Un satellite construit par des chercheurs de l’ASU sera lancé dans le cadre de la mission Artemis 1 de la NASA

Un satellite conçu par des chercheurs de l’ASU pour détecter des preuves de glace d’eau sur la lune commencera son voyage dans l’espace lors de la mission Artemis 1 de la NASA, dont le lancement est prévu plus tard ce mois-ci.

Le Lunar Polar Hydrogen Mapper de la NASA, ou LunaH-Map, a été conçu par des chercheurs de l’ASU et est la première mission de la NASA dirigée par l’ASU. Le petit satellite, de la taille d’une boîte à chaussures, orbitera autour de la lune pour collecter des données sur la glace d’eau qui se forme dans les régions ombragées en permanence de la surface de la lune.

La glace d’eau sur la lune provient de comètes et d’astéroïdes du système solaire externe qui impactent la surface de la lune, donc l’étudier peut aider les scientifiques à mieux comprendre le système solaire externe.

Les astronautes peuvent utiliser la glace d’eau comme ressource en la transformant en eau potable et en extrayant de l’hydrogène et de l’oxygène pour fabriquer du carburant de fusée. Cela peut être une alternative moins chère que d’envoyer ces ressources de la Terre vers l’espace.

« Les gens auront besoin d’eau ; les gens auront besoin d’oxygène ; les gens auront besoin de carburant pour fusée », a déclaré Jim Bell, chercheur principal adjoint de la mission LunaH-Map. “Nous pouvons tout ramener de la Terre, mais c’est cher.”

Ce qui a rendu LunaH-Map unique et plus difficile que les autres missions de la NASA, c’est que tous ses composants ont dû être créés à partir de zéro. La plupart des autres satellites ne sont pas construits à une si petite échelle, a déclaré Craig Hardgrove, chercheur principal de la mission LunaH-Map.

“Dans la plupart des missions de la NASA, une grande partie de cette technologie a déjà été développée et cela a fonctionné”, a déclaré Hardgrove. “Il a déjà volé dans l’espace. Il a accompli une mission sur une autre planète ou ailleurs. Et donc, dans notre cas, cela n’a jamais été fait auparavant.”

Le coût total de LunaH-Map est d’environ 2% d’une mission scientifique planétaire moyenne de la NASA, qui peut parfois coûter jusqu’à un milliard de dollars, ce qui la rend relativement peu coûteuse. Le petit satellite pourrait ouvrir des portes pour des missions spatiales à petit budget à l’avenir, a déclaré Hardgrove.

Les missions Artemis tenteront d’établir une présence à long terme sur la lune en créant un camp de base sur la surface lunaire où les astronautes pourront vivre et mener des recherches, selon la NASA. La mission Artemis 1 enverra un vol sans équipage de la capsule spatiale Orion lors d’un voyage autour de la lune en vue de l’atterrissage de la première femme et de la première personne de couleur, selon la NASA.

Comme la capsule spatiale Orion orbite autour de la lune, LunaH-Map fait de même. Le petit satellite tentera de détecter la présence de glace d’eau aux pôles de la lune, où une partie de la surface de la lune ne voit pas la lumière du soleil.

La durée de la mission de LunaH-Map dépend de la rapidité avec laquelle elle tombe sous la gravité de la lune. Selon l’alignement de la Terre, du Soleil et de la Lune le jour du lancement, la mission pourrait prendre des années.

“Si nous avions une période de lancement défavorable, notre mission pourrait prendre jusqu’à trois ans”, a déclaré Hardgrove. “Si nous avions une période de lancement favorable, notre mission pourrait prendre plus d’un an.”

Mais avant que LunaH-Map puisse atteindre la lune, il doit quitter le vaisseau spatial Orion.

Alors que le vaisseau spatial Orion se dirige vers la lune, le LunaH-Map sera libéré du vaisseau spatial en tant que deuxième charge utile. Cela fonctionne en utilisant un système de ressort dans l’engin qui lance lentement et en toute sécurité le petit satellite sans causer de dommages, a déclaré Bell.

“C’est comme un mini pistolet au ralenti”, a déclaré Bell.

LunaH-Map orbitera autour de la lune environ 300 fois, quand ce sera fait, il se désorbitera en s’écrasant sur la lune, a déclaré Hardgrove.

LunaH-Map est armé du spectromètre à neutrons miniature, Mini-NS, un instrument qui l’aidera à trouver de la glace d’eau. Mini-NS peut détecter les neutrons, des particules qui perdent de l’énergie lorsqu’elles entrent en collision avec de l’hydrogène. En détectant le changement d’énergie des neutrons, les scientifiques peuvent déduire la présence d’hydrogène, un indicateur de la glace d’eau.

Les scientifiques utilisent le Mini-NS un peu comme les mineurs utilisaient des doseurs d’eau pour détecter la présence d’eau, a déclaré Lena Heffern, ingénieure en instrumentation de la mission LunaH-Map et ancienne élève de l’ASU.

“C’est le même genre de concept, mais vous le faites en orbite”, a déclaré Heffern.

Le lancement de la mission Artemis 1 a été retardé à plusieurs reprises en raison d’ouragans qui ont frappé la Floride et de problèmes de moteurs de vaisseaux spatiaux. Lorsque les petits satellites sont assis sur le vaisseau spatial, leurs batteries perdent de l’énergie – y compris la LunaH-Map – et cela peut affecter le calendrier de sa mission car le petit satellite doit passer un certain temps à se recharger dans l’espace à l’aide de panneaux solaires.

“Donc (cela) devrait être quelques heures que nous passons du temps à culbuter dans l’espace de charge comme ça, puis nous pourrons commencer nos activités”, a déclaré Hardgrove.

La prochaine tentative de lancement de la mission Artemis 1 est prévue pour le 16 novembre. Le lancement aura lieu pendant une fenêtre de deux heures qui s’ouvre à 1 h 04 HNE, selon la NASA.

Edité par Kaden Ryback, David Rodish, Piper Hansen et Wyatt Myskow.


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Kaden RybackJournaliste d’affaires et de technologie

Kaden est journaliste pour le bureau Biztech, se concentrant sur les entreprises gérées par des étudiants, les profils de personnes et les documents de recherche. Pendant son séjour à The State Press, le plus gros article de Kaden concernait l’histoire de l’ASU avec la NASA. Elle est étudiante en deuxième année avec une spécialisation en journalisme et communication de masse.


Tyson WildmanJournaliste SciTech

Tyson Wildman est journaliste pour le bureau State Press SciTech. Elle est ravie de commencer son voyage dans le journalisme et de continuer à perfectionner ses compétences en tant qu’écrivain. Il poursuit un baccalauréat en communication de masse et études des médias.


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