Les suppressions de Twitter d’Elon Musk pourraient rendre sa base d’utilisateurs mondiale plus vulnérable

Il est inhabituel que le chef des droits de l’homme des Nations Unies écrive une lettre au nouveau propriétaire d’une entreprise technologique. Mais la semaine dernière, Volker Türk a fait exactement cela.

Dans une lettre ouverte à Elon Musk quelques jours après son acquisition de Twitter, Türk a énoncé six principes qu’il a exhorté Musk à garder “au premier plan” pour la plate-forme, y compris la protection de la liberté d’expression, sur la haine et la violence, et la modération efficace du contenu dans langues non anglaises.

“En tant que nouveau propriétaire de Twitter, vous avez une énorme responsabilité en raison du rôle influent de la plateforme en tant qu’espace numérique”, a écrit Türk.

Il est inhabituel que le chef des droits de l’homme des Nations Unies écrive une lettre au nouveau propriétaire d’une entreprise technologique. Mais la semaine dernière, c’était comme ça Volker Turk fabriqué.

Dans une lettre ouverte à Elon Musk quelques jours après son acquisition de Twitter, Türk a énoncé six principes qu’il a exhorté Musk à garder “au premier plan” pour la plate-forme, notamment la protection de la liberté d’expression, la prévention de la haine et de la violence et la modération efficace du contenu dans des langues autres que l’anglais.

“En tant que nouveau propriétaire de Twitter, vous avez une énorme responsabilité en raison du rôle influent de la plateforme en tant qu’espace numérique”, Türk a écrit.

Türk a raison de s’inquiéter. Un jour plus tôt, Musk a licencié la moitié de la main-d’œuvre mondiale de Twitter, soit environ 3 700 personnes, y compris toute son équipe des droits de l’homme, selon un tweeter de l’avocate des droits de l’homme de l’entreprise, Shannon Raj Singh. Selon des informations locales, la plupart des employés de Twitter en Inde ont été licenciés et le premier bureau africain de Twitter à Accra, au Ghana, aurait été fermé. tombé en panne moins d’un an après son ouverture et quelques jours après que les employés rencontré en personne pour la première fois. Twitter n’a pas répondu à une demande de commentaire sur les licenciements.

La base d’utilisateurs mondiale de l’entreprise se compte en centaines de millions, et bien qu’elle soit plus petite que ses concurrents de médias sociaux comme Meta, YouTube et TikTok, Twitter joue un rôle énorme dans l’hébergement et la conduite d’une conversation mondiale. Il est utilisé par les dirigeants mondiaux, les agences gouvernementales, les dissidents, les militants et les journalistes – dans de nombreux cas les uns contre les autres.

Dans le passé, Twitter a défendu la liberté d’expression et les droits de l’homme contre les gouvernements qui voulaient restreindre ces droits. En Inde, il a intenté une action en justice contre le gouvernement pour des demandes de suppression de plusieurs comptes. Au Nigeria, Twitter a été interdit pendant sept mois après avoir supprimé un tweet du président du pays, Muhammadu Buhari, interprété comme une menace de violence contre les manifestants. (La plate-forme est retournée (plus tôt cette année après que Twitter s’est engagé à établir un bureau et à nommer un représentant dans le pays.)

Au cours des dernières années, Twitter a acquis la réputation de repousser les demandes du gouvernement ou de résister à des demandes qui, à son avis, semblent incompatibles avec la législation locale ou la législation sur les droits de l’homme, ou [its] valeurs en tant qu’entreprise », a déclaré David Kaye, professeur de droit à l’Université de Californie à Irvine et ancien rapporteur spécial des Nations Unies sur la promotion et la protection du droit à la liberté d’opinion et d’expression.

Musk se concentre actuellement sur soutirer de l’argent aux utilisateurs pour compenser les pertes de revenus publicitaires, ajouter des capacités de paiement numérique à Twitter et ramener les employés au bureau. Il n’a pas encore discuté de la manière dont la plate-forme abordera certains des problèmes les plus difficiles auxquels elle est confrontée concernant la désinformation, la sécurité des élections, la répression gouvernementale et les discours de haine.

Musk a montré peu de signes d’inquiétude pour les utilisateurs ou les employés de Twitter en dehors des États-Unis », a déclaré Mishi Choudhary, avocat et militant des droits en ligne qui a fondé la branche indienne du Software Freedom Law Center. . « Entre les revendications de liberté d’expression absolue et le respect de lois, il est clair que la courbe d’apprentissage pour le milliardaire va être raide.”

La capacité de Twitter à modérer efficacement le contenu et à protéger ses utilisateurs les plus vulnérables a pris quelques coups supplémentaires jeudi avec le départ simultané de son responsable de la sécurité de l’information, de sa confidentialité et de son responsable de la confiance et de la sécurité.

Les personnes dans des situations de très haute sécurité ne devraient pas utiliser Twitter pour des messages directs qui sont toujours dangereux, mais cela ne signifie pas que les gens ne le font pas. Il y a beaucoup de communauté là-bas », a déclaré Kaye. “Je ne m’attendais pas [Musk] y pense beaucoup, et comme il a licencié la plupart des gens qui font ce travail, je ne vois pas comment il peut accélérer ce que cela implique.”

Twitter et d’autres plateformes de médias sociaux ont longtemps été accusés de ne pas en faire assez pour réprimer les discours de haine et la désinformation dans le monde, y compris dans des pays comme l’Éthiopie, le Myanmar, le Sri Lanka et certaines parties du Moyen-Orient. Twitter s’est dans certains cas levé pour protéger la liberté d’expression, refusant par exemple de supprimer des centaines de comptes l’an dernier à la demande du gouvernement indien lors de manifestations contre des lois agricoles controversées.

Twitter n’est pas la seule plate-forme avec une vaste portée mondiale et des antécédents problématiques en matière de droits de l’homme qui fonctionnera désormais avec moins d’employés. Meta, qui compte plus d’un milliard d’utilisateurs dans le monde sur des plateformes comme Facebook et WhatsApp, a licencié 11 000 travailleurs plus tôt cette semaine, a déclaré le fondateur et PDG Mark Zuckerberg dans un message public. Zuckerberg n’a pas révélé quelles équipes et quels pays étaient les plus touchés par les licenciements, et Meta sous-traite déjà une grande partie de sa modération de contenu mondial à des sous-traitants. L’entreprise a l’habitude de manquer des contextes locaux clés sur les marchés étrangers, souvent avec des effets dévastateurs. Au Myanmar, Facebook a reconnu qu’il n’avait pas fait assez pour prévenir les discours de haine et la violence contre le groupe minoritaire Rohingya, et des documents divulgués par un lanceur d’alerte de l’entreprise l’année dernière ont révélé qu’il était confronté à un problème similaire dans un conflit plus récent dans la région du Tigré en Éthiopie. (Un porte-parole de Meta n’a pas commenté les récentes mises à pied.)

Les langues ont été un problème particulièrement délicat pour des plateformes comme Facebook et Twitter, dont les angles morts mondiaux les ont vus lutter contre la désinformation policière et les discours de haine dans de nombreux cas.

La modération dans les langues autres que l’anglais est beaucoup plus difficile qu’en anglais, en raison du manque d’expertise linguistique de la part des personnes de ces entreprises, mais aussi parce que même les outils automatisés qui aident à la modération du contenu ne fonctionnent pas mieux pour non-anglophones », a déclaré Samir Jain, directeur des politiques au Center for Democracy and Technology à Washington, DC « Nous sommes maintenant dans une situation où les entreprises de médias sociaux ne sont pas aussi douées pour modérer le discours en ligne ; la vraie crainte est qu’ils soient pires.

Alors même que Twitter de Musk s’enfonce davantage dans la tourmente interne, les experts signalent des vulnérabilités supplémentaires pour les opérations mondiales de la plate-forme découlant de ses liens commerciaux. Les co-investisseurs de Musk dans Twitter comprennent des entités gouvernementales d’Arabie saoudite et du Qatar, et sa propriété du constructeur de voitures électriques Tesla et de la société de satellites SpaceX pourrait donner aux gouvernements un effet de levier supplémentaire contre Twitter. Si cela se produit, il n’est pas clair que Musk – qui a déclaré croire en la liberté d’expression tant qu’elle « correspond à la loi » dans le pays concerné – aura une position significative.

Il essaie d’ouvrir et de construire des marchés Tesla dans des endroits comme l’Inde, alors comment cela pèse-t-il sur son désir d’être plus réactif aux demandes du gouvernement?”, A déclaré Kaye. “Tout est profondément lié. d’une manière que je n’aurais certainement pas pleinement prévu il y a quelques semaines à peine. »

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