comment être autiste peut le faire penser différemment

Le magnat des affaires et nouveau propriétaire de Twitter, Elon Musk, a annoncé plus tôt qu’il était autiste. Musk, l’homme le plus riche du monde, est autiste. Musk, membre de la prestigieuse Royal Society et personne de l’année 2021 du Time, est autiste. L’une des personnes les plus célèbres sur Terre est autiste. Peut-être que ça vaut ce plongeon ?

En tant que chercheurs sur l’autisme, nous pensons qu’il est important de sensibiliser et d’améliorer les attitudes envers l’autisme. Il y a maintenant une appréciation croissante de la « neurodiversité » dans la société, en particulier dans le secteur des sciences et de la technologie. Il y a également eu des discussions sur la façon dont les gens, comme la militante écologiste Greta Thunberg, peuvent être de bons militants en raison de leurs traits autistiques (bien qu’il n’y ait pas de lien statistique entre l’autisme et l’environnementalisme).

Il est donc surprenant qu’il y ait eu si peu de discussions sur l’autisme de Musk. Non seulement cela serait utile pour comprendre Musk, qui est maintenant une figure influente mais de plus en plus critiquée, mais cela pourrait également contribuer grandement à mettre en évidence les forces et les difficultés associées à l’autisme.

Il est important de noter qu’il n’est pas représentatif de la population autiste ni de la population générale. Mais, si nous croyons que les expériences individuelles sont importantes, l’histoire de Musk est l’occasion d’en savoir plus sur lui, l’autisme et la neurodiversité. En raison de sa position sociale déterminante, il vaut la peine d’essayer de comprendre Musk au lieu de laisser le discours public se dégrader.

Intimidation

Musk a partagé des histoires sur ses luttes sociales dans son enfance. Il a déclaré avoir été victime d’intimidation et “presque battu à mort” pour sa différence. Dans un documentaire, la mère de Musk l’a qualifié d'”enfant génie”, mais aussi d’enfant timide et maladroit qui n’avait pas d’amis. Ensemble, Musk a ce que les psychologues appellent une “histoire de développement” de traits autistiques et d’expériences négatives de rejet dans l’enfance.

L’abus dirigé contre Musk pour être autiste s’est poursuivi jusqu’à l’âge adulte, les dirigeants de Twitter le qualifiant de “besoins littéralement spéciaux” et “d’un air fou”. Seules quelques personnes l’ont appelé. Cela reflète malheureusement l’intimidation à laquelle les autistes sont confrontés sur le lieu de travail et en général.

On pense qu’une telle hostilité explique en partie pourquoi les personnes autistes sont confrontées aux taux de chômage les plus élevés de tous les groupes de handicap. Musk est dans une position plus forte pour se défendre que la plupart des autres. Mais il est possible que l’intimidation qu’il a subie tout au long de sa vie explique pourquoi il est devenu si défensif et combatif sur Twitter.

Il convient également de rappeler que, bien que Musk semble émotionnellement stable, il se passe souvent plus sous la surface pour les personnes autistes et neurodivergentes. Nos recherches montrent que les personnes autistes utilisent des stratégies d’adaptation psychologiquement épuisantes, telles que “masquer” ou cacher leur vrai moi, ce qui peut aggraver la santé mentale. C’est pourquoi l’autisme est considéré comme un “handicap invisible”.

Pensée littérale

L’autisme est aussi parfois associé à un mode de pensée littéral. Cela a été décrit par Musk apportant physiquement un lavabo de salle de bain au siège social de Twitter, dont il a récemment pris possession, comme un jeu sur l’expression courante “laissez-le couler”.

Bien sûr, c’est un coup publicitaire, mais il pourrait aussi faire valoir un point amusant sur le fait que de nombreux idiomes n’ont littéralement aucun sens. L’utilisation non littérale de mots comme celui-ci ne vient pas nécessairement naturellement chez les personnes autistes.

Alors que certaines personnes comprennent et apprécient ce style d’humour non conventionnel, beaucoup ont tendance à penser que c’est bizarre ou inapproprié. Cela a probablement contribué à des opinions polarisées sur Musk, ce qui peut refléter en partie des différences d’humour entre les personnes autistes et non autistes, comme l’ont révélé des recherches.

Apparaissant dans l’émission à succès américaine Saturday Night Live, Musk lui-même a commenté à quel point son style de communication autiste peut être inhabituel et amusant : “Je n’ai pas toujours beaucoup d’intonation ou de variété dans ma façon de parler… ce qu’on me dit fait une grande comédie.

Une façon inhabituelle de parler a en fait été liée à l’autisme dans la recherche. Par exemple, les personnes autistes peuvent avoir différentes caractéristiques acoustiques de leur discours, telles que la hauteur, qui peut sembler terne ou brouillée. C’est ainsi que Musk pourrait arriver à des situations publiques, après son rachat du géant des médias sociaux Twitter.

Les réalisations de Musk sont susceptibles de montrer des atouts autistiques en science et technologie qui méritent d’être célébrés. Dans une interview l’année dernière, il a mentionné comment il “a trouvé utile de passer toute la nuit à programmer des ordinateurs… par moi-même”.

Ce dévouement à des intérêts spécifiques, plutôt qu’à des activités socialement conditionnées telles que jouer avec des amis dans l’enfance, peut expliquer pourquoi certaines personnes autistes ont des talents extraordinaires et surpassent parfois les personnes non autistes dans certaines tâches. Les recherches à ce sujet sont rares mais croissantes.

L’une des personnes autistes les plus célèbres au monde sensibilisera toujours à l’autisme. C’est ce que les chercheurs, les organisations caritatives et la communauté de l’autisme tentent de faire depuis des décennies. Si se souvenir que Musk est autiste peut faire avancer cet effort, cela pourrait en valoir la peine.

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