Vers la NASA et au-delà: le parcours d’une ancienne élève du Master en ligne d’ingénierie de l’UCLA

En grandissant, Shideh Naderi MS ’19 rêvait de devenir astronaute. Aujourd’hui, en tant qu’ingénieur de la NASA à la tête du développement d’un appareil destiné à améliorer les futures missions d’exploration de la NASA, Naderi a fait de grands progrès vers la réalisation de cet objectif.

Née et élevée en Iran, Naderi a montré un intérêt précoce pour les mathématiques et l’ingénierie, poursuivant les deux au lycée.

“Avant d’entrer en deuxième année de lycée en Iran, vous devez décider du cheminement de carrière que vous souhaitez poursuivre après l’obtention de votre diplôme”, a déclaré Naderi. “L’ingénierie est quelque chose qui m’intéresse beaucoup, en termes de résolution de problèmes, être bon en mathématiques, concevoir et construire des choses et travailler comme ingénieur garantit une vie confortable, financièrement.”

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, Naderi était seul et a déménagé aux États-Unis pour poursuivre ses études universitaires. Les nombreuses universités renommées et les opportunités d’emploi passionnantes présentes aux États-Unis ont été un attrait important pour Naderi et ses parents, qui l’ont rejoint en Californie quelques années après son déménagement.

Naderi a commencé ses études collégiales au MiraCosta Community College, à Oceanside, en Californie, et a été transféré à l’Université d’État de San Diego. En 2016, il obtient un baccalauréat en génie électrique avec une mineure en informatique.

Déterminé à réaliser son rêve de voyager dans l’espace, Naderi a commencé sa carrière à la NASA par le biais de son Pathways Internship, un programme qui prépare les étudiants à une carrière au sein de l’organisation. En poste au Armstrong Flight Research Center de l’agence spatiale à la base aérienne d’Edwards en Californie, Naderi a travaillé dans sa division de recherche et développement – d’abord en génie logiciel, puis en réalité augmentée.

“Obtenir une maîtrise en ingénierie tout en travaillant à temps plein comme ingénieur est fatigant, mais avoir une excellente équipe de soutien aide beaucoup”, déclare Shideh Naderi.

Après avoir terminé son stage et passé deux ans en tant qu’ingénieur en électronique et logiciel à la NASA à temps plein, Naderi a décidé qu’il voulait poursuivre ses études en obtenant une maîtrise en génie électrique. Il a choisi l’UCLA Master of Science en ingénierie en ligne (MSOL) pour sa flexibilité autour de son horaire de travail et son programme de premier ordre.

Au cours des sept dernières années, le programme de l’UCLA a été régulièrement classé parmi les deux meilleurs programmes d’ingénierie en ligne pour diplômés par US News et World Report.

“Le soutien que j’ai reçu des enseignants, et en particulier de la conseillère étudiante Alisa Janesajawan, a rendu mon expérience encore plus agréable”, a déclaré Naderi. “Obtenir une maîtrise en ingénierie tout en travaillant à temps plein en tant qu’ingénieur est fatiguant, mais avoir une excellente équipe de soutien aide beaucoup.”

Ayant travaillé à la NASA pendant plus de six ans, Naderi a participé à de nombreux projets. En 2020, Naderi est devenu le chercheur principal et chef de projet pour le développement d’un nouveau type de coupleur cryogénique, qui est un dispositif qui permet le transfert de fluide ou de gaz cryogénique entre deux réservoirs et est utilisé pour des applications dans l’espace.

Jusqu’à récemment, la poussière et les particules se coinçaient dans la mécanique complexe d’un coupleur, compromettant sa capacité à fonctionner correctement. Au cours des deux dernières années, Naderi et son équipe ont travaillé pour développer un coupleur qui évite complètement ce problème. Naderi a déclaré que, contrairement aux coupleurs mécaniques traditionnels, cette nouvelle conception utilise des aimants passifs résistants à la poussière pour connecter et déconnecter les moitiés du coupleur.

Il faisait également partie de l’équipe qui a construit le X-57 Maxwell, un petit avion expérimental qui utilise la technologie pour réduire la consommation de carburant, les émissions et le bruit.

“Je n’aurais jamais pensé que je serais capable de travailler à la NASA, donc c’est vraiment un rêve devenu réalité. J’ai adoré ça jusqu’à présent”, a déclaré Naderi. “Je peux porter de nombreux chapeaux et réaliser de nombreux projets différents qui nécessitent des compétences différentes.”

Les relations et le soutien que Naderi a acquis tout en travaillant sur sa maîtrise dans le cadre du programme MSOL lui ont été inestimables et l’ont poussée à atteindre ses objectifs tout en jonglant avec les responsabilités de son travail à temps plein. Naderi a déclaré qu’il croyait que le succès venait du travail acharné et de la fixation d’objectifs professionnels élevés pour soi-même.

Naderi continue de lutter pour l’avancement au sein de l’agence gouvernementale, mais son objectif principal reste le même : réaliser son rêve d’enfant de devenir astronaute.

Le processus de sélection des astronautes de la NASA est hautement compétitif ; l’agence recherche des personnes qui ont excellé dans leur carrière et qui ont démontré une passion pour le programme spatial. Mais Naderi a déclaré qu’il pensait être à la hauteur du défi.

“Je voulais explorer plus que ce qui m’était disponible”, a-t-il déclaré. « L’exploration mène souvent à la découverte, mais vous ne pouvez pas explorer si vous restez au même endroit. Être astronaute signifie que vous êtes prêt à servir l’humanité à la frontière de l’exploration.”

Riley de Jong a contribué à cette histoire.

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