Le comté d’Arizona a rapidement réprimé la désinformation électorale

Lorsque le candidat républicain au poste de gouverneur de l’Arizona a accusé le comté le plus peuplé de l’État de décompte des voix “lent” pour annuler les résultats des élections anticipées, un responsable local a riposté.

“Franchement, c’est offensant pour Kari Lake de dire que ces gens derrière moi le font lentement, alors qu’ils travaillent 14 à 18 heures” tous les jours, a déclaré Bill Gates, le président républicain du conseil de surveillance du comté de Maricopa.

Gates et d’autres responsables électoraux du comté le plus peuplé de l’Arizona ont démenti de manière agressive les rumeurs et les affirmations biaisées et fausses alors que le décompte des voix fait l’objet d’un examen minutieux dans l’État du champ de bataille. Les accusations sont venues de toutes sortes et tout le temps de l’ancien président Donald Trump et de ses partisans, des candidats républicains et des électeurs.

“Malheureusement, il continue d’y avoir beaucoup de désinformation provenant de toutes les différentes sources qui sortent sur les réseaux sociaux aujourd’hui”, a déclaré Gates. “C’est pourquoi nous devons continuer.”

Les responsables électoraux ont deux ans pour affiner leur jeu.

En 2020, le comté de Maricopa est entré sous les projecteurs nationaux car les résultats ont été certifiés au milieu de fausses allégations selon lesquelles l’élection a été volée à l’ancien président Donald Trump. L’année suivante, il a subi un “audit” poussé par les républicains au Sénat de l’État, qui a abouti à un rapport confirmant la victoire de Biden.

“C’est un flux constant de désinformation auquel nous nous sommes habitués à répondre”, a déclaré Gates. “Nous commençons à comprendre l’importance de lutter contre cette désinformation.”

Cette année, le comté a commencé à tenir des conférences de presse des mois avant les élections de mi-mandat et a organisé des briefings quotidiens depuis. Elle dispose désormais d’une équipe capable de répondre rapidement aux réclamations nouvelles ou renouvelées de fraude ou de mauvaise gestion.

Une affirmation répétée a commencé lorsque Lake, qui traîne la démocrate Katie Hobbs d’un point de pourcentage avec moins de 200 000 votes à compter, a accusé le comté de “se tourner lentement” en nombre.

Lake et d’autres républicains disent que le comté a chronométré les communiqués de vote, de sorte que les circonscriptions démocrates de la région métropolitaine de Phoenix ont été libérées en premier. Gates a passé des jours à expliquer comment cela ne se produisait pas et n’était pas possible. En fait, le comté traite les bulletins de vote en utilisant un système premier entré, premier sorti.

Cela signifie que les bulletins de vote par correspondance déposés aux bureaux de vote le jour du scrutin sont traités dans l’ordre dans lequel ils sont reçus au siège des élections du comté.

“C’est comme ça que nous procédons”, a déclaré Gates samedi. “Nous ne les choisissons pas dans une partie de la ville. En fait, nous ne pouvons pas le faire, car nous avons un modèle de centre de vote.”

Les centres de vote signifient que tout électeur peut se rendre à pied à n’importe quel bureau de vote de la région métropolitaine pour voter en personne ou déposer ses premiers bulletins de vote. Et parce que les bulletins déposés dans les centres de vote sont conservés ensemble pour le traitement, les votes peuvent provenir de n’importe où. Il a qualifié les allégations de “non pertinentes” et de “distraction incroyable”.

“Alors disons que nous avons quelqu’un qui vit à Gilbert, mais qui travaille à Surprise”, a expliqué Gates samedi. “Ils sont allés au centre de vote de Surprise pendant leur heure de déjeuner. D’où vient cela?”

Un nombre record de 290 000 de ces bulletins ont été déposés dans les 223 centres de vote du comté et sont actuellement en cours de traitement. Lundi matin, le comté avait entre 185 000 et 195 000 bulletins de vote à compter, tandis que près de 1,4 million de bulletins de vote en personne et anticipés avaient été compilés.

Gates a déclaré que l’audit avait appris au conseil d’administration et aux autres dirigeants du comté l’importance de lutter rapidement et avec précision contre la désinformation.

Lui et le recorder du comté Stephen Richer ont ouvert la voie, le shérif démocrate Paul Penzone prenant également le podium à certains moments. Gates est un avocat qui, pendant des années, a représenté le GOP lors des élections de comté. Penzone a déclaré que les affirmations constantes sans fondement ont incité Gates et Richer à passer tellement de temps à les marteler.

“Tu sais, qu’est-ce qu’on dit, un mensonge fait le tour du monde… 10 000 fois avant que la vérité ne commence ?” a déclaré Penzone lors d’une conférence de presse samedi. “C’est ce qu’on voit ici. Nous voyons des gens prendre du pouvoir en disant des choses qui les rendent heureux et ils n’en assument pas la responsabilité et ils mentent.

Toutes les affirmations ne sont pas des mensonges, mais les accusations ont des réponses qui ont du sens. Vendredi soir, le candidat républicain au Sénat américain Blake Masters a accusé le comté d’avoir mélangé des bulletins comptés et non comptés à au moins deux reprises. Il a exigé que les plus de 1,4 million de bulletins de vote déjà enregistrés soient recomptés, qualifiant cela de “désastre géant”.

Cela s’est certainement produit, mais la confusion n’a pas conduit à un double comptage ou à des bulletins non comptés. C’est parce que le comté prévoit de tels problèmes.

Une porte-parole du département des élections du comté a répondu aux déclarations moins d’une heure après avoir été contactée par l’Associated Press.

Megan Gilbertson a déclaré que dans deux centres de vote, les travailleurs électoraux ont combiné les bulletins de vote en un lot que les tabulateurs sur place ne pouvaient pas lire. Des erreurs électorales comme celle-ci se produisent, et Gilbertson a déclaré que le département était préparé en raison des systèmes en place pour faire face à de tels incidents.

“Parce que les bulletins de vote sont compilés par lot, nous sommes en mesure d’isoler les résultats de ces emplacements spécifiques et de rapprocher le total des bulletins de vote des enregistrements pour nous assurer qu’ils correspondent”, a-t-il écrit peu de temps après la déclaration des Masters. “Cela se fait en présence d’observateurs du parti politique et c’est une pratique qui est en place depuis des décennies.”

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En savoir plus sur les problèmes et les facteurs en jeu à mi-mandat sur https://apnews.com/hub/explaining-the-elections

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