Comment LeBron James s’intègre-t-il aux plus grands joueurs des Lakers de tous les temps

Il est facile de comprendre comment le meilleur joueur actuel des Lakers ne peut pas être considéré comme le meilleur Laker de l’histoire.

Si vous fermez les yeux et imaginez le moment – ​​celui qui était LeBron James à son LeBron James-iest – ce ne sera probablement pas le même que la personne à côté de vous qui subit le même entraînement.

Peut-être voyez-vous le gamin de 18 ans avec de longs bras et des shorts plus longs entrer dans la NBA avec un battage médiatique inégalé et répondre aux attentes presque immédiatement. Peut-être que vous le voyez assis dans un club de garçons et de filles, passant en un instant d’un héros du Midwest à un méchant de South Beach. Peut-être qu’il rebondissait devant une foule de Miami parée de tout blanc, célébrant son premier championnat. Ou Andre Iguodala le pourchassant par derrière pour un tir bloqué à Oakland. Ou peut-être le voyez-vous dans les rues de Cleveland, entouré de fans suspendus à toutes les structures possibles.

Cela pourrait être ceci ou tout autre extrait de deux décennies de faits saillants.

Mais si vous êtes complètement honnête avec vous-même, le voyez-vous en violet et or ?

C’est pourquoi, d’une manière ou d’une autre, ni le plus grand ni le deuxième plus grand joueur de tous les temps ne peuvent atteindre le sommet d’une liste des plus grands Lakers de tous les temps.

Le timing et les circonstances ont empêché James d’entrer pleinement dans le plus haut niveau de tous les temps des Lakers, rejoignant l’équipe pour les derniers chapitres de son époque lorsque la liste était soit trop jeune, soit trop sujette aux blessures, soit trop pauvre. comme à l’ère Showtime ou lorsque Kobe Bryant a remporté cinq championnats en une décennie.

Cela n’aide pas sa connexion avec les grands de la franchise que son sommet ultime, le championnat NBA 2020, ait eu lieu à l’intérieur de la bulle du campus ESPN Walt Disney World près d’Orlando, en Floride, où James et ses coéquipiers de l’équipe ont été forcés de célébrer dans un isolement relatif. Comparé à cette scène à Cleveland.

Alors où est la connexion ?

Pour commencer, la carrière nomade de James dans la NBA a fait de lui sa propre entité distincte et, à certains égards, plus grande que n’importe quelle équipe, y compris les Lakers.

Quelques jours après que les Chargers ont repêché la sécurité Derwin James avec leur choix de premier tour en 2018, il se tenait à l’arrière de leur salle des médias à Costa Mesa mimant des tirs sautés dans une poubelle. Lorsqu’on lui a demandé qui était son équipe de basket préférée, James a continué à tirer en répondant.

“LeBron James”, a-t-il dit.

Comme aucun joueur auparavant, James a utilisé le libre arbitre pour créer les situations qu’il souhaitait, s’appuyant parfois sur des contrats à court terme pour conserver son employeur actuel. Il a également remporté des titres à Los Angeles, Cleveland et Miami pour l’équipe américaine – le succès s’est répandu comme du beurre sur des toasts chauds. Il n’appartient à personne — il s’étend d’un océan à l’autre et dans le monde entier.

Les chiffres sont ventilés, James joue plus de 62% de ses matchs avec les Cleveland Cavaliers. Là, il a marqué 62,38% de ses points, obtenu 60,62% de ses rebonds et distribué 62% de ses passes décisives. Le Heat a obtenu 21,37% de son score, 21,79% de ses rebonds et 19,71% de ses passes décisives.

Les Lakers ont obtenu moins de production de James que toute autre équipe pour laquelle il a joué – 16,25% de son score, 17,58% de ses rebonds et 18,29% de ses passes décisives.

Chaque point marqué par Magic Johnson, Kobe Bryant, Jerry West et Elgin Baylor était pour les Lakers. Kareem Abdul-Jabbar a joué plus de 500 matchs pour les Lakers que pour les Bucks, marquant près de 10 000 points de plus en violet et or qu’à Milwaukee.

Une partie de cela était une combinaison de malchance et de vieillissement pour James.

Une blessure à l’aine a écourté sa première saison à Los Angeles, éliminant la chance de l’équipe de savoir si James pouvait transporter un groupe d’anciens joueurs de premier tour en séries éliminatoires. Sa deuxième saison a été engloutie dans la controverse, commençant par une controverse américano-chinoise-NBA et s’arrêtant avec l’avènement de la pandémie de COVID-19.

Entre ces points, James a peut-être eu son moment de signature en tant que membre de l’organisation lorsqu’il s’est directement adressé aux fans des Lakers lors du premier match de la franchise après la mort de Bryant.

C’est un peu triste pour James et les Lakers, mais la star n’a jamais remporté de séries éliminatoires à Los Angeles (les Lakers n’ont fait les séries éliminatoires que deux fois au cours de ses quatre années avec l’équipe).

L'attaquant des Lakers LeBron James a pompé sa poitrine avant le match du jour de Noël contre les Brooklyn Nets.

L’attaquant des Lakers LeBron James s’est cogné la poitrine avant un match du jour de Noël contre les Brooklyn Nets la saison dernière.

(Gary Coronado/Los Angeles Times)

Cependant, lorsqu’il est sur le terrain, il défie l’âge et s’accroche à son apogée comme personne d’autre. Après avoir eu 30 ans, Abdul-Jabbar a en moyenne 25 points deux fois de plus avant de prendre sa retraite. James a récolté en moyenne au moins 25 points par match à chaque saison de sa carrière de 19 ans, sauf une – son année recrue.

James a eu de grands moments sur le terrain pour les Lakers, des tirs bloqués de nulle part, des tirs à trois points du logo du milieu de terrain, des dunks tordus et des explosions de 50 points. Son héritage est, sans aucun doute, décidé comme le meilleur ou le deuxième meilleur basketteur.

LeBron James est plus grand que n’importe quelle équipe. C’est comme ça qu’il l’aime. Et, c’est la raison pour laquelle, dans ce cas, qu’il ne peut pas être au top des meilleurs joueurs de l’histoire des Lakers.

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