Compter à travers les théories du complot à mi-parcours de l’Arizona

Le conseil de surveillance, auquel Gates a été élu il y a six ans, supervise généralement diverses questions bureaucratiques : zonage, contrôle des animaux, pose de chemins de terre. Le conseil d’administration était “somnolent important, mais un peu somnolent”, a déclaré Gates. Le concert est à temps partiel. (Il travaille également comme avocat pour une entreprise de golf.) À l’école primaire, Gates a prononcé un discours passionné louant Gerald Ford à ses camarades de classe et, adolescent, il a fondé le Republican Club de son école. Son amour du Parti était un pilier central de son identité et il se considérait comme un membre de l’establishment GOP de l’État. Puis le Parti a changé sous ses pieds. Trump s’est concentré sur l’Arizona au début de sa première campagne présidentielle, et son populisme enragé a bien joué ici. Gates a voté pour Trump en 2016. Il a trouvé l’ancien président impoli, à la limite de l’offensant, mais il a aimé les juges qu’il a nommés et les réductions d’impôts géantes qu’il a adoptées.

En 2020, l’Arizona est allé à Joe Biden, et les votes de Maricopa l’ont conduit. Au milieu d’allégations de fraude, le comté a ordonné une série d’audits; ils ont tous soutenu le résultat. Gates a été alarmé lorsque certains de ses collègues républicains, des personnes qu’il considérait comme des amis, ont commencé à faire de fausses déclarations sur le vol des élections. Il lui semble qu’ils ressentent la chaleur de la perte et essaient de trouver un autre responsable. “Mais nous, en tant que conseil d’administration, nous n’avons pas le choix”, a déclaré Gates. «Nous avons organisé une élection, nous avons certifié l’élection. Nous ne pouvons pas essayer de nous en passer ou de dire aux gens ce qu’ils veulent entendre. Le 6 janvier 2021, alors que des émeutiers ont pris d’assaut le Capitole de Washington, un groupe a installé une guillotine à l’extérieur du bâtiment du Capitole de l’Arizona et a publié une déclaration appelant à de nouveaux audits et enquêtes sur les élections. “Nous prions pour la paix, mais nous n’avons pas peur de la guerre”, a-t-il conclu.

En février, les seize sénateurs républicains de l’État d’Arizona ont demandé que le conseil soit méprisé et que ses membres soient arrêtés. Gates a filmé une sorte de vidéo d’otage dans son bureau, disant: “Si vous regardez cette vidéo, je suis en prison.” Il veut que les Américains voient comment les choses deviennent incontrôlables. Il s’est dit : s’ils veulent une promenade pour perp, je vais leur donner une promenade pour perp. À la dernière minute, un sénateur républicain s’est ouvert à ses collègues et les arrestations ont été évitées. Le sénat a ensuite embauché une entreprise inexpérimentée et partisane appelée Cyber ​​​​Ninjas pour effectuer un autre audit des bulletins de vote de Maricopa, un processus qui a été largement tourné en dérision. Cela a eu lieu au Veterans Memorial Coliseum de l’Arizona, que Gates pouvait voir depuis la fenêtre de son bureau. Il n’a pas visité. “Il y a beaucoup de signes là-bas, vous savez, qui causent des dommages au conseil de surveillance”, a-t-il déclaré.

Gates et Richer (également républicains de longue date) ont essayé de rester au-dessus de la politique. Au fur et à mesure que l’audit se déroulait, ils ont décidé qu’ils devaient faire une déclaration plus forte. Ils ont tenu une conférence de presse, où Gates a marché devant une phalange de caméras et a dit : « Je suis Bill Gates. Je suis le président du conseil de surveillance du comté de Maricopa et Joe Biden a remporté le comté de Maricopa. Cela n’a pas eu l’effet escompté. “Nous nous sommes levés, et nous espérons que beaucoup d’autres se lèveront”, a-t-il déclaré. “Et à l’exception de quelques-uns, cela ne s’est vraiment pas produit.” L’audit Cyber ​​​​Ninjas a confirmé la victoire de Biden. Moins d’un an plus tard, une vague de candidats rejetant l’élection a tout de même remporté les primaires républicaines de l’État.

Les alliés de Trump continuent de scruter les élections de 2020, et Gates comprend que le niveau d’attention sur le concours de cette année, et sur lui personnellement, sera intense. Lui et Richer se sont engagés à organiser les élections les plus transparentes possibles. Il y a maintenant un flux en direct 24 heures sur 24, sous plusieurs angles, du coffre-fort et des salles où les signatures des électeurs sont vérifiées. Ils ont ajouté plus de caméras au flux. La tabulation elle-même aura lieu dans une salle sécurisée, également couverte par plusieurs flux en direct. Même le câblage de la tabulatrice est exposé, de sorte que les observateurs peuvent clairement voir ce qui est connecté à quoi. Ils ont posté des vidéos sur YouTube expliquant, en espagnol et en anglais, les fonctions de sécurité des machines.

L’Arizona a une histoire de plusieurs décennies de vote par correspondance, et la plupart des électeurs de l’État votent de cette façon. Récemment, certains candidats républicains ont commencé à qualifier le vote par correspondance de peu fiable. (Mark Finchem, le candidat républicain au poste de secrétaire d’État, a poussé à restreindre la pratique et à mettre fin au vote anticipé, bien qu’il ait voté tôt vingt-huit fois depuis 2004.) Avant le jour du scrutin, Richer craignait que plus de – le vote des personnes entraînerait des files d’attente plus longues, même si le comté augmentait le nombre de bureaux de vote. La veille de l’élection, il m’a conduit à travers les couloirs du centre de tabulation et d’élection du comté de Maricopa. Le bâtiment, au centre-ville de Phoenix, est entouré de clôtures de sécurité, en prévision des manifestants. Les cheveux de Richer étaient en désordre et il y avait des cernes sous ses yeux, mais il parlait rapidement et avec précision. Il s’arrêta devant un mur couvert de grandes cartes. “Ils montrent où les gens ont voté lors des élections précédentes”, a-t-il déclaré. “Nous essayons de prendre nos décisions en fonction des données passées. Malheureusement, les comportements de vote changent ces jours-ci.”

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