Kobe Bryant et Magic Johnson se battent pour les plus grands honneurs des Lakers

Magic Johnson célèbre dans le vestiaire des Lakers après avoir remporté le championnat NBA 1987.

(Michael Edwards/Los Angeles Times)

À partir du moment où ce jeune étranger souriant du Michigan a sauté dans les bras d’un Kareem Abdul-Jabbar stupéfait après la première victoire du gamin aux Lakers, cela semblait destiné.

Lorsque cette même présence joyeuse a dirigé l’ère Showtime vers cinq championnats avec son talent athlétique et son imagination sans fin, cela semblait évident.

Lorsqu’il a effectivement mis fin à sa carrière en annonçant avec audace qu’il était séropositif et s’est lancé dans une mission d’éradication du sida tout en favorisant la compréhension et l’acceptation de ses victimes, cela a été confirmé.

Magic Johnson est le plus grand Laker.

Dans les 75 ans d’existence de la franchise, il ne faut pas voir une passe sans regard pour comprendre qu’il est clairement la seule option.

Dans un sondage réalisé pour coïncider avec le 75e anniversaire des Lakers, cinq des six experts d’un panel du Los Angeles Times ont élu Johnson le plus grand joueur des Lakers, le sixième expert choisissant Kobe Bryant, qui est un choix digne mais pas en basket-ball. égal à la magie.

Ils sont tous les deux si bons qu’ils ne seront connus que par leurs prénoms – et donc dans cette colonne – mais il y a une légère différence.

Magic Johnson embrasse Kobe Bryant avant le dernier match de Bryant avec les Lakers.

Magic Johnson embrasse Kobe Bryant avant le dernier match de Bryant avec les Lakers.

(Getty Images)

Alors que Kobe est certainement le joueur Laker le plus célèbre de tous les temps, la grandeur de Kobe a suivi un chemin tracé par la magie, dans un environnement créé par la magie, dans une culture créée par la magie.

Ils ont tous deux remporté cinq championnats, mais Magic a remporté le premier, sous un nouveau propriétaire, avec deux entraîneurs inexpérimentés, le forçant à créer un environnement gagnant. Kobe est entré dans une scène où le propriétaire était déjà établi, l’entraîneur était déjà l’un des meilleurs et le plan du succès avait été tracé.

Le championnat tumultueux des Lakers est né à l’époque de Showtime. La magie est son premier amuseur. La magie est sa première attraction. La magie est Showtime. Lorsque la grandeur des Lakers a été définie, Magic l’a lancé et Kobe l’a poursuivi, et ce n’est qu’une des choses qui les séparent.

Le Magic a remporté trois prix MVP de la ligue, Kobe en a remporté un. Magic est trois fois MVP de la finale, Kobe a remporté le prix deux fois. Magic a mené la ligue quatre fois en passes décisives et volé deux fois, tandis que Kobe a mené la ligue en marquant deux fois.

Alors que Kobe a finalement rendu les autres grands autour de lui, Magic les a toujours rendus grands. Alors que Kobe devait devenir un leader, Magic était un leader dès son premier dribble.

On ne peut ignorer ce qui s’est passé après que Magic a mis fin à sa carrière en 1991, lorsqu’il a annoncé qu’il était séropositif à une époque où le simple murmure du sida faisait fuir ses victimes.

Il n’a pas à divulguer sa maladie – il peut dire qu’il a arrêté à cause de problèmes de genoux ou de dos. Mais en se faisant volontairement un paria national dans le but de normaliser sa maladie, il sacrifie son ego pour le plus grand bien.

Ensuite, une fois l’admission faite, il peut choisir de s’occuper de sa condition physique en privé. Au lieu de cela, il est devenu l’un des principaux guerriers de ce pays dans la lutte contre le sida, et aujourd’hui Magic est connu autant pour ce combat que pour tout ce qu’il a fait sur le terrain de basket.

Le gardien des Lakers, Kobe Bryant, a été assailli par ses coéquipiers après avoir marqué 60 points lors de son dernier match NBA.

Le gardien des Lakers, Kobe Bryant, a été assailli par ses coéquipiers après avoir marqué 60 points lors de son dernier match NBA.

(Wally Skalij/Los Angeles Times)

Bryant a reçu cinq votes pour la deuxième place, il rejoint donc le Magic en tête du sondage pour créer un formidable doublé au moins égal aux deux meilleurs joueurs de n’importe quelle autre franchise de la NBA.

Ce que les Lakers ont dans ce sondage qui manque aux autres, c’est une incroyable profondeur organisationnelle.

Kareem Abdul-Jabbar est le meilleur buteur de tous les temps de la NBA, mais il n’est qu’à la troisième place. Jerry West est le logo de la NBA, pour l’amour de Dieu, et il est classé quatrième. LeBron James est considéré par certains comme le meilleur joueur de tous les temps et il est classé septième.

En fait, dans l’opinion assez humble de cet observateur, James se classe très haut. Il est à peine devenu un Laker, il a à peine remporté un titre en une saison raccourcie et il est mieux connu sous le nom de Cleveland Cavalier. Le classer devant James Worthy (9), Wilt Chamberlain (10) et même Pau Gasol (12) est comme un biais de récence.

Ensuite, il y a Robert Horry – Big Shot Bob ! – qui a scénarisé au moins une douzaine de grands souvenirs de championnat des Lakers est à égalité au 26e rang avec Bob McAdoo. Cela ressemble à un échec. Il dit que Horry, qui a remporté trois championnats Laker parmi ses sept titres, appartient au Hall of Fame et est plus élevé sur cette liste.

En raison des qualifications de vote – il faut avoir joué au moins 100 matchs en tant que Laker – plusieurs Lakers notables ont été exclus du vote.

Évidemment, sur n’importe quelle liste d’employés des Lakers, le propriétaire Jerry Buss serait dans le top 10. Il en serait de même pour l’entraîneur Phil Jackson et l’annonceur Chick Hearn. Quelque part dans le top 50, le diffuseur et ancien joueur Stu Lantz et l’annonceur public Lawrence Tanter peuvent également être trouvés. Si les tâches de front-office étaient incluses dans les critères, Jerry West pourrait passer à la deuxième place derrière le Magic. Heck, si les tâches de front-office étaient incluses, peut-être que le Magic aurait baissé en premier lieu ?

Mais le jeu concerne les joueurs, la franchise a toujours été l’affaire des joueurs, et donc ce sondage ne concerne que les joueurs appropriés.

Non, Karl Malone, Gary Payton et Steve Nash ne sont pas sur la liste, car même s’ils sont membres du Temple de la renommée, ils n’ont pas joué suffisamment de matchs pour être considérés comme des Lakers historiques.

Oui, Arild Verner Agerskov Mikkelsen est sur la liste, devant Byron Scott et Derek Fisher, et si vous n’avez jamais entendu parler de lui, vous devez vérifier votre histoire avec les Lakers de Minneapolis. Mikkelsen est un attaquant puissant du Temple de la renommée qui a remporté quatre titres NBA et pourrait figurer sur cette liste simplement à cause de son surnom, “The Great Dane”.

Au cas où vous vous poseriez la question maintenant, George Mikan est à égalité au septième rang avec LeBron James, une évaluation juste du premier grand homme du jeu. Les autres stars de Minneapolis dont se souviennent les sondeurs étaient Slater Martin, qui s’est classé 17e, et Clyde Lovellette et Jim Pollard, qui ont terminé à égalité au 22e rang.

C’est une liste difficile à casser. Parmi les joueurs éligibles qui, étonnamment, n’ont pas réussi, il y avait Ron Harper, Walt Hazzard et Jordan Farmar.

Parmi les finalistes pour percer le top 75 figuraient Mitch Kupchak (le joueur), Trevor Ariza (le défenseur) et, enfin, l’enregistrement au No. 75 ans, le célèbre Darrall Imhoff.

Oui, croyez-moi, Imhoff, un centre grondant aux débuts des Lakers à Los Angeles, a fait la coupe malgré une carrière banale de 13 ans au cours de laquelle il a récolté en moyenne 7,2 points par match. Il a fait la coupe parce que, en tant que joueur de haut niveau, il a aidé les Lakers à se qualifier pour les finales consécutives de la NBA en 1965 et 1966.

En fait, il aurait aussi bien pu faire la coupe car il était une pièce sortante dans l’un des plus grands métiers de l’histoire des Lakers. Imhoff est allé à Philadelphie dans le cadre de l’accord qui a amené Wilt Chamberlain, rappelant l’une des plus grandes bizarreries d’un autre joueur du top 75.

Classé 29e, juste derrière Lamar Odom et devant Kurt Rambis, se trouve le légendaire Vlade Divac, dont le meilleur Laker pouvait faire est de quitter la ville.

N’oubliez pas que si personne ne l’avait échangé, il n’y aurait pas de Kobe Bryant.

Soixante-quinze ans de grands Lakers, et la magie est partout.

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