L’art éternel des déviations

C’est une statistique qui n’apparaîtra pas dans un score de boîte traditionnel et quotidien, mais qui peut certainement conduire à quelque chose de faisable, si elle est bien faite. En entrant dans cette ère particulière du basket-ball NBA où le mouvement et l’espacement des balles sont si influents et parfois dominés, les compétences requises pour accumuler cette mesure particulière sont plus importantes que jamais.

Les déviations – définies comme chaque fois qu’un joueur défensif met la main sur le ballon lors d’une tentative sans tir – ont été officiellement suivies par la ligue au cours des dernières années, et officieusement, avant cela. Jusqu’à présent, les Hornets ont fait plusieurs pas en avant défensivement cette saison et leur capacité à dévier en est une des principales raisons.

“Le meilleur indicateur, généralement, de l’effort de jeu est le nombre de déviations”, a déclaré l’entraîneur-chef des Hornets, Steve Clifford. “C’est important parce que vous voulez vous habituer à être difficile à combattre. Contagieux. Quand un homme amène la balle sur le terrain et [our players are] en le rencontrant dans le demi-terrain et en mettant la pression sur le ballon, vous pouvez étendre l’attaque et créer une attaque facile sur votre défense. C’est une habitude que si vous ne respectez pas, il est facile de ne pas le faire.

Treize matchs dans la saison, les Hornets se classent cinquièmes de la NBA en déviations (17,9), malgré l’absence de LaMelo Ball et Cody Martin, qui ont terminé respectivement premier (2,8) et troisième (2,3) de l’équipe dans cette catégorie l’année dernière. . Charlotte a terminé quatrième au classement général en équipe en 2021-22 (16,0).

Parmi la collection actuelle de joueurs, le nouveau venu Dennis Smith Jr. est devenu le chef d’équipe des Hornets dans ce domaine, enregistrant 3,9 déviations par sortie, ce qui est la cinquième production nocturne la plus élevée de la NBA. Kelly Oubre Jr. est juste derrière lui en huitième (3,7), tandis que Jalen McDaniels (2,3) et PJ Washington (2,0) ont également en moyenne beaucoup de déviation.

Toutes ces déviations ont aidé les Hornets à marquer 19e-le plus de vols en NBA (7,4), encore une fois, sans Ball et Martin, qui ont combiné près de 3,0 ensemble la saison dernière. L’équipe est à égalité au septième rang pour la fréquence des opportunités de transition offensive créées à partir de vols (72,8%) et au septième rang pour les points marqués pour 100 de ces possessions (149,2), selon CleaningtheGlass.com. En règle générale, Charlotte est l’une des meilleures de la ligue pour effectuer des vols de balle en direct sur des opportunités de rupture rapide, puis pour marquer également sur elles.

Mais même lorsque des vols ne sont pas commis, les déviations sont toujours une partie importante de l’identité défensive du violet et du bleu sarcelle. “Briser le rythme, obtenir du temps sur le chronomètre des tirs”, a expliqué Clifford. “Cela peut être difficile à jouer, ce qui est finalement ce que nous devons être.”

“Les déviations consistent à avoir une présence défensive”, a déclaré McDaniels. «Avoir des mains actives pour pouvoir faire basculer la passe et nous pouvons l’obtenir ou retarder la passe à l’autre équipe. Nous allons obtenir notre jeu de défense. Si nous pouvons fournir un laissez-passer, il vous ramènera à temps. Cela montre simplement que vous êtes là. Nous sommes ici, nous balayons le ballon, sans essayer de commettre une faute, mais en frappant le ballon.

Mettre l’accent sur les déviations peut toutefois présenter certains inconvénients. Les Hornets ont eu quelques sorties plus tôt cette saison où un balayage excessif les a mis dans de l’eau chaude avec des problèmes de faute, ce qui peut rapidement faire pivoter la dynamique d’un match. L’astuce consiste à trouver un équilibre entre être perturbateur, mais pas au point de mettre l’équipe dans une position compromettante.

Cela aide également d’avoir beaucoup de joueurs de grande taille, ce que les Hornets ont vraiment priorisé en ce qui concerne la construction de leur liste au fil des ans. D’un point de vue offensif, McDaniels a donné un aperçu de ce que c’est que d’affronter une équipe qui provoque autant de déviations que les Hornets.

“C’est ennuyeux”, a-t-il dit. “Ils sont partout. Ils semblent être là, mais ils ne le sont pas vraiment. C’est ce qu’il fait. C’est jouer avec toi. je sais quand [other teams are] en nous faisant ça, je me demande si nous sommes ouverts ? Le transmettons-nous ou le cachons-nous ? C’est étrange. C’est jouer à un jeu d’esprit.”

Ayant été dans la NBA depuis plus de 20 ans maintenant, Clifford a travaillé avec et dirigé plusieurs équipes défensives d’élite, dont beaucoup ont eu leurs déflecteurs chevronnés.

“Bob Sura avec les Rockets était vraiment bon”, se souvient-il. «Charlie Ward avec les Knicks à l’époque. [Then-Assistant Coach Tom Thibodeau] ancienne charte des déviations. Charlie regardait souvent et lui signalait une diversion. Nous riions toujours et les gars sur le banc disaient: “Ce n’est pas une déviation.” Les joueurs savent quel aide l’a tracé. Tracy McGrady est formidable – excellente entre ses mains. Michael Kidd-Gilchrist est incroyable avec ses mains.”

Il y a beaucoup de choses qui entrent dans la construction d’une défense NBA de haut niveau et cela prend du temps, du développement et de la réflexion pour tout faire. Être une bonne équipe défensive est quelque chose pour lequel les Charlotte Hornets voudront finalement être connus et leur capacité à générer une quantité de déviations supérieure à la moyenne devrait servir de base solide pour cela.

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