La NASA poursuit le lancement lunaire d’Artemis 1 mercredi

KENNEDY SPACE CENTER, Floride. – C’est la semaine de lancement en Floride de la méga fusée lunaire de la NASA, du système de lancement spatial et du vaisseau spatial Orion, alors que l’agence spatiale tente pour la troisième fois de terminer le vol d’essai Artemis 1.

Après avoir subi la colère de l’ouragan Nicole la semaine dernière, qui a causé quelques dommages mineurs à la fusée SLS, les ingénieurs de la NASA se démènent pour effectuer des réparations avant le lancement de mercredi à 1 h 04, heure de l’Est.

Les responsables de la NASA ont déclaré aux journalistes dimanche après un examen de l’état de préparation au lancement qu’il y avait encore deux problèmes en suspens de la part de Nicole alors que la tempête déferlait sur la côte spatiale de la Floride avec la fusée Artemis 1 debout sur la rampe de lancement 39B du Kennedy Space Center.

L’administrateur associé de la NASA pour le développement des systèmes d’exploration, Jim Free, a déclaré que quels que soient Nicole et le nombre de tentatives de lancement, “les enjeux sont les mêmes” pour la NASA.

“Cet épisode majeur n’est pas étranger aux tempêtes nommées. Ils ont commencé quand c’était à Michoud, quand c’était à Stennis, et maintenant ça continue ici à Kennedy”, a déclaré Free à propos des installations de la NASA visitées par la phase de noyau orange vif pendant l’assemblage et les tests. .

QUE FERA LA MISSION ARTEMIS 1 DE LA NASA ?

Free a poursuivi: “Nous irons quand nous serons prêts. Nous apprenons ces systèmes de véhicules.”

Le responsable de la mission Artemis de la NASA, Mike Sarafin, a expliqué que les deux problèmes découverts après l’arrivée de Nicole posent des risques mineurs mais ne devraient pas empêcher le lancement. Après l’examen de préparation au lancement de dimanche, aucun membre de l’équipe de lancement ne s’est prononcé contre la tentative de lancement, a déclaré Sarafin.

Le premier problème a été détecté à partir d’un connecteur électrique sur l’ombilical du mât de service de queue, qui transporte des informations de la fusée pour confirmer les critères de lancement via un compte à rebours. Le connecteur fournissait des données inexactes et les équipes ont continué à travailler lundi pour résoudre le problème. La NASA dit qu’ils ont des capteurs redondants sur le SLS au cas où le connecteur continue de donner des erreurs.

Le deuxième problème que la NASA continuera d’examiner lundi concerne le matériau de vulcanisation à température ambiante ou RTV – la manière d’un ingénieur de dire calfeutrage au silicone – qui provenait de la base du vaisseau spatial Orion. Les responsables pensent que le matériel entourant le vaisseau spatial a été délogé par les vents et les fortes pluies de l’ouragan Nicole.

Sarafin a déclaré que la zone affectée mesure environ 10 pieds de long autour de la fusée et est une couche très mince, d’environ 0,2 pouce ou moins d’épaisseur.

Le RTV ne peut pas être réparé avant le lancement car il est impossible d’y accéder tant que la fusée de 322 pieds de haut est sur la rampe de lancement. Orion se trouve tout en haut de la fusée.

C’est très haut dans la pile, et nous n’avons pas accès à toute la circonférence (d’Orion) sur le pad”, a déclaré Sarafin.

COMMENT REGARDER LA MÉTÉO FOX

Alors que les responsables de la NASA disent que le calfeutrage lâche n’est pas un danger de lancement, il y a une certaine inquiétude quant à ce qui se passera après le lancement du SLS avec plus de 8 millions de livres de poussée si plus de RTV tombait.

“Nous devons examiner tout ce qui se trouve en aval lorsque le véhicule accélère. Et si des débris sont libérés ou des objets sont perdus, le RTV est perdu lorsque le véhicule accélère pour l’atmosphère terrestre, il peut sortir du flux d’air”, a déclaré Sarafin. “C’est comme passer la main par la fenêtre d’une voiture pendant que vous roulez sur l’autoroute.”

Lundi, l’équipe de lancement se réunira à nouveau pour discuter plus en détail des risques associés au RTV.

Le directeur du lancement, Charlie Blackwell Thompson, a expliqué que grâce à des tentatives de lancement précédentes et à un test de ravitaillement en septembre, l’équipe a travaillé pour perfectionner les procédures de compte à rebours.

À partir des leçons apprises, l’équipe développera une approche “plus douce et plus douce” pour alimenter la fusée avec de l’hydrogène liquide et de l’oxygène liquide. Cette méthode augmentera lentement la pression pour éviter d’éventuelles fuites d’hydrogène qui ont causé des problèmes lors des deux tentatives de lancement précédentes.

“Lorsque vous réduisez la pression et le débit, il faut plus de temps pour remplir ce gros réservoir”, a-t-il déclaré. “Et nous avons intégré cela dans nos délais de chargement. Nous l’avons montré lors de notre précédente démonstration ou prise de test et tout s’est bien passé.”

Blackwell-Thompson a déclaré que le tanking commencera vers 16 heures mardi.

Si un problème survient, la NASA dispose de 2 heures après l’ouverture de la fenêtre de lancement à 1 h 04 mercredi pour résoudre le problème.

Prédiction de lancement presque parfaite

Melody Lovin, responsable météorologique du Delta 45 du lancement spatial américain, a déclaré que de toutes les tentatives de lancement d’Artemis 1, celle-ci avait les meilleures prévisions à ce jour.

Un front froid s’est déplacé dimanche, faisant chuter les températures et l’humidité le long de la côte spatiale de la Floride et offrant aux équipes de fusées un temps parfait pour être sur la rampe de lancement cette semaine.

Mardi, les responsables de la météo rechercheront des températures favorables pour que les équipes commencent à alimenter la fusée avec plus de 700 000 gallons de carburant cryogénique. Le ravitaillement en carburant de la fusée ne peut pas commencer si la température est supérieure à 94,5 degrés Fahrenheit, supérieure à 132,5 pieds ou inférieure à 41,4 degrés. Les températures ne seront pas un problème pour la fenêtre de lancement de novembre.

MANNEQUINS RENCONTRÉS À BORD DE LA FUSÉE LUNAIRE DE LA NASA

Le SLS ne peut pas être lancé sous la pluie et le décollage sera retardé si les vents sont entre 29 et 39 nœuds (33 et 44 mph) au-dessus de 132,5 pieds.

Une frontière frontale gardera toute pluie principalement au large et le risque d’averses sera faible pendant la fenêtre de deux heures du lancement de mercredi.

Les prévisionnistes du 45e Escadron météorologique de la Force spatiale prévoient 90% de chances de conditions météorologiques favorables pour le décollage de mercredi.

Dans la nuit de mercredi, les températures avoisineront les 70 degrés. Les vents du sud-sud-ouest atteindront 10 à 15 nœuds (12 à 17 mph) jusqu’à 200 pieds. Dans l’ensemble, ce serait une bonne nuit pour un lancement de fusée ou pour regarder le vol historique d’une jeune fille en personne.

Quelle était la mission d’Artémis 1 ?

Artemis 1 était un vol d’essai sans équipage du SLS et d’Orion de la NASA conçu pour tester les capacités des fusées et des engins spatiaux en orbite et autour de la lune.

La mission est de compléter une orbite lunaire, parcourant une distance d’environ 280 000 miles de la Terre autour de la lune.

Si le lancement a lieu mercredi, Orion décollera de la côte du Pacifique le 11 décembre.

Si le vol d’essai réussit, les astronautes de la NASA lanceront Artemis 2 autour de la lune et retour. En fin de compte, l’objectif de la NASA est de ramener les humains sur la Lune d’ici 2025 lors de la mission Artemis 3.

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