5 prédictions audacieuses pour la saison NBA 2022-23

À la lumière du désastre de la saison 2021-22, les Lakers de Los Angeles ont de grandes attentes pour leur campagne 2022-23, qui débute mardi au Chase Center contre le champion en titre Golden State Warriors.

Il y a un nouveau personnel d’entraîneurs, de nouveaux systèmes d’attaque et de défense, et un casting de soutien plus jeune autour de LeBron James, Anthony Davis et Russell Westbrook. En parlant de Russ, le neuf fois All-Star – toujours au milieu des négociations commerciales – ouvrira probablement sa 15e saison NBA en tant que membre de l’unité de banc (il est Probablement pour l’ouvreur avec une tension aux ischio-jambiers).

La santé de LeBron et AD, la mise en œuvre du système de Darvin Ham, le buy-in de Ham de Westbrook et les prouesses de tir de la liste sont les plus grandes questions auxquelles cette équipe des Lakers est confrontée. Leur talent global est limité, mais l’équipe est plus sérieuse et plus athlétique que l’équipe de vétérans de l’an dernier. Ils doivent, à tout le moins, jouer plus énergiquement et mieux défendre.

Le over/under des Lakers est de 43,5 victoires, par FanDuel. Ils auront besoin d’une santé parfaite de LeBron et Davis – et pour que Davis fasse constamment des ravages – non seulement pour éclipser ce chiffre, mais aussi pour s’affronter dans une conférence occidentale profonde. Tant que Westbrook est dans l’équipe, ils devront l’embrasser “réalignement” à un joueur de rôle / sixième homme pour maximiser le potentiel de la liste. Un échange peut faire bouger les choses à tout moment.

Avant que la 75e saison de l’histoire de la franchise ne se termine, faisons cinq prédictions audacieuses sur les Lakers 2022-23.

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5) Russ assumera son nouveau rôle – jusqu’à ce qu’il soit échangé

Westbrook sortant du banc est la meilleure option pour les Lakers et Russ. L’ajustement avec LeBron et AD allait toujours être maladroit (le nouvel ABC), et Westbrook peut maintenant faire ce qu’il fait le mieux – diriger le navire, contrôler le ballon et le tempo – contre une deuxième unité plus faible.

La peur des Lakers de déplacer Russ sur le banc est la fierté / l’ego de Westbrook et son salaire de 47,1 millions de dollars. Russ a assuré Ham, Rob Pelinka et Jeanie Buss qu’il était absolument prêt à faire tout ce qu’il fallait pour gagner. Voyons voir. Je pense que Westbrook donnera à Ham la marge de manœuvre qu’il n’a jamais donnée à Frank Vogel et saisira positivement l’opportunité de reconstruire sa valeur en tant que premier super sixième homme de l’équipe.

Westbrook je ne veux vraiment pas être avec les Lakers, et les Lakers préféreraient l’échanger. J’attends toujours un accord avant la date limite du 9 février. LeBron signant l’extension a mis la pression sur Pelinka pour qu’il soit agressif sur le marché du commerce et achète Russ + les choix 2027/2029. Le commerce de Russ devient plus facile si a) il joue bien b) diverses équipes recalculent leur agenda à mi-saison et c) son contrat est sur le point d’expirer.

Jusque-là, je m’attends à ce que Westbrook se rende utile – et ne boude pas publiquement – ​​à propos d’un rôle de réserve. J’ai peut être tort.

4) Les Lakers clôtureront avec Austin Reaves, Patrick Beverley et Juan Toscano-Anderson

Westbrook aura fermé ses soirées car il sera occasionnellement le meilleur meneur des Lakers. Lonnie Walker IV et Kendrick Nunn – deux vedettes de la pré-saison et des facteurs X majeurs – seront également là. Cependant, entourer LeBron et AD avec Pat Bev, Reaves et JTA donne à Ham la meilleure combinaison de défense, d’espacement et de polyvalence. Je pense que c’est, et devrait être, la programmation incontournable.

3) LeBron jouera entre 50 et 65 matchs

LeBron – qui n’a jamais été blessé au cours de ses 15 premières années – a été plus amoché que ne le réalise probablement le fan occasionnel depuis qu’il a rejoint les Lakers. Certaines des blessures sont fluky (voir: Solomon Hill). D’autre part, il a subi une entorse à l’aine en 2017-2018 qui a mis des mois à guérir. Il a raté huit matchs avec un mal de ventre tenace au début de 2021-22. Puis, après une nuit de haut vol à Brooklyn, il s’est réveillé avec un genou enflé qui l’a empêché d’entrer pendant des semaines. Au cours de sa seule saison avec les Lakers où il est resté en bonne santé, 2019-2020, il a eu quatre mois de repos.

Je ne souhaite certainement pas de mauvaise santé à LeBron. Mais, sur la base uniquement de son compteur kilométrique et de ses récents antécédents, j’ai plus confiance en Davis pour rester sur le terrain pendant plus de 70 matchs que LeBron. Remarquablement, James reste l’un des joueurs les plus dominants et les plus cohérents du jeu – et le plus intelligent – en 20 ans, mais il n’est pas la force bidirectionnelle bionique et ultra-explosive qu’il était dans le désordre de sa force. Il savait qu’AD, en fin de compte, devait obtenir les clés dès que possible.

2) Anthony Davis fera une équipe All-NBA

Encore une fois, je prédis que AD aura une année énorme. Il y avait trop en jeu pour qu’il organise une autre mauvaise campagne. Il est temps de dominer.

C’est maintenant ou jamais si Davis veut retrouver sa stature de meilleur grand homme du jeu, rivalisant avec Giannis Antetokounmpo, Nikola Jokic et Joel Embiid. Ham fait de lui le centre de l’attaque et de la défense tout en l’encourageant tirer plus de 3s que jamais auparavant. Jusqu’à présent, le sauteur AD – qui a apparemment souffert d’une blessure au poignet l’année dernière – a l’air impeccable.

Ce fut une saison charnière, potentiellement déterminante pour Davis. Je pense qu’il montre. Si tout se passe bien, il dirigera les Lakers en marquant, rebondissant et bloquant, des mesures avancées à tous les niveaux, et portera la charge tout en se gérant. Il devrait se battre pour le joueur défensif de l’année et la première équipe All-NBA.

1) Les Lakers disputeront les playoffs

La Conférence Ouest est empilée. Les Lakers semblent avoir une liste plus faible que huit équipes ne peuvent le dire: les Los Angeles Clippers, les Denver Nuggets, les Golden State Warriors, les Phoenix Suns, les Memphis Grizzlies, les Dallas Mavericks, les Minnesota Timberwolves et les New Orleans Pelicans. Ils prévoient de terminer dans la gamme des play-in, dans la classe d’équipes comme les Sacramento Kings et les Portland Trail Blazers.

Je vois LeBron et AD déterminés à emmener les Lakers en séries éliminatoires. L’année dernière n’était pas nécessairement de leur faute, mais la saison elle-même était embarrassante. LeBron a dû répondre à des questions en mars pour savoir s’il poursuivait des statistiques de score inutiles (ce qu’il ne voulait pas) tandis que Davis regardait en tenue de ville alors que sa réputation – juste ou injuste – en prenait un coup.

Certaines équipes de l’Ouest ne seront pas sous-performantes. D’autres trempés dans la médiocrité rejoindront le tankathon, ce qui ne fera qu’adoucir le calendrier des Lakers. Pelinka devrait trouver un accord avec Westbrook qui améliore leur profondeur immédiate.

Il y aura une fenêtre pour que les Lakers entrent dans les séries éliminatoires, probablement via la voie des play-in. Je choisirai les Lakers pour gagner ce(s) match(s). LeBron a raté les séries éliminatoires deux fois en quatre saisons en tant que Laker et s’est retiré une fois au premier tour. Davis n’a disputé les séries éliminatoires que quatre fois dans sa carrière. En 2021-2022, les anciens Lakers ont choisi de ne pas vraiment pousser pour une place de jeu et se sont flétris au fil du temps. Cette année, si les Lakers entendent parler des séries éliminatoires, je m’attends à ce qu’ils se battent dur pour cela. 44-38.

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