Le fiasco de la crypto élimine le sponsor de l’arène de Miami Heat, FTX

Le fondateur de FTX, Sam Bankman-Fried, a reçu un coup de pouce du maire de Miami Francis Suarez lors d’une apparition conjointe l’année dernière lorsqu’un intervieweur a demandé au magnat de 29 ans si une société de cryptographie approchant une valorisation de 25 milliards de dollars avait réellement le pouvoir financier de financer les 19 années entières de son accord de parrainage de 130 millions de dollars pour l’arène de basket-ball de la ville.

“Cela a été une bonne année pour nous, au point que, franchement, nous n’avons pas besoin d’attendre encore 18 ans pour avoir les fonds nécessaires”, a déclaré Bankman-Fried lors de l’événement du 7 mai au Sommet virtuel Ethereal 2021. . Bankman-Fried a décrit une “année incroyable” pour l’industrie de la cryptographie “et nous, en particulier”.

Quelle différence 18 mois peuvent faire.

Vendredi, Bankman-Fried a annoncé une procédure de faillite pour l’empire FTX qu’il a lancé il y a à peine trois ans, passant du démarrage à un échange crypto avec suffisamment d’argent pour remplacer American Airlines en tant que sponsor en titre de l’arène NBA appartenant au comté où jouent les Miami Heat.

Maintenant, les administrateurs du comté de Miami-Dade doutent que FTX puisse se permettre son prochain paiement d’arène de 5,5 millions de dollars, et encore moins les 100 millions de dollars restants dans un accord que Bankman-Fried a écarté comme une dépense mineure dans ses relations avec Suarez.

L’effondrement de FTX rappelle également le buste potentiel derrière le buzz cryptographique plus large de Miami, une sensation qui a contribué à alimenter les ambitions de Suarez en tant que candidat potentiel à la nomination présidentielle républicaine de 2024. Avec la fortune FTX de Bankman-Fried faisant de Miami la première ville de la NBA avec une arène sportive cryptée, sa chute pourrait obliger les fans de sport de Miami à apprendre un nouveau nom de stade en raison d’un crash crypto.

“Espérons que la prochaine fois que nous aurons quelqu’un qui voudra mettre son nom dans l’arène, nous aurons un meilleur processus de vérification”, a déclaré le commissaire de Miami-Dade, René Garcia, qui a exprimé le seul vote contre cet accord FTX. vote du conseil le 26 mars 2021.

20 millions de dollars ont été reçus mais 5,5 millions de dollars sont dus bientôt

L’accord préalable oblige FTX à payer près de 20 millions de dollars au cours des deux premières années de l’accord, et Miami-Dade a déclaré cette semaine que l’argent avait déjà été reçu. Mais le bureau du maire du comté, Daniella Levine Cava, a averti qu’une bataille judiciaire se profile si FTX ne fait pas le versement de 5,5 millions de dollars de 2023 dû le 1er janvier.

“Si FTX ne peut pas respecter ses obligations financières en vertu de l’accord sur les droits de dénomination, le comté explorera tous les recours juridiques”, a déclaré le bureau de Levine Cava dans un communiqué cette semaine.

FTX a gagné des milliards en tant qu’échange où les investisseurs peuvent acheter et vendre des devises numériques, telles que Bitcoin, qui existent sur un réseau informatique décentralisé appelé blockchain. FTX est entré dans une crise lorsqu’il a manqué d’argent pour correspondre aux avoirs des clients, une résolution qui s’est accélérée cette semaine et a menacé de se propager à d’autres sociétés de cryptographie.

En tant que maire du gouvernement de la ville de Miami, Suarez n’a joué aucun rôle dans la négociation de l’accord sur l’arène du comté. Mais Bankman-Fried lui a attribué le mérite d’avoir contribué à faire de Miami un choix naturel pour FTX, compte tenu de la promotion de la monnaie électronique par Suarez dans le cadre des efforts de la ville pour attirer les entreprises technologiques et financières. Et étreint Suarez la nouvelle FTX Arena comme un vote de confiance dans ses efforts pour faire de Miami “la ville la plus respectueuse des crypto-monnaies de la planète”.

Dans son apparition vidéo sur le panel virtuel “Miami Crypto City” avec Bankman-Fried, Suarez a qualifié l’accord d’arène FTX de “grand changement”.

“Je pense que c’est l’avenir de notre monde”, a déclaré Suarez. “Si nous voulons être une ville technologique à Miami, nous devons profiter de ces opportunités pour nous distinguer et devancer nos concurrents.”

La position crypto de Miami n’est pas nécessairement à risque

Les crypto-optimistes voient l’échec de FTX comme le genre de tuerie qui pourrait frapper n’importe quelle industrie, Miami étant toujours bien positionnée pour la prochaine vague de bonne fortune en monnaie numérique.

Pour la conférence Bitcoin du printemps dernier à Miami Beach, la société de commerce de crypto TradeStation basée à Plantation a commandé un taureau de 3 000 livres avec des yeux laser surnommé le “Miami Bull”. Il reste sur le campus du centre-ville du Miami Dade College.

“Cela fait une déclaration. Que l’avenir de la finance est à Miami, et que l’avenir de la finance est basé sur la blockchain”, a déclaré Luis Gazitua, un lobbyiste de Miami qui a représenté Trade Station pour obtenir la statue.

Miami n’est pas la première ville à voir sa géographie sportive modifiée par un effondrement des entreprises. L’Enron Field de Houston a duré deux ans avant que le géant de l’énergie ne se replie, et un sort similaire est arrivé à l’Adelphia Coliseum du Tennessee lorsque ce sponsor a fait faillite.

Vendredi, West Realm Shires Services, l’entité Bankman-Fried qui a signé l’accord Miami-Dade, a déposé une demande de mise en faillite en vertu du chapitre 11. Bankman-Fried a également démissionné de son poste de PDG de l’empire commercial qu’il a construit. Bloomberg rapporte que Bankman-Fried, aujourd’hui âgé de 30 ans, a vu sa fortune de 16 milliards de dollars en actifs financiers tomber à zéro cette semaine.

La faillite est un motif de défaut dans l’accord du comté, ce qui permet à Miami-Dade de résilier l’accord dans les 30 jours. Il n’y avait aucun mot du bureau de Levine Cava sur une action immédiate après le dépôt de bilan.

L’absence d’un sponsor d’arène pourrait être coûteuse pour Miami-Dade, qui utilise 5 millions de dollars par an en revenus FTX pour financer des programmes de quartier visant à réduire la violence armée.

L’accord de Miami-Dade avec le Heat oblige le comté à payer à l’équipe 2 millions de dollars en droits de dénomination, même sans sponsor d’arène. Lorsqu’American Airlines a refusé de renouveler son contrat de parrainage en 2020, Miami-Dade s’est retrouvée sans remplaçant pendant plus d’un an jusqu’à ce qu’un consultant arrive chez FTX.

Cela a mis le logo FTX sur le terrain Heat et, il y a quelques semaines, sur le toit de l’installation, a remplacé la silhouette du jet du sponsor qui en a fait l’AA Arena depuis l’ouverture du bâtiment au bord de l’eau avec un concert de Gloria Estefan à la veille de New Années en 1999.

En tant que deuxième sponsor des droits de dénomination, FTX pourrait décrocher le contrat d’arène le plus court terme de Miami. C’est un risque que l’administration Levine Cava a reconnu lors de la conclusion de l’accord avec les commissaires l’année dernière.

“Bien sûr, nous reconnaissons qu’il y a un risque dans cet accord”, a déclaré Jimmy Morales, l’adjoint en chef de Levine Cava, “en particulier avec une entreprise relativement nouvelle dans une industrie relativement nouvelle”.

Anthony Chiang, écrivain du Miami Herald, a contribué à ce rapport.

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Doug Hanks couvre le gouvernement de Miami-Dade pour le Herald. Il a travaillé au journal pendant près de 20 ans, couvrant l’immobilier, le tourisme et l’économie avant de rejoindre le bureau du métro en 2014.
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