En mission : un ingénieur de la NASA trace son propre chemin

Par Sherry Di Bari

En 1982, la mission soviétique Venera-14 a capturé les seules images jamais prises de la surface de Vénus. Les États-Unis n’ont jamais réussi à photographier la surface de l’un des plus proches voisins planétaires de la Terre.

L’ancien élève de l’ODU Ian Haskin ’17 s’efforce de changer cela. Haskin, ingénieur en aérospatiale au Glenn Research Center de la NASA à Cleveland, est le responsable structurel du projet Venus Surveyor for Planetary Exploration Research (VeSPER) de la NASA.

“Avec des températures de surface d’environ 900 degrés Fahrenheit, une pression de surface 93 fois plus élevée qu’ici sur Terre et un environnement chimique toxique, les choses ne vivent pas longtemps sur Vénus”, a déclaré Haskin. “VesPER espère changer cela en concevant, construisant et testant un système de caméra enfermé dans un boîtier de protection qui peut survivre à l’environnement extrême à la surface de Vénus pendant une courte période.”

La responsabilité de Haskin était de s’assurer que l’enceinte survivrait à l’atterrissage et fournirait un support adéquat pour la caméra tenue à l’intérieur.

“La science qui peut être obtenue à partir d’images capturées avec la technologie de caméra moderne, même si seulement quelques-unes sont capturées, sera significative”, a-t-il déclaré.

Dans son travail quotidien, Haskin utilise des logiciels pour créer des modèles informatiques de composants d’engins spatiaux, puis applique des forces pour recréer ce que les composants subiront lors du lancement. “Le logiciel fait un tas de calculs compliqués, et j’interprète les résultats pour voir si les pièces se cassent”, explique-t-il.

Haskin, qui a grandi à Yorktown, a été initié très tôt à l’ingénierie. “Mon père travaillait toujours sur des projets liés à l’ingénierie dans la maison, dessinant simplement des plans à la main et leur donnant vie, et je pense que c’était ma première exposition et mon intérêt pour le domaine”, a-t-il expliqué.

Après le lycée, il a choisi ODU en raison de la réputation et de l’abordabilité du programme d’ingénierie. “La proximité avec la NASA Langley a également aidé”, a-t-il déclaré.

À l’ODU, Haskin a participé à NASA Micro-G NExT, Tau Beta Pi, Sigma Phi Epsilon et à la National Society of Collegiate Scholars. Il a également été responsable du premier cycle de l’ODU pour l’équipe Virginia CubeSat Constellation (VCC).

“L’expérience VCC a fait partie intégrante de ma formation, m’aidant à faire le lien entre les connaissances théoriques acquises grâce aux cours et les exigences réelles des projets d’ingénierie”, a-t-il déclaré. .

Le professeur émérite Bob Ash a rappelé la détermination de Haskin. “Lorsque Ian a commencé sa première année en génie mécanique, il a amené trois autres étudiants en génie de premier cycle (Alec Ferley, Andrew Hibbs et Dana Lambert) dans mon bureau avec une proposition : Est-ce que j’accepterais de servir de conseiller d’enseignant pour un Micro-G Prochaine compétition sponsorisée par le Johnson Space Center de la NASA ?”, a déclaré Ash. “J’étais hésitant au début, mais quand j’en ai appris davantage sur leurs antécédents et leurs motivations, j’ai été convaincu.”

L’équipe a conçu, construit et testé un dispositif de carottage pour collecter des échantillons d’un astéroïde. Leur prototype a été testé dans l’installation de flottabilité neutre du Johnson Center.

Pour se rendre à temps plein à la NASA, Haskin a créé ses propres opportunités.

Il était intéressé par un stage à la NASA pendant sa première année d’université. Mais à l’époque, les stages du NASA Langley Research Center n’étaient ouverts qu’aux juniors et aux seniors, à l’exception des candidats ayant 40 heures de bénévolat ou plus.

Sans se laisser décourager, il a contacté un ingénieur qu’il connaissait à la NASA Langley qui lui a proposé de l’emmener visiter le centre. La tournée s’est transformée en un poste d’étudiant bénévole de quatre mois, lui donnant les 40 heures dont il avait besoin.

Cela a conduit Haskin, une majeure en génie mécanique et aérospatial, à quatre autres stages de la NASA à Langley (2014, 2015, 2016, 2017).

Lors de stages, il a travaillé sur divers projets liés à la conception mécanique ou à l’analyse structurale. Un projet consistait à concevoir et à imprimer en 3D une tête humaine à grande échelle, au 50e centile, pouvant abriter des caméras et des appareils audio utilisés pour évaluer les systèmes d’affichage montés sur la tête pour les pilotes.

L’expérience de Haskin comprend du temps à l’installation de recherche d’atterrissage et d’impact (LandIR) de Langley, mieux connue sous le nom de portique, où il a participé à des essais d’impact destructifs et non destructifs d’aéronefs et d’engins spatiaux. Ses tâches variaient du développement de certains des modèles d’éléments finis utilisés pour l’analyse structurelle à l’instrumentation de mannequins d’essai de collision avec divers capteurs de charge et de mesure d’accélération.

“L’expérience (du portique) est difficile à décrire. Elle nécessite une tonne de préparation, souvent des mois de travail, pour un événement qui ne dure que quelques secondes. C’est une poussée d’adrénaline et chaque test attire une foule immense. d’employés de partout dans le centre comme ils étaient passionnants à voir.

“J’ai eu beaucoup de chance d’avoir l’opportunité de participer à ce test et de jouer un petit rôle dans la mission de la NASA pour ramener les astronautes sur la lune.”

En dehors du travail et de l’école – Haskin poursuit une maîtrise en ingénierie interdisciplinaire à l’Université Purdue – il passe son temps libre à faire de l’haltérophilie, de la randonnée, de la pêche et des courses de Formule 1.

Il est reconnaissant pour son expérience de premier cycle. “J’ai adoré mon séjour à ODU”, a déclaré Haskin. “J’ai beaucoup appris, j’ai rencontré la plupart de mes meilleurs amis et j’ai noué d’excellentes relations qui m’ont permis de réussir après l’université.”

Les conseils d’Haskin pour les étudiants à la recherche d’un stage :

  • Soyez proactif et mettez-vous en avant. Contactez des professeurs, des conseillers ou toute personne de la communauté qui peut vous mettre en face de la bonne personne. Essayez d’établir ce lien humain qui peut vous mettre un pied dans la porte.
  • Recherchez des stages d’automne ou de printemps. Tout le monde concourt pour un stage d’été, mais le bassin de candidats au printemps et à l’automne est plus petit et vous donne une meilleure chance d’être accepté.
  • Ne craignez pas les opportunités parce que vous avez peur de l’échec. Vous êtes étudiant, vous apprenez encore et il est maintenant temps de faire des erreurs et d’en tirer des leçons.

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