La NASA a une théorie sur les raisons pour lesquelles les humains pourraient être la seule vie intelligente de l’univers

De plus en plus d’astronomes se rendent compte que nous ne sommes pas seuls dans l’univers. Pour eux, c’est une question de mathématiques, et d’humilité. Avec potentiellement des billions de planètes soutenant la vie, pourquoi la nôtre est-elle la seule à faire évoluer une civilisation de haute technologie ?

Mais si les extraterrestres fais existent, nous ne les avons pas encore rencontrés. (Probablement.) Vous penseriez que sur les billions et les billions de chances de vivre dans l’univers, nous aurions un vu des signes d’une autre vie intelligente jusqu’à présent, n’est-ce pas ?

Maintenant, une équipe basée au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie revisite une vieille théorie pour expliquer Pourquoi. La théorie du “Grand Filtre” postule que d’autres civilisations, peut-être nombreuses, ont existé au cours de l’histoire de l’univers, mais elles se sont toutes effacées avant d’avoir eu la chance d’interagir avec nous.

Plus effrayant encore, nous sommes en train de nous “filtrer” nous aussi, pour ainsi dire. En ce sens, comprendre pourquoi nous ne nous sommes pas rencontrés les autres les civilisations – c’est-à-dire ce que les extraterrestres ont pu faire pour se détruire – peuvent détenir la clé pour nous sauver posséder civilisation.

“La clé du passage réussi de l’humanité à travers un tel filtre universel est… de reconnaître ces qualités en nous-mêmes et de les neutraliser tôt”, ont écrit l’astrophysicien du JPL Jonathan Jiang et ses collègues co-auteurs d’une nouvelle étude parue en ligne le 23 octobre et n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs.

Tout le monde dans la science n’achète pas l’idée du Grand Filtre. “C’est tellement déterministe, comme si le Grand Filtre était une loi physique ou une seule force imminente face à chaque civilisation technologique montante”, a déclaré Wade Roush, professeur de sciences et auteur de Extraterrestres, a déclaré à The Daily Beast. “Nous n’avons aucune preuve directe d’une telle force.”

Mais il n’y a aucun doute sur l’impact de la théorie. Le Grand filtre a été proposé à l’origine par Robin Hanson, un économiste de l’Université George Mason, en 1996. Il est depuis devenu un incontournable de la construction du monde de science-fiction. Et pour cause : c’est spectaculaire “Le fait que notre univers semble si mort suggère qu’il serait extrêmement difficile pour une vie avancée, explosive et de longue durée d’apparaître”, a écrit Hanson.

Par « explosif », il fait référence à la possibilité pour une civilisation de réaliser rapidement des vols spatiaux bon marché et la colonisation de nombreuses autres planètes. Dans la théorie de Hanson, il y a quelque chose – ou plusieurs choses – qui empêchent la vie intelligente de se développer sur sa planète d’origine, de s’étendre à d’autres planètes et de survivre assez longtemps pour interagir avec des extraterrestres comme nous.

Au moins un des principaux partisans de la recherche de la vie extraterrestre n’a aucune objection à la théorie. “Je pense que c’est possible”, a déclaré Avi Loeb, un physicien de Harvard, au Daily Beast.

Pour comprendre le Grand Filtre, Jiang et ses co-auteurs jettent un miroir sur l’humanité. Tout ce qui semble le plus susceptible de tuer nous vache aussi Cela constituait une menace existentielle pour la vie intelligente sur d’autres planètes, ont-ils suggéré. Ils ont fait une courte liste des plus grandes menaces pour l’espèce humaine, dont toutes sauf une sont entièrement de notre faute.

Bien sûr, un astéroïde pourrait frapper la Terre avec suffisamment de force pour tuer presque tout sur la planète. Ce n’est pas nécessairement quelque chose que nous pouvons empêcher. Mais les autres tueurs de civilisation auxquels l’équipe du JPL pense probablement aussi automutilation. guerre nucléaire. Pandémie. Changement climatique. Intelligence artificielle en fuite.

L’équipe de Jiang attribue ces risques existentiels à ce qu’ils décrivent comme un dysfonctionnement profondément enraciné chez les créatures intelligentes comme les humains. “Un dysfonctionnement peut rapidement faire boule de neige dans le Grand Filtre”, ont écrit les chercheurs.

Mais le dysfonctionnement est inévitable, soulignent Jiang et ses co-auteurs. “Le fondement de bon nombre de nos filtres possibles trouve ses racines dans l’immaturité”, ont-ils écrit. Nous pouvons grandir en tant qu’espèce, démanteler nos bombes nucléaires, passer à l’énergie propre, supprimer les virus zoonotiques qui causent les pires pandémies et même développer une meilleure technologie pour dévier les astéroïdes qui tuent la planète.

Toutes ces réformes exigent que l’humanité travaille ensemble, écrit l’équipe du JPL : « L’histoire a montré que la compétition intraspécifique et, surtout, la coopération, nous ont conduits au plus haut sommet de l’invention. . Cependant, nous perpétuons des notions qui semblent antithétiques à long terme. croissance durable à long terme. Racisme, génocide, iniquité, sabotage… la liste est longue.

Avec la paix, l’amour et la compréhension – et quelques percées technologiques majeures – nous pouvons échapper à nos propres tendances autodestructrices et défier le Grand Filtre. Et si nous peuvent travailler ensemble pour passer le filtre, c’est logique autres civilisations peut aussi Notre propre survie devrait nous donner l’espoir qu’un jour, d’une manière ou d’une autre, nous rencontrerons d’autres survivants du Grand Filtre.

Ou peut être pas. Hanson lui-même pense que Jiang et sa compagnie ont obtenu le Grand Filtre et ses solutions potentielles, légèrement erronées.

La coopération mondiale promue par Jiang et compagnie comme moyen de notre survie peut être la chose même qui finit par nous détruire, a déclaré Hanson au Daily Beast. “Ils recommandent clairement un contrôle et une gestion plus centralisés de notre civilisation”, a déclaré Hanson. “Mais je vois vraiment la centralisation excessive de la gestion comme le contributeur le plus probable à notre futur Grand Filtre.”

De l’avis de Hanson, nous sommes plus nombreux décentralisé, certains d’entre nous ont plus de chances de survivre et de prospérer. Pensez à des colons isolés surmontant une pandémie dévastatrice, ou à des explorateurs spatiaux privés – vos Jeff Bezoses et Elon Musks du monde – établissant des colonies extraterrestres sur la Lune ou sur Mars. Des colonies qui peuvent durer même si une calamité anéantit tout sur Terre.

D’autres critiques pensent que toute la théorie du Grand Filtre est de la foutaise. Il est possible que nous n’ayons pas encore rencontré d’extraterrestres, non pas parce qu’ils sont tous morts, mais parce que… eh bien, nous ne les avons pas encore rencontrés. L’univers est vaste. Même s’il y a des milliards des civilisations extraterrestres en développement, ils sont presque certainement très éloignés. Il faudra de la patience et beaucoup de recherche pour finalement les trouver.

“La théorie du Grand Filtre repose sur le résultat d’observation supposé que personne n’est là”, a déclaré Seth Shostak, astronome à l’Institut SETI basé en Californie, au Daily Beast. “Mais cette conclusion est trop prématurée. Nous avons déjà commencé à chercher.”

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