Le vaisseau spatial CAPSTONE de la NASA atterrit sur la lune en testant une orbite spéciale pour les futures missions humaines

Un petit vaisseau spatial de la NASA est arrivé dimanche sur une orbite lunaire en forme de halo, fournissant un terrain d’essai pour les futures missions d’astronautes dans les années à venir.

Dimanche vers 17 heures, heure des Rocheuses, le vaisseau spatial CAPSTONE a fait sa première entrée en orbite quasi rectiligne autour de la lune, selon Advanced Space, la société qui gère le vaisseau spatial pour la NASA.

Le vaisseau spatial CAPSTONE de taille micro-ondes de la NASA, qui signifie Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, a été lancé de Nouvelle-Zélande en juin sur la fusée Electron de Rocket Lab et a volé dans l’espace vers la lune au cours des quatre derniers mois.

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L’arrivée du vaisseau spatial a été annoncée dimanche soir par les responsables de la NASA fournissant une mise à jour avant le lancement d’Artemis 1 sur la lune. Le lancement était le premier vol d’essai sans équipage de la fusée lunaire SLS et du vaisseau spatial Orion de la NASA, conçus pour ramener les humains sur la surface lunaire d’ici 2025.

“CAPSTONE est arrivé sur une orbite de halo quasi rectiligne. Et c’est un énorme, énorme pas pour l’agence. Il vient de terminer sa première gravure d’insertion il y a quelques minutes à peine”, a déclaré à la presse Jim Free, administrateur associé de la NASA pour le développement des systèmes d’exploration. nuit.

Les données CAPSTONE joueront un rôle clé dans le programme Artemis, aidant à vérifier l’orbite de l’avant-poste lunaire Gateway de la NASA, la future escale des astronautes en route vers la lune.

La mission de démonstration technologique de 19,98 millions de dollars testera la navigation autour de la lune dans une orbite de halo quasi rectiligne.

“C’est une orbite très importante pour nous ici dans le programme Artemis, en particulier parce que c’est là que nous allons faire voler la passerelle. Et comme Capstone vole sur cette orbite pendant environ six mois, nous obtiendrons plus de données pour comprendre et reconnaître que orbite », a déclaré Libre. “De plus, CAPSTONE apporte une démonstration de technologie de navigation qui aidera d’autres engins spatiaux opérant autour de la lune.”

Cette orbite emmènera CAPSTONE à moins de 1 000 milles d’un pôle lunaire, puis à 43 000 milles du pôle opposé à son point le plus éloigné une fois par semaine. Selon la NASA, cette orbite en forme de halo nécessite moins de propulsion pour que les engins spatiaux volent vers et depuis la lune par rapport aux orbites circulaires.

Selon Advanced Space, CAPSTONE effectuera cette semaine deux manœuvres de correction plus petites pour s’assurer que le vaisseau spatial est fixé sur l’orbite spéciale.

“Nous sommes reconnaissants à l’équipe de la mission CAPSTONE, à la NASA (Deep Space Network), à Terran Orbital, à Stellar Exploration et à notre équipe d’Advanced Space”, a déclaré Advanced Space. “Les quarts de travail 24h/24 et 7j/7 ont commencé et sont prêts à subir des manœuvres d’insertion cette semaine pour s’assurer que nous sommes stables en orbite. Jusqu’à présent, tout va bien. Aujourd’hui, nous célébrons cette étape importante.”

QUE FERA LA MISSION ARTEMIS 1 DE LA NASA ?

Le vol du satellite n’a pas été fluide au cours des quatre derniers mois. Les équipes d’Advanced Space ont travaillé sur plusieurs problèmes d’ingénierie alors que le vaisseau spatial se dirigeait vers la lune. Cependant, le petit vaisseau spatial et son équipe ont prévalu à chaque fois, et maintenant le CAPSTONE est arrivé sur la lune dans les délais.

Alors que la NASA se prépare à lancer sa fusée lunaire pour la première fois cette semaine, Free a déclaré que la mission CAPSTONE à faible coût contribuera à réduire les risques à long terme pour l’ambitieux programme Artemis.

“Alors que nous pressons mercredi, nous avons déjà le premier effort qui se poursuit vers la lune à CAPSTONE et continue notre voyage difficile que nous avons et la mission difficile que nous continuons à préparer soigneusement et patiemment parce que nous voulons prendre beaucoup de risques. hors du système autant que nous le pouvons », a déclaré Free.

La mission Artemis 1 de la NASA devrait être lancée mercredi depuis le Kennedy Space Center en Floride, envoyant le vaisseau spatial Orion autour de la lune et retour.

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