Le procès des Lakers va avancer – Los Angeles Business Journal

Les Lakers de Los Angeles ont obtenu une victoire procédurale dans leur combat pour obtenir une couverture d’assurance pour les pertes subies par l’équipe lors de l’arrêt des activités de la pandémie de Covid-19 – un développement qui, selon certains, pourrait créer un précédent pour un cas similaire.

“Cette décision aura un impact sur les affaires impliquant des restaurants et des hôtels, des lieux, des bars, des produits et services et des lieux où les gens se rassemblent”, a déclaré Doug Rawles, associé contentieux chez Reed Smith. “C’est encore un paysage en évolution (pour l’instant), donc cela pourrait avoir un impact assez important, selon la manière dont les règles du neuvième circuit et la tournure de cette affaire.”

Le montant d’argent que l’équipe recherche dans les réclamations d’assurance n’a pas été divulgué. Les Lakers, leurs représentants ou les représentants du défendeur, la filiale de Chubb, Federal Insurance Co., n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Le développement juridique de l’équipe intervient dans une ordonnance du 26 octobre du juge de district américain Terry J. Hatter Jr. L’ordonnance a confirmé une décision précédente en mars selon laquelle l’équipe avait suffisamment allégué que le Staples Center, désormais appelé Crypto.com Arena, avait été endommagé par le virus Covid -19 dans la mesure où il avait un impact financier sur l’équipe. En particulier, les Lakers ont déclaré que le virus avait modifié les surfaces et les objets de la propriété par des réactions physiques et chimiques.

De nombreuses affaires de perturbation des activités inspirées par Covid contre les assureurs doivent encore se rendre loin des tribunaux. Le cas des Lakers est inhabituel en ce qu’il soutient que l’arène dans laquelle il joue a été physiquement modifiée par le virus. Cela crée un nouveau front potentiel contre les assureurs. L’assurance contre les pertes d’exploitation peut intervenir lorsqu’un lieu d’affaires est modifié de sorte qu’il est impossible d’y effectuer des travaux.

Le tribunal a conclu que la théorie des Lakers était plausible. La question de savoir si les Lakers peuvent prouver la théorie sera déterminée lors d’un jugement sommaire ou d’un procès. La décision donne aux Lakers une chance de faire appel d’une partie de la décision qui a initialement rejeté la demande de l’équipe pour la couverture des interruptions d’activité.

“Le tribunal n’a pas l’expertise scientifique nécessaire pour conclure, sur la seule base des allégations de la (première plainte modifiée) … qu’il est peu plausible que la propriété des Lakers soit physiquement altérée par le virus, ce qui est une allégation suffisante du Lakers”, a écrit Hatter. “En conséquence, le tribunal, dans une ordonnance datée du 17 mars, a déterminé que la théorie des Lakers était crédible.”

Prochaines étapes

À ce stade du processus d’appel, un jugement sommaire ou un procès sera nécessaire pour déterminer si les Lakers peuvent poursuivre.

Un point que les Lakers tentent de faire valoir est qu’ils devraient bénéficier d’une couverture contre les interruptions d’activité basée sur la fermeture des propriétés assurées et faire honorer les réclamations des autorités civiles en raison des ordonnances gouvernementales interdisant l’accès à sa propriété.

Pour résoudre ses arguments, les Lakers ont déposé une requête en appel interlocutoire, qui se produit lorsqu’une décision est portée en appel alors qu’une autre partie d’une affaire se poursuit. La requête a été accueillie par le juge Hatter dans une ordonnance du 26 octobre.

“La question de savoir si les Lakers ont correctement déclaré les réclamations, ici, concernant leurs réclamations d’assurance pour interruption d’activité et la couverture des autorités civiles répond à la norme d’un appel interlocutoire”, a écrit Hatter. “Cette question a beaucoup à voir avec la résolution de cette affaire, et un grand nombre de cas très similaires.”

Rawles, qui n’est pas impliqué dans l’affaire Lakers et représente les assurés dans les réclamations contre des entités d’assurance, a déclaré à ce stade que l’affaire Lakers a essentiellement survécu à une contestation des actes de procédure et procédera au procès à moins d’être interrompu par une autre requête.

Rawles a ajouté que puisque l’affaire atteindra la Cour d’appel du neuvième circuit, sa décision a naturellement plus de poids car une décision lie tous les tribunaux de district du circuit.

Les Lakers jouent à la Crypto.com Arena, anciennement le Staples Center.

Cas similaires

Selon un tracker Law360 documentant les cas d’interruption d’activité de Covid, 1 428 cas d’interruption d’activité liés à Covid ont été déposés aux États-Unis au 1er novembre. 7, dont 21 procès dans le district sud de la Californie. Cependant, parmi ces cas, 39% ont été rejetés, selon le tracker.

Malgré les antécédents défavorables, Rawles ne voit pas nécessairement une bataille perdue d’avance pour les assurés. Il a souligné que les taux de réussite de ces affaires dépendent principalement de l’État dans lequel elles sont déposées et du fait qu’elles soient portées devant un tribunal d’État ou fédéral.

Rawles a déclaré qu’il y a des affaires qui sont jugées et aboutissent à des requêtes approuvées, qui sont des requêtes qui demandent aux tribunaux de trancher l’affaire de la partie mobile sans procès. “Cela a vraiment été un combat difficile et continuera d’être un combat difficile des deux côtés”, a déclaré Rawls.
Les entités qui possèdent des actifs tels que des hôtels, des restaurants, des bars et des sociétés de divertissement ont un grand nombre de ces cas, selon Rawles.

Dans la région de Los Angeles, des entreprises locales telles que United Talent Agency, Paramount Pictures et Live Nation ont intenté des poursuites avec peu de succès. Dans le cas de United Talent Agency, basée à Beverly Hills, la société souhaite couvrir les pertes liées à l’annulation d’événements en direct et à la production cinématographique et télévisuelle. Il a fait valoir que ses politiques “tous risques” auraient dû s’appliquer aux pertes liées à la pandémie, mais le dossier de l’entreprise a été rejeté.

“Il est maintenant largement établi que la perte temporaire d’utilisation d’une propriété en raison d’ordonnances de fermeture liées à la pandémie, sans plus, ne constitue pas une perte ou un dommage physique direct”, a déclaré le deuxième district d’appel de Californie dans une ordonnance d’avril dans l’affaire .

Rawles a déclaré qu’il était difficile de dire s’il y aurait une augmentation des cas de perturbation des activités de Covid. Il a noté que le moment où les entreprises doivent intenter de telles poursuites varie d’un État à l’autre.

“Certains États sont aussi courts qu’un an, certains autoriseront une période plus courte”, a-t-il déclaré. “Mais généralement, un an est au plus bas.”

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