SmartSat CRC et la NASA collaborent sur les communications d’urgence des astronautes

Le centre de recherche de l’industrie spatiale basé à Adélaïde SmartSat Cooperative Research Center a annoncé un accord de projet pour développer davantage de nouvelles technologies de balises de recherche et de sauvetage (SAR) avec son partenaire la NASA.

La technologie sera développée dans le but de soutenir la survie des astronautes sur la Lune dans le cadre du programme Artemis.

L’Australie et les États-Unis coopèrent depuis longtemps dans le domaine de la recherche et du sauvetage. En 2020, la NASA et SmartSat ont annoncé un partenariat pour faire progresser les communications d’urgence par satellite et la recherche et le sauvetage, combinant les technologies de communication et de navigation. Ce nouveau projet vise à approfondir la coopération stratégique dans ce domaine.

Le projet étudie un nouveau système de recherche et de sauvetage pour l’exploration humaine future de la surface lunaire, connu sous le nom de LunaSAR. La sécurité des astronautes est primordiale et la capacité de communiquer de manière fiable en cas d’urgence doit être maintenue, même si d’autres services ne sont pas disponibles. Selon le SmartSat CRC, ce système fournira des radiobalises miniatures de faible puissance montées sur des combinaisons spatiales et des véhicules lunaires, similaires aux balises de détresse sur Terre. La technologie prendra en charge le SOS et la messagerie bidirectionnelle vers une constellation de satellites en orbite autour de la lune. Cela permettra également de déterminer avec précision la position de la balise, en l’absence de GPS. Ces informations seront transmises au centre de contrôle de la mission sur Terre et à l’équipe d’intervention sur la Lune qui pourra prendre des mesures immédiates.

En vertu de l’accord, le laboratoire de recherche et de sauvetage de la NASA (SARLab) au Goddard Space Flight Center de l’agence à Greenbelt, Maryland, apportera des experts au projet pour aider à guider et à revoir la direction technique. La NASA donnera également accès à des installations de test pour évaluer les performances de la nouvelle technologie telle qu’elle est développée par l’équipe de recherche financée par SmartSat, dirigée par le partenaire industriel Safety from Space. L’équipe de recherche concevra une nouvelle balise spéciale pour les environnements extraterrestres basée sur une nouvelle forme d’onde. En plus des applications directes d’Artemis, ils étudieront également le potentiel de services améliorés allant au-delà du SAR pour une gestion plus large des urgences telles que les systèmes d’alerte aux catastrophes naturelles.

“La NASA est ravie de faire progresser la technologie dans ce domaine, ce qui permettra à nos astronautes qui ont exploré la Lune de le faire en sachant qu’ils disposent d’un système axé uniquement sur leur sécurité”, a déclaré le chef du bureau de recherche et de sauvetage de la NASA, le Dr. Lisa Mazzuca, lors de sa visite à Adélaïde la semaine dernière. “Il s’agit d’un travail de pionnier qui nécessite un partenariat international dédié pour se concrétiser.”

L’équipe SAR du Dr. Mazzuca bénéficie également du soutien et du parrainage du programme Space Communications and Navigation (SCaN) au siège de la NASA à Washington, par l’intermédiaire de James J. Miller, directeur adjoint des politiques et des communications stratégiques au sein de SCaN.

“L’Australie est un endroit unique avec de nombreux experts et technologues talentueux qui sont pleinement capables en tant que partenaire international à part entière d’apporter des contributions significatives à la protection des astronautes. Nous sommes fiers de travailler avec des experts partageant les mêmes idées pour assurer la sécurité de notre futur corps d’astronautes.”

Pendant que le Dr Mazzuca était à Adélaïde, SmartSat a rencontré un certain nombre d’organisations de l’industrie spatiale et de représentants des services d’urgence pour discuter des applications de la technologie des balises dans la recherche et le sauvetage dans les environnements terrestres et spatiaux.

“Cet accord n’est pas seulement un développement fantastique pour la technologie de sécurité basse consommation et haute efficacité de Safety from Space, il indique que le secteur spatial australien développe des technologies d’importance mondiale”, a commenté Andy Koronios, PDG de SmartSat. “La NASA a aidé à diriger le parcours de développement de cette technologie de sécurité vitale – et bien qu’elle n’en soit qu’à ses débuts, nous avons déjà plus de potentiel pour que cette technologie développée en Australie joue un rôle important dans les missions d’exploration lunaire et martienne dans le cadre du programme Artemis.”

“Avec le soutien de la NASA pour moderniser notre balise de deuxième génération à utiliser sur Terre, nous sommes ravis d’entrer dans une nouvelle phase passionnante de notre développement”, a commenté le co-fondateur de Safety from Space, le Dr Mark Rice. “Cet accord ouvrira de nouvelles opportunités passionnantes pour notre technologie pour les utilisateurs, y compris les professionnels de la gestion des urgences et les premiers intervenants, tout en nous aidant à développer des garanties importantes pour les astronautes en mission spatiale.”

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