La mission Artemis I de la NASA aidera à ramener les humains sur la Lune et à poser le pied sur Mars | Sciences | nouvelles

L’Artemis I de la NASA est maintenant sur le point de décoller mercredi après une série de retards et sa mission n’a jamais été aussi importante. Il devrait ouvrir la voie au retour de l’humanité sur la Lune pour la première fois depuis 1972 et aux dernières missions sur Mars. Ayant largement résisté aux ravages de l’ouragan Nicole la semaine dernière, la fusée Space Launch System (SLS) de 322 pieds de haut subit des réparations mineures. Cependant, vendredi, l’administrateur associé de la NASA, Jim Free, a déclaré que rien n’empêchait actuellement l’agence spatiale de tenter une tentative de lancement cette semaine. Et les météorologues de l’US Space Force prévoient 90% de chances de conditions météorologiques favorables mercredi.

Selon la NASA, Artemis I “est le premier test intégré des systèmes d’exploration de l’espace lointain de la NASA”. Il s’agit notamment du vaisseau spatial Orion, de la fusée SLS – dont le lancement de mercredi sera son premier vol – et des systèmes au sol du Kennedy Space Center en Floride.

La NASA a ajouté: “La première d’une série de missions de plus en plus complexes, Artemis I sera un test en vol sans équipage qui fournira les bases de l’exploration humaine de l’espace lointain et démontrera notre engagement et notre capacité à étendre la présence humaine sur la Lune et plus encore.

“Au cours de ce vol, le vaisseau spatial sera lancé sur la fusée la plus puissante du monde et volera plus loin que n’importe quel vaisseau spatial construit pour les humains n’a jamais volé.

“Il parcourra 280 000 miles de la Terre, des milliers de miles au-delà de la Lune. Orion restera dans l’espace plus longtemps que n’importe quel vaisseau construit par des astronautes sans atterrir sur une station spatiale et rentrera chez lui plus rapidement et plus chaud que jamais.”

Une mission expérimentale

Selon le responsable de la mission Artemis I, Mike Sarafin, “c’est une mission qui va vraiment faire du sans précédent et apprendre l’inconnu.

“Cela ouvrira une voie que les humains suivront lors du prochain survol d’Orion, repoussant les limites de l’enveloppe pour se préparer à cette mission.”

À cette fin, la capsule Orion sera lancée mercredi sans équipage humain – mais transportant trois personnes transportant des radiations pour mesurer les effets potentiels du voyage sur la santé.

De plus, l’un des principaux objectifs du vol d’essai n’était pas le lancement mais le retour sur Terre – en s’assurant que les boucliers thermiques d’Orion étaient capables de résister à la rentrée dans l’atmosphère.

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Si c’est réussi…

En supposant qu’Artemis I réussisse, la mission de cette année sera suivie par Artemis II vers mai 2024, qui transportera un équipage de quatre personnes à plus de 5 523 milles au-delà de la Lune – plus loin que n’importe quel humain jamais venu de la Terre – dans un vol de 8 à 10 jours test.

Par conséquent, au plus tôt en 2025, la mission Artemis III verra quatre astronautes voyager dans une capsule Orion vers la future station spatiale Lunar Gateway en orbite lunaire, passant un total de 30 jours dans l’espace. Deux de ces explorateurs – dont la première femme et personne de couleur à marcher sur la Lune – seront amenés sur la surface lunaire par le “système d’atterrissage humain” de Gateway.

Ils passeront une semaine à explorer la surface du pôle sud de la Lune – une région auparavant non visitée par les humains – à mener une variété d’expériences, notamment l’échantillonnage de la glace d’eau vue pour la première fois à la surface du mois en 1971.

Parallèlement au lancement du programme Artemis proprement dit, le lancement de mercredi verra également SLS transporter dix cubesats – des satellites miniatures en forme de boîte avec des visages de 3,9 pouces de long – dans le cadre de sa charge utile, chacun avec ses propres missions scientifiques.

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L’un d’entre eux est Lunar Polar Hydrogen Mapper (LunaH-Map) de la NASA, une “petite mission scientifique planétaire avec de grands objectifs”, qui étudiera la présence de glace d’eau aux pôles de la Lune. La glace d’eau est d’un grand intérêt, car elle pourrait potentiellement être divisée en ses composants oxygène et hydrogène pour fournir aux astronautes lors de futures missions lunaires à la fois de l’air vital et un moyen de produire du carburant. .

Après qu’Artemis I ait transporté LunaH-Map en orbite autour de la Lune, le petit vaisseau agile créera une soi-disant “carte des neutrons” pour révéler où – et en quelles quantités – l’eau peut être cachée dans la glace à travers le pôle Sud lunaire.

La glace d’eau peut exister ici parce que les régions d’ombre autour du pôle sont incroyablement froides – avec des températures aussi basses que -274 à -400 F – qui emprisonnent la glace en l’empêchant de fondre et de se sublimer en un gaz.

Selon l’Arizona State University, qui a remporté le contrat de développement de LunaH-Map en 2015, le cubesat « nous aidera à comprendre l’origine de l’eau sur la Lune et comment elle a été redistribuée depuis la formation de la Lune. Les cartes seront également utilisées pour planifier de futures missions et sites d’atterrissage pour la prospection robotique et humaine de la glace d’eau.

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