Comment un scientifique de la NASA et un alpiniste record ont conquis une montagne inconnue pour collecter des fonds pour l’éducation des filles



CNN

Explorer les sommets des plus hautes montagnes du monde ou les secrets des labyrinthes les plus profonds de l’espace est devenu presque une seconde nature pour Poorna Malavath et Kavya Manyapu.

Cela a conduit Manyapu à la NASA où ses recherches comprenaient la conception de combinaisons spatiales, et Malavath au sommet du mont Everest en 2014, devenant la plus jeune femme à gravir la plus haute montagne du monde à seulement 13 ans.

Aujourd’hui, ces deux femmes canalisent leur esprit d’exploration en escaladant certaines des montagnes les plus difficiles du monde dans le cadre de leur campagne, Project Shakthi, qui collecte des fonds pour financer l’éducation des filles.

Fin août, ils ont escaladé un sommet vierge de 6 012 m au Ladakh, en Inde – auparavant non cartographié et épargné par les expéditions humaines – dans le but d’utiliser le symbolisme du sentier tracé à la fois littéralement et métaphoriquement.

N’ayant jamais escaladé auparavant, la montagne présentait des défis difficiles, même pour un alpiniste expérimenté comme Malavath, car il n’y avait pas de sentiers à suivre ni de conseils d’alpinistes précédents auxquels s’accrocher.

“Nous devons nous préparer mentalement pour tout accepter”, a expliqué Malavath à CNN Sport. “C’était donc complètement différent et cela m’a donné plus de connaissances pour guider les autres.”

Le temps pluvieux qui s’est transformé en neige à haute altitude a ajouté à la complexité de l’ascension d’un sommet vierge.

“La nuit où nous avions prévu de partir pour notre sommet, il a en fait neigé dans notre camp d’altitude, ce qui signifiait des conditions d’avalanche sur la montagne que nous voulions gravir ce jour-là”, a rappelé Manyapu à CNN.

“Nous avons dû revenir rapidement en équipe, faire un appel de sécurité, puis nous préparer pour le lendemain. C’était donc très difficile.”

Et pour un grimpeur relativement inexpérimenté comme Manyapu, même s’il s’est entraîné dur, les défis sont plus grands.

«Poorna et moi avons eu quelques fois quand nous étions dans la tente, nous avons parlé: ‘Et si, tu sais, nous n’arrivons pas au sommet, tu sais, et si ça? Que diriez-vous de cela? ‘ “, A déclaré Manyapu.

“Mais nous voulons toujours revenir en arrière et nous encourager les uns les autres et nous encourager à, vous savez, allons-y une étape à la fois.”

Dans les moments les plus sombres du voyage du groupe, ils ont trouvé la motivation dans l’objectif du projet Shakthi et son slogan : “Nous grimpons pour que les filles puissent lire”, un objectif profondément personnel pour Malavath et Manyapu.

Réfléchissant à sa propre enfance pendant la pandémie de Covid-19 où sa famille a déménagé de l’Inde aux États-Unis “pour aider à réaliser ses rêves”, Manyapu s’est rendu compte qu’il pouvait aider les enfants femmes qui n’ont pas le même système de soutien à accéder aux opportunités que bien.

“J’ai une fille de trois ans, alors quand je la regarde, je sens qu’il est de ma responsabilité de rendre le monde encore meilleur d’un pour cent pour elle et sa génération”, a-t-il ajouté.

Manyapu est originaire du même village indien que Malavath, mais les deux femmes se sont rencontrées pour la première fois en 2019, lorsque Manyapu était enceinte de sa fille.

“Je suis toujours inspiré [Malavath’s] histoire depuis 2014 », a déclaré Manyapu. « Je l’ai appelé et je lui ai dit que c’est quelque chose que je veux lancer une initiative où nous pouvons grimper dans un but.

“Nous avons fait des choses pour notre passion jusqu’à présent, mais que diriez-vous de mettre notre passion au service d’un objectif d’autonomisation, d’éducation et d’édification des écoliers défavorisés?”

Lorsque Malavath a commencé son ascension du mont Everest à l’âge de 13 ans, il n’était pas conscient des problèmes d’inégalité qui tourmentaient la société.

“Alors que je continuais à gravir les plus hautes montagnes des sept continents, j’ai découvert cette société”, a-t-il déclaré. “Et il y a beaucoup de filles qui luttent dans les zones rurales et elles n’ont aucune opportunité.

« Je pense toujours aux étudiants qui étudient avec moi et aux gens des villages… Un de mes amis s’est marié vers 14 ou 15 ans, et maintenant il a deux enfants et ils étudient. Et je viens de terminer l’école.”

Malavath et Manyapu tiennent leur logo Project Shakthi au sommet.

Lors de cette ascension de l’Everest, Malavath se souvient d’avoir vomi à cause de l’effort, d’avoir été coincé dans l’expédition pendant “environ 50 jours à cause du temps” et déterminé à gravir la montagne.

“Quand j’ai eu la chance de gravir le mont Everest, c’était un objectif différent de prouver que les femmes peuvent tout faire”, a-t-elle déclaré. “Puis après ça, je suis devenu un amoureux de la montagne peut-être parce que la montagne m’a beaucoup appris.”

En plus de collecter des fonds pour l’éducation, le projet vise à changer la façon de penser sur ce que les femmes peuvent faire et à raconter des histoires qui peuvent servir de modèles.

Dans ce cadre, Project Shakthi s’associera à l’AVS Academy basée aux États-Unis pour jumeler des étudiantes volontaires avec des filles parrainées par l’organisation afin de recevoir un mentorat individuel.

“Je pense que nous apportons tous les deux une histoire qui les aide vraiment à voir ce qu’un homme peut faire, ce qu’une femme peut faire”, a déclaré Manyapu. “Parce que je crois que la représentation est importante. Et bien que nous soyons dans une génération où nous voyons des femmes dans différents domaines, nous avons encore beaucoup d’écarts entre les sexes à combler.”

Depuis août 2009, lorsque le Parlement indien a adopté la loi historique sur le droit à l’éducation qui a rendu l’éducation gratuite et obligatoire pour tous les enfants de moins de 14 ans, le nombre de filles scolarisées a augmenté, même si les moyennes nationales masquent les variations entre les États, par pays. Rapport annuel sur l’état de l’éducation.

À l’échelle mondiale, alors que les taux de scolarisation sont à peu près égaux entre les sexes, les taux d’achèvement varient encore considérablement – selon la Banque mondiale, seulement 36 % des filles terminent le premier cycle du secondaire contre 44 % des hommes dans ces pays dits à faible revenu.

Et pour résoudre ce problème mondial, le projet Shakthi a pour objectif d’élargir ses objectifs.

Manyapu et Malavath étaient accompagnés d'un groupe lors de leur expédition.

Manyapu et Malavath escaladeront le mont Aconcagua, la plus haute montagne d’Amérique du Sud à 6 961 mètres, en décembre dans le cadre de la prochaine phase du projet Shakthi, invitant les personnes intéressées par l’escalade à les rejoindre.

Entre-temps, le projet a commencé à sélectionner des filles pour recevoir son parrainage grâce aux 12 000 $ qu’il a collectés jusqu’à présent.

“Poorna et moi avons en fait visité notre village en Inde après avoir terminé notre expédition au pic vierge”, a déclaré Manyapu. “Et nous partons de notre village parce que c’est là que se trouvent nos racines.”

A terme, le projet vise à parrainer des filles du monde entier, à les autonomiser et à les exposer à des opportunités qui restent cachées, tandis que Malavath et Manyapu poursuivent leur mission afin que les filles puissent avoir une éducation.

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