JPSS-2, le bouclier thermique LOFTID s’est automatiquement gonflé et est rentré dans l’atmosphère terrestre, s’écrasant à environ 500 milles au large d’Hawaï deux heures et dix minutes seulement après son lancement.

Les boucliers thermiques gonflables, également connus sous le nom d’aeroshells, pourraient permettre l’atterrissage de charges utiles plus lourdes sur des mondes tels que Mars, Vénus et Titan, la lune de Saturne, ainsi que le retour de grandes pièces et d’échantillons sur Terre. Les aeroshells gonflables ne sont pas limités par le diamètre d’un carénage de lanceur, ils peuvent donc être plus grands que les aeroshells rigides conventionnels. Les aeroshells plus gros fournissent plus de traînée, ce qui leur permet de ralentir des charges utiles plus lourdes pour l’entrée dans l’atmosphère, telles que les nombreuses tonnes d’équipement nécessaires pour les missions en équipage vers Mars.

“La validation de nouvelles technologies par le biais d’essais en vol est l’un des principaux moyens d’étendre les capacités des futures missions”, a déclaré Jim Reuter, administrateur associé de la direction des missions de technologie spatiale de la NASA. “Nous sommes ravis de travailler avec nos collègues de l’ULA, de la science de la NASA et de la NOAA pour effectuer cette démonstration technologique en conjonction avec le lancement de JPSS-2.”

L’équipe LOFTID analysera les données détaillées de la démonstration après la récupération de l’aeroshell et du module de données éjectable pour évaluer les performances de l’aeroshell. Les résultats de la démonstration seront partagés lorsqu’ils seront disponibles.

La NOAA finance et gère le programme JPSS, les opérations et les produits de données. Au nom de la NOAA, la NASA développe et construit les instruments et les engins spatiaux et lance les satellites. La NASA a développé le système au sol, qui est exploité et entretenu par la NOAA. Le programme de services de lancement de la NASA, basé au Kennedy Space Center de l’agence en Floride, gère le service de lancement.

LOFTID est un partenariat entre la NASA et ULA. La mission est dédiée à la mémoire de Bernard Kutter, responsable des programmes avancés à l’ULA, décédé en août 2020 et défenseur de technologies comme LOFTID qui pourraient réduire le coût d’accès à l’espace.

Le projet LOFTID est géré et financé par le programme de missions de démonstration technologique de la NASA, qui fait partie de la direction des missions de technologie spatiale de l’agence. Le projet est dirigé par le Langley Research Center de la NASA à Hampton, en Virginie, avec des contributions du Ames Research Center de la NASA dans la Silicon Valley, du Marshall Space Flight Center à Huntsville, en Alabama, et du Armstrong Flight Research Center à Edwards, en Californie.

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