Jalen Johnson retrouve ses galons lors de sa deuxième saison NBA

ATLANTA, GA – 7 NOVEMBRE: Jalen Johnson # 1 des Atlanta Hawks dribble le ballon lors du match contre les Milwaukee Bucks le 7 novembre 2022 à State Farm Arena à Atlanta, en Géorgie. REMARQUE À L’UTILISATEUR : L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et/ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur accepte les termes et conditions du contrat de licence Getty Images. Avis de droit d’auteur obligatoire : Copyright 2022 NBAE (Photo par Adam Hagy/NBAE via Getty Images)

Lorsque l’entraîneur-chef Nate McMillan a donné à Jalen Johnson le médaillon étant le meilleur joueur défensif des Hawks lundi, cela signifiait encore plus pour Johnson car c’était contre l’équipe de son pays d’origine. Johnson a grandi dans le Wisconsin, mais les Milwaukee Bucks n’ont pas conquis son fandom – un fait qui aurait pu changer s’il était né quelques années plus tard qu’il ne l’était.

“Ils étaient dans leur phase de reconstruction”, a déclaré Johnson à propos des Bucks de sa jeunesse. “J’étais juste un peu un gars de LeBron. Giannis (Antetokounmpo) a vraiment changé Milwaukee et comment c’est, et comment ils voyaient le basket-ball de Milwaukee. Quand je rentre à la maison maintenant, c’est bien différent. Les jeux sont bien différents et plus emballés. “

Une grande partie du travail de Johnson contre les Bucks consistait à garder Antetokounmpo, qui a été repêché par les Bucks en 2013 alors que Johnson avait 12 ans. Les Bucks ont remplacé Antetokounmpo au début du match, et ce schéma de substitution signifiait qu’à son retour, Johnson et le banc des Hawks devaient faire de leur mieux pour ralentir le double MVP.

“Vous devez le battre à sa place”, a déclaré Johnson. “Il faut les cinq gars pour défendre un gars comme Giannis. Il est tellement fort.”

En fin de compte, Johnson a tenu bon et a aidé les Hawks à remporter la victoire. Il a déplacé ses pieds pour rester entre Antetokounmpo et la jante sur de nombreux entraînements de Giannis dans la peinture. Il a absorbé les coups de corps et est resté équilibré, et il a même obtenu un bloc de surbrillance sur l’un d’eux.

Le premier aperçu que Johnson pourrait être capable de ce genre de jeu digne d’un bouchon est survenu lors de la pré-saison.

En deux matchs contre les Pélicans de la Nouvelle-Orléans cette saison – une fois en pré-saison et une fois en saison régulière – McMillan a choisi Johnson comme changement de match en milieu de partie. Lors de la pré-saison, Brandon Ingram a enflammé l’offensive des Pélicans, marquant 17 points sur 6 tirs sur 9 en première mi-temps. McMillan a chargé Johnson de garder Ingram au troisième quart, et Johnson a réussi à limiter Ingram à 1 tir sur 3 tout en faisant quelques génial arrêt.

Lors du match de saison régulière, le joueur de 20 ans a reçu l’appel pour garder Zion Williamson, après que Williamson ait effectué deux solides entraînements vers la jante au début du match.

“J’ai dit à l’entraîneur Mike (Longabardi) : ‘Écoutez, changez ce match. Essayez Jalen'”, a déclaré McMillan. “Parce que Jalen a un gros corps et qu’il peut bouger ses jambes. C’est un grand enfant. Il a inventé deux vol.”

Johnson et le centre Onyeka Okongwu se complètent dans une cour avant de secours très agile. Okongwu organise la défense et aide ses coéquipiers en tant que ligne de défense arrière. Johnson bouge ses pieds tout en défendant le ballon, perturbe les voies de dépassement et peut ‘point haut’ un rebond défensif pour mettre fin à la possession de l’adversaire.

“J’essaie d’aider Jalen autant que possible dans le jeu”, a déclaré Okongwu. “J’essaie de lui dire quoi faire, en particulier j’essaie de lui dire de retirer ses mains du protecteur. Mes vétérinaires me disent d’arrêter d’utiliser mes putains de mains, alors j’essaie de faire de même. Nous allons bien. J’adore jouer avec Jalen. Il apporte beaucoup d’énergie, beaucoup de plaisir. C’est un mec génial.”

Aussi solide que soit sa défense, Johnson peut encore développer son jeu de plusieurs façons. Sa défense contre le ballon peut prendre le pas sur sa défense hors ballon à ce stade, comme c’est le cas pour la plupart des jeunes joueurs.

“Avec la lecture du côté faible et l’aide à la défense, les gars qui sont aguerris ont une meilleure idée de cela”, a déclaré McMillan avant de le comparer à la tâche plus stéréotypée de garder les manieurs de balle. “Avec le ballon, il faut le surveiller et lui envoyer une certaine direction.”

En attaque, Johnson continue de travailler sur son tir à trois points, réalisant 3 des 17 tentatives de la saison. Ce nombre est sûr d’apparaître bientôt, et en tant que tel, il devrait ouvrir des voies de conduite où il peut utiliser ses compétences de dribbleur et de meneur de jeu.

Mais ne vous y trompez pas, Johnson a déjà fait un grand pas par rapport à ce qu’il était la saison dernière, et son solide jeu en défense a joué un rôle clé dans l’amélioration de l’équipe en défense cette saison. Avec le nombre d’arrêts surlignés qu’il effectue régulièrement, c’est une tendance amusante à surveiller.

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