La NASA tentera un lancement lunaire en novembre. Les autres aussi.

Novembre peut être un mois chargé pour les lancements lunaires.

Oui, c’est “lancer”, au pluriel.

S’il y avait le moindre doute quant à savoir si le monde est entré dans une nouvelle course à l’espace, le décollage en duel vers la Lune à venir le mois prochain pourrait être le pistolet fumant. Après que la NASA a renoncé à deux tentatives de lancement fin août et début septembre – suivies d’un retard dû à l’ouragan Ian – l’agence spatiale américaine tentera à nouveau d’envoyer sa première mission Artemis le 1er novembre. 14, avec des dates de sauvegarde de nov. 16 et 19.

Cette période se superposera à une autre mission moins connue aux États-Unis, mais qui devrait également quitter son sol. Une société commerciale japonaise spécialisée dans le développement d’atterrisseurs lunaires, appelée ispace, prévoit de lancer une fusée SpaceX Falcon 9 entre le 1er novembre et le 1er novembre. 9 et 15. Cette première mission du programme Hakuto-R transportera des cargaisons de plusieurs clients et placera sur la Lune deux rovers des programmes spatiaux émirati et japonais.

“Nous reconnaissons que le lancement de l’Artemis SLS de la NASA est prévu dans le même délai, et nous pensons qu’il envoie le message qu’une nouvelle ère s’ouvre pour l’économie cislunaire avec ces deux missions historiques – une gouvernementale et une commerciale”, a déclaré la société. dans une déclaration à Mashable. (“Cislunar” est la région de l’espace entre la Terre et la Lune, y compris la zone autour de la Lune.)

Une société commerciale japonaise dédiée au développement d’atterrisseurs lunaires, appelée ispace, prévoit de lancer sur une fusée SpaceX Falcon 9 entre le 1er novembre et le 1er novembre. 9 et 15.
Crédit : ispace

La NASA est également l’un des clients d’iSpace, dans l’espoir de recevoir des échantillons de poussière de lune lors du voyage de l’atterrisseur privé. Si la société basée à Tokyo réussit, ce sera le premier vaisseau spatial japonais à atterrir sur la lune. De plus, il pourrait s’agir de la première livraison privée réussie de fret sur la surface lunaire. En 2019, une entreprise israélienne a atterri sur la lune et a peut-être dispersé des artefacts intrigants.

Brad Jolliff, directeur du McDonnell Center for Space Sciences de l’Université de Washington à St. Louis, pense que les cinq prochaines années seront remplies de missions commerciales pour effectuer des atterrissages, transporter des marchandises sur la lune et faciliter des expériences scientifiques.

“Il y a une analyse de rentabilisation pour la lune”, a déclaré Jolliff à Mashable. La nouvelle ère de l’exploration et des voyages lunaires “ne sera pas entièrement réalisée par la NASA, elle se fera avec des partenaires internationaux et avec des partenaires commerciaux”.

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“Il y a une analyse de rentabilisation pour le mois.”

Les deux fusées fabriquées aux États-Unis, le méga système de lancement spatial d’Artemis et le Falcon 9 de SpaceX, prendront leurs clichés lunaires depuis le Kennedy Space Center au large des côtes de la Floride, tirant leurs moteurs sur des rampes de lancement situées à environ six miles de là.

Il est même concevable qu’ils puissent tous les deux partir à moins de 24 heures l’un de l’autre. La Space Force, qui supervise les opérations du port spatial à Cap Canaveral, en Floride, a déjà soutenu une posture de lancement “2 en 24” cette année, a déclaré Heather Scott, porte-parole de l’Eastern Range de l’agence; l’équipe a participé à deux lancements en 13 heures le 4 août – le plus rapide depuis 1967.

“La commande vise à soutenir un lancement lorsque le client a besoin de lancer”, a déclaré Scott à Mashable. “Alors qu’un lancement par semaine était l’objectif il y a quelques années à peine, la baie peut prendre en charge deux lancements par jour.”

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une fusée décollant du Kennedy Space Center

Une fusée SpaceX Falcon 9 transportant des satellites décolle de la rampe de lancement 40 alors que la méga fusée lunaire de la NASA et un autre SpaceX Falcon 9 atterrissent au Kennedy Space Center en avril 2022.
Crédit : NASA / Kim Shiflett

Deux coups de lune, une lune

La mission Artemis I de la NASA devrait être le premier vol dans l’espace lointain d’une capsule construite pour transporter des astronautes en un demi-siècle. Si tout se passe comme prévu, le vaisseau spatial Orion parcourra plus d’un quart de million de kilomètres de la Terre, y compris un balancement de 40 000 milles au-delà de la lune, lors d’un voyage en boucle. Personne ne montera à bord d’Orion pour ce voyage, mais un vol d’essai sans équipage réussi ouvrira la voie à jusqu’à quatre passagers à bord du vaisseau spatial Artemis II. Ce vol est actuellement prévu pour 2024.

Dans le cadre de ce nouveau programme, la NASA se prépare à la relance de l’exploration spatiale dirigée par l’homme, une ère qui s’est terminée en 1972 avec le dernier vol Apollo. Depuis, des centaines d’astronautes se sont envolés dans l’espace à bord des navettes mythiques de l’agence, mais ils sont restés en orbite autour de la Terre.

Les futurs plans d’espace lointain incluent la construction d’une base lunaire en orbite lunaire, voir la première femme et personne de couleur marcher sur la surface de la lune et apprendre à y maintenir la vie à long terme, tout en se concentrant sur un œil sur la planète rouge quelque 140 à des millions de kilomètres : l’idée est d’utiliser ce que les astronautes ont appris sur la Lune pour se rendre sur Mars.

Objectif de la NASA le plus tôt possible 00 h 07 HE le nov. 14 pour sa troisième fissure à Artemis I. C’est une fenêtre de lancement étroite dans l’obscurité de la nuit qui se ferme après 1 heure et 9 minutes. Cela n’offre pas à l’agence beaucoup de marge de manœuvre supplémentaire dans le compte à rebours pour résoudre les problèmes inattendus.

La première tentative d’Artemis a été “récurée” après que l’équipe de lancement a découvert un moteur qui ne semblait pas refroidir correctement le carburant. Après que l’équipe a enquêté sur le problème, la NASA a déterminé que le problème était un capteur inexact, et non du carburant non refroidi. Au cours du deuxième test, les contrôleurs de lancement ont rencontré une importante fuite d’hydrogène à la base de la fusée qui n’a pas pu être contenue.

Puis, lorsque la NASA était prête à réessayer, une tempête a fait dérailler les plans. L’agence spatiale a été forcée de renvoyer la fusée de la taille de la Statue de la Liberté dans son imposant hangar pour protéger ses milliards de dollars de matériel.

L’annonce par la NASA d’un nouveau calendrier de lancement à la mi-novembre comprend également un vol spatial reconfiguré, de 42 jours à 25. La mission raccourcie impliquera Orion volant un demi-tour, au lieu de 1,5 tour autour de la lune sur une large orbite, avant de revenir sur Terre dans l’océan Pacifique le 9 décembre.

La durée de la mission n’est pas arbitraire. La NASA examine la date et l’heure de l’alignement du soleil, de la Terre et de la lune pour déterminer le calendrier. Des facteurs importants, tels que les forces gravitationnelles et les conditions atmosphériques, influencent l’heure de retour d’Orion et dictent si l’agence poursuit la mission de six semaines par rapport à la version de quatre semaines. L’équipe avait besoin de la lumière du soleil lorsque la capsule a éclaboussé pour aider sa récupération d’eau.

Le vaisseau spatial Orion d'Artemis en orbite autour de la Lune

Ce schéma de la mission Artemis I montre comment le vaisseau spatial Orion peut effectuer différentes orbites autour de la lune.
Crédit : NASA

Bien que passer plus de temps en orbite autour de la Lune donnerait plus de données à la NASA, les chefs de mission disent qu’ils peuvent toujours atteindre leurs objectifs.

“Nous serons en mesure d’accomplir tous nos objectifs de mission dans une mission de courte durée”, a déclaré Rick LaBrode, chef du directeur de vol Artemis I, lors d’un point de presse en août. “Ils sont juste plus proches.”

Pendant que la fusée est entreposée, les équipes de maintenance effectuent des réparations mineures sur la mousse isolante et rechargent les batteries de la fusée et des éléments de charge utile. L’agence prévoit de ramener le SLS à la rampe de lancement le 1er novembre. 4.

Bien que les fusées de la NASA et de SpaceX tentent de quitter la Terre en même temps le mois prochain, la mission privée ispace devrait prendre plus de temps pour atteindre sa destination. Utilisant une longue trajectoire lunaire pour économiser sur les coûts de carburant, la mission n’atteindra pas la lune avant trois à quatre mois.

S’ils atterrissent – une tâche ardue – ils entreront dans l’histoire.

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