Butler et Adebayo donnent un plan à Heat pour la victoire contre les Suns

Où cela commence-t-il ? La victoire sauvage des Miami Heat contre les Phoenix Suns lundi – sa plus facile de la saison jusqu’à présent – ​​a pris environ une demi-douzaine de choses différentes pour être exacte dans les sept dernières minutes à la FTX Arena.

Il y a eu des coups de saut d’embrayage de joueurs de rôle, un quart sans erreur de Kyle Lowry et, bien sûr, une position défensive de dernière minute, culminant avec un bloc de Jimmy Butler, qui, selon Bam Adebayo lundi, “est revenu à l’histoire” pour Heat .

Plus important encore, Butler était là et Adebayo était là, et la façon dont une star jouait d’un côté du sol en dynamisait une autre de l’autre.

“Ils sont l’incarnation d’un basketteur à double sens”, a déclaré lundi l’entraîneur Erik Spoelstra. “Ces deux gars sont vraiment le battement de cœur fondamental, les pièces de notre équipe. Nous suivons leurs esprits guerriers.”

Miami a clôturé sa victoire 113-112 avec une course de 24-10 – qui est survenue après le retour de Butler dans le match avec 7:44 à jouer. Adebayo a marqué 12 de ces derniers points – huit d’entre eux sur les revirements et en transition – et le Heat a maintenu les Suns à 5 tirs sur 16 au cours des huit dernières minutes à Miami.

C’était le schéma directeur de la façon dont le Heat (7-7) voulait gagner des matchs cette année et Butler a célébré en étreignant Spoelstra après avoir bourré l’ailier superstar Devin Booker avec 6,2 secondes à jouer pour sceller la victoire.

«Bam était agressif, est arrivé à la ligne; Kyle et moi nous sommes assurés que tout le monde était à l’aise ; et puis nous avons arrêté », a déclaré Butler lundi. « J’aime le fait que nous ayons gagné ce match sur la défensive. C’est ça. Nous pouvons gagner de n’importe quelle manière, forme ou forme. C’était une belle victoire. »

Dans la NBA moderne définie par l’excellence offensive individuelle et le tir volumétrique à trois points, Miami – peut-être obstinément – est une valeur aberrante. Peu importe le personnel, le Heat veut gagner en défense, et Butler et Adebayo – peu importe qui est sur le terrain autour d’eux – rendent cela possible.

Dès le premier pourboire, Butler a accepté la mission de garder Booker et le All-Star a dépassé sa moyenne de la saison avec 25 points, ne tirant que 2 sur 5 avec un revirement et trois fautes dans la finale 7:44. Dans les 10 dernières secondes, il a raté deux sauteurs avec une chance de gagner le match.

“Jimmy n’hésite jamais à protéger le meilleur joueur de l’autre équipe et c’est la définition d’un véritable compétiteur à double sens”, a déclaré Spoelstra. “Les joueurs vétérans, après un certain temps, veulent parfois se reposer. Jimmy n’était pas si branché. Il a relevé les meilleurs défis de la ligue. Il est juste comme ça. Il est un total retour en arrière.

“Si vous aimez le basket, vous aimez probablement ce type de match.”

Butler a terminé avec 16 points, 13 rebonds, sept passes décisives, un vol et un contre.

Sa défense, à son tour, a contribué à alimenter exactement le genre de performance qu’il recherche toujours d’Adebayo au quatrième quart.

Sur un vol de Butler, Adebayo a effectué une pause rapide, a déclenché un mouvement de rotation dévastateur pour contourner Booker et terminer avec un et un pour réduire l’avance de Phoenix à 102-94 avec 6:47 à jouer. . Sur un vol de l’attaquant Caleb Martin, Adebayo a obtenu un doublé, cette fois flottant sur une passe décisive de Butler pour réduire l’avance des Suns à 102-99 avec 5:18 à faire. Le joueur de poste vedette a ensuite obtenu son propre vol, a fait rebondir le ballon lui-même et a drainé un dunk sur un aller-retour avec l’ailier Max Strus pour réduire l’avance de Phoenix à 102-101 avec 4 restants : 48.

Butler insiste toujours sur le besoin d’Adebayo d’être plus agressif et le tempo, rendu possible par tous les arrêts et vols en défense, laisse Adebayo jouer comme Butler le souhaite.

“C’est un joueur clé”, a déclaré Spoelstra. “C’est vraiment un gagnant. Il peut se transformer en tant de rôles différents pour nous, ce qui facilite la tâche du fan moyen. Tout le monde veut juste qu’il marque 40. Ce n’est pas tout, mais il comprend comment lire les défenses et ce qu’il faut pour cette équipe, et quand s’affirmer, quand travailler pour les autres, quand mettre des écrans pour les garçons. Écoutez : je n’ai jamais vraiment enseigné à quelqu’un qu’il y avait autant de responsabilités différentes, puis autant d’opinions sur ce qu’il devait faire, et il s’agissait généralement de la dernière ligne du score de la boîte. Cela ne raconte pas la véritable histoire de la façon dont il affecte la victoire.

Adebayo a terminé avec 30 points pour mener tous les marqueurs.

Dans la dernière minute, Adebayo a terminé le match en attaque en marquant les quatre derniers points – tous à la suite d’un pick and roll à Lowry – et Butler l’a terminé en défense avec son stand de dernière seconde.

Il pousse le Heat au-dessus de 0,500 pour la première fois de la saison NBA 2022-23 et donne à Miami un bloc de construction alors qu’il entame un road trip de quatre matchs mercredi contre les Raptors de Toronto (8-7) à 19h30. Scotiabank Arena à Toronto.

Pour la première fois cette année, le Heat ressemblait à l’équipe qu’il était censé être, même si ce n’était que pour quelques minutes. C’était suffisant pour faire tomber un prétendant au championnat – même sans le meneur All-Star Chris Paul – et cela a prouvé que cette équipe peut encore avoir une feuille de route pour se remettre en lice.

« Ça va être un peu différent avec un personnel différent chaque année, mais c’est ce dont nous sommes fiers. Nous y arrivons lentement”, a déclaré Spoelstra. “Nous ne sommes pas là où nous voulons être défensivement, mais nous comprenons, au moins, quelle devrait être notre identité.”

David Wilson, originaire du Maryland, est l’homme de service du Miami Herald pour la couverture sportive.

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