Les licenciements de Meta officialisent: Facebook est prêt à se séparer de l’actualité

Parmi les licenciements massifs dans l’entreprise anciennement connue sous le nom de Facebook la semaine dernière, il y avait plusieurs rôles qui ont servi de pont entre l’industrie de l’information et l’entreprise technologique au sens large.

L’accélérateur de projet de métajournalisme David Grantun gestionnaire de programme, et Doreen Mendoza, qui dirigeait des partenariats de nouvelles locales pour la plate-forme, ont tous deux été licenciés. D’autres postes proches du journalisme ont été supprimés, notamment le responsable des partenariats d’information pour l’Asie du Sud-Est, un responsable de programme pour l’information, deux responsables de programme pour l’intégrité de l’information et plusieurs postes de communication de l’information. .

Meta a refusé de commenter les licenciements ou de confirmer combien des 11 000 postes supprimés étaient des emplois liés au secteur de l’information. On ne sait pas quel impact la perte d’emploi aura sur tous les divers efforts de Facebook liés à l’information, y compris le Meta Journalism Project lui-même. (Méta haut-parleurs et Campbell BrunLe vice-président de Meta chargé des partenariats mondiaux avec les médias n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur l’avenir du Meta Journalism Project.)

Les licenciements sont une autre étape dans le voyage de Meta pour rester à l’écart des nouvelles. Meta, qui a promis 300 millions de dollars pour soutenir le journalisme local en 2019 alors qu’il s’agissait encore de Facebook, a déplacé les ressources de son onglet Actualités, fermé son programme de newsletter Bulletin, mis fin à la prise en charge des articles instantanés, abandonné la curation humaine au profit des algorithmes et arrêté payer les éditeurs américains pour utiliser leur contenu d’actualités.

Au lieu de cela, la société se concentre sur la concurrence avec des plates-formes en plein essor comme TikTok et essaie de créer un métaverse où les gens veulent réellement passer du temps. Meta a dépensé 15 milliards de dollars jusqu’à présent dans sa quête pour devenir “une entreprise métaverse” et prévoit de dépenser des milliards de plus – la chute des cours des actions et des avatars sans jambes au-delà.

Certes, les investissements à succès sont rarement arrivés dans le passé, car les chèques étaient payés directement aux salles de rédaction. L’investissement de 100 millions de dollars annoncé par Facebook dans les nouvelles locales au début de la pandémie, par exemple, consistait en 25 millions de dollars en subventions et 75 millions de dollars en «dépenses de marketing». Au début du Facebook Journalism Project, la formation se concentrait souvent sur la formation des salles de rédaction à l’utilisation des produits Facebook pour atteindre les lecteurs ou sur l’enseignement des « meilleures pratiques » pour la distribution sur leur propre plateforme. Mais maintenant, toutes sortes de financements se tarissent – et quiconque clique sur la page “Subventions” sur le site Web du Meta Journalism Project reçoit une erreur 404.

Plusieurs sources ont déclaré que le programme d’accélérateur mondial du Meta Journalism Project – qui consiste en des ateliers et des formations pratiques conçus pour renforcer la viabilité financière des organes de presse – est présumé mort pour le moment. Un communiqué de presse publié deux jours avant l’officialisation des licenciements indiquait que l’accélérateur avait aidé 162 éditeurs de presse américains et canadiens à générer plus de 166 000 nouveaux supporters payants et plus de 2 millions de nouveaux lecteurs inscrits depuis 2019. Son homologue européen a également fait état de 166 000 nouveaux supporters payants, aussi , et près de 1,5 million de nouveaux utilisateurs enregistrés auprès de 90 éditeurs de 17 pays.

Le désinvestissement des entreprises technologiques dans l’actualité touchera certaines organisations plus durement que d’autres. De nombreux programmes lancés avec des financements de Facebook et/ou Meta ne sont financés que jusqu’en 2024.

Chez Indiegraf – un réseau d’organisations de presse locales qui a reçu plusieurs injections de fonds Meta en 2020 et 2021 – le changement de direction de l’entreprise ne change en rien leur travail “, a déclaré le PDG et cofondateur. Erin Millar.

“Nous nous sommes toujours concentrés sur la construction d’un modèle commercial durable qui permet à Indiegraf d’être indépendant des plateformes, tout comme les entreprises de presse que nous soutenons”, a déclaré Millar. “Le soutien financier de Meta nous a permis d’accélérer nos plans de soutien aux médias indépendants, mais n’a jamais fait partie intégrante de notre durabilité.”

Millar a déclaré qu’Indiegraf était au courant des changements à venir depuis des mois. Indiegraf ne s’attend pas à retirer les accords de financement existants, mais ils ne comptent pas sur de nouveaux partenariats avec Meta une fois ceux-ci terminés.

Le personnel de Meta travaillant sur des projets de journalisme “s’efforce d’utiliser les ressources de Meta pour avoir un impact sur l’écosystème de l’information tant qu’ils le peuvent”, a déclaré Millar. Il a ajouté : “Ils ont également compris que les investissements de l’entreprise dans l’information étaient susceptibles d’être limités et temporaires, et ils ont été aussi transparents que possible avec des partenaires comme Indiegraf.”

Une organisation plus exigeante est la Local Media Association, qui a travaillé en étroite collaboration avec le Meta Journalism Project et a été sélectionnée pour mener plusieurs programmes basés aux États-Unis.

Dans l’ensemble, depuis 2019, LMA a distribué plus de 16,8 millions de dollars à “plusieurs centaines” d’organisations de médias locales via le financement Meta, a déclaré Nancy Lane, PDG de LMA.

Il a décrit les principaux programmes financés par Facebook devenu Meta à travers l’association :

  • Le programme News Accelerator, comprenant trois sessions axées sur les revenus des lecteurs et une sur la vidéo. Les organisations médiatiques locales ont reçu 4,27 millions de dollars grâce aux sessions.
  • Un fonds local de secours pour les nouvelles Covid-19 qui a distribué 12 millions de dollars aux organes de presse locaux en 2020. (“Certains auraient fermé sans ce fonds”, a déclaré Lane.)
  • Le centre de ressources sur les nouvelles locales LMA, dédié à aider les entreprises de médias locales dans leurs stratégies de médias sociaux. L’investissement total de Meta est supérieur à 800 000 $ et permet d’embaucher un employé à temps plein.
  • Le programme pilote de journalisme de données de Crosstown a financé une collaboration entre l’équipe de données de l’Université de Californie du Sud et les partenaires de presse WRAL-TV, NOLA.com/The Advocate et WBEZ. La subvention, d’une valeur d’environ 400 000 $, finance également des journalistes de données dans chaque salle de rédaction.
  • Le Meta Branded Content Project, géré en partenariat avec le Local Media Consortium, qui aide les entreprises de médias locales à créer des sources de revenus de contenu de marque. L’investissement de Meta de plus de 3 millions de dollars finance deux postes à temps plein.

La LMA recherchera de nouveaux soutiens pour son projet de contenu de marque et le centre de ressources sur les nouvelles locales de la LMA, qui cesseront tous deux de financer Meta en 2024.

Lane a félicité Facebook pour avoir été l’une des premières organisations à investir dans les efforts de développement durable des entreprises pour les salles de rédaction locales et a déclaré que de nombreuses institutions subventionnaires ont emboîté le pas. Il a également eu des mots durs jeudi pour les personnes qui ont critiqué la société de technologie qui, franchement, a fourni beaucoup de matière à critique.

Lane m’a dit qu’il pensait que les éditeurs de couleur, en particulier, seraient blessés par les changements Meta. («Meta est certain que 50% de leurs programmes sont consacrés aux éditeurs du BIPOC», a-t-il déclaré. Je n’ai pas été en mesure de confirmer ce chiffre, bien que certains programmes Meta répertorient la moitié de leurs participants comme des organisations d’information appartenant à Black.)

“En ce qui concerne LMA, plus de bailleurs de fonds que jamais se sont mobilisés récemment et ils combleront le vide de financement laissé par Meta, mais rien ne remplacera l’esprit d’innovation qui a défini ce partenariat”, a déclaré Lane. “Et c’est une grande perte pour nous tous.”

Chris Crewsondirecteur exécutif de Local Independent Online News (LION) Publishers et rédacteur en chef fondateur de Billy Penn, a déclaré que Facebook avait laissé “une énorme marque sur l’écosystème émergent des éditeurs exclusivement numériques”.

“Il y a un appel quelque part David Grant demandé, ‘Si l’argent n’était pas un problème, que feriez-vous?’ Et nous n’y avons jamais pensé de cette façon, tu sais? dit Krewson. “Meta a les ressources à son apogée pour faire des choses incroyables. Pas seulement les dollars, mais l’encouragement à imaginer le meilleur résultat possible, pour avoir le plus grand impact possible.

LION a reçu un financement par le biais des programmes de soutien Covid de Facebook et de la bourse LION-Meta Revenue Growth. Les membres de LION ont également participé à l’accélérateur, que Krewson a qualifié de “bien incontestable” pour avoir consacré des millions à la formation des organes de presse du monde entier. (L’équipe derrière le programme Meta’s Accelerator a indiqué (qu’ils espèrent continuer le travail s’ils peuvent trouver une autre source de financement.)

Le retrait de Meta n’affectera pas les programmes ou la dotation en personnel de LION, mais Krewson a mentionné autre chose que j’ai manqué. Il est très utile d’avoir des contacts Meta fiables lorsqu’une petite organisation de presse a besoin d’une vérification ou a un problème avec la page d’une organisation. Quelque chose d’étrange qui se passe sur la page d’un membre n’est “pas inhabituel”, a déclaré Krewson, mais maintenant, tous leurs contacts ont disparu.

Votre salle de rédaction a-t-elle reçu un financement Facebook devenu Meta ? Avez-vous travaillé dans un rôle de transition entre l’industrie de l’information et une plateforme technologique ? Ces changements vous affecteront-ils ? Donne moi de tes nouvelles.

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