La mission Artemis Moon de la Nasa est lancée pour la tentative de lancement de mercredi matin

Après avoir relevé de nombreux défis techniques et esquivé deux ouragans, la Nasa est enfin prête pour sa troisième tentative de lancement de l’énorme fusée lunaire de l’agence spatiale lors de son vol inaugural mercredi matin.

La fenêtre de lancement de deux heures pour la mission Artemis I s’ouvre à 1 h 04 HNE mercredi matin, et les équipes au sol de la NASA devraient commencer à alimenter la fusée du système de lancement spatial de 322 pieds de haut vers 15 h 30 HNE mardi. La couverture complète du lancement débutera à 22h30 mardi sur Nasa TV et la chaîne YouTube de l’agence spatiale.

Lancement spatial de l’US Space Force Les météorologues de Delta 45 prédisent que les conditions météorologiques au Kennedy Space Center en Floride, où le SLS se trouve dans le complexe de lancement 39B, seront favorables à 90 % pour un lancement réussi.

Artemis I est le premier vol d’essai de la fusée SLS d’environ 4 milliards de dollars, qui transportera un vaisseau spatial Orion sans équipage en orbite terrestre, puis le propulsera vers, autour et en retour de la Lune en 26 jours. La grande paire de fusées et de vaisseaux spatiaux est la pierre angulaire du programme Artemis Moon de la Nasa, et transportera d’abord des astronautes humains autour de la Lune pendant Artemis II, et finalement aidera les astronautes à retourner sur la surface lunaire à l’ère Artemis III – en supposant que le vol d’essai Artemis I décolle le sol.

La Nasa a lancé le SLS et Orion depuis la rampe de lancement début novembre, où la grande fusée a été prise par la tempête tropicale qui s’intensifiait rapidement Nicole, plus tard l’ouragan Nicole, ne laissant que les responsables de la Nasa pour regarder le gros véhicule dans l’espace endurer des vents violents.

Les déclarations de la Nasa sur l’état de la fusée après la tempête indiquent que la fusée n’a subi que des dommages mineurs, tels que l’érosion de certains calfeutrages entre les segments qui ont depuis été remplacés.

La Nasa a tenté pour la première fois de lancer la mission Artemis I le 29 août, mais des problèmes persistants de refroidissement de l’un des moteurs de la fusée à la bonne température de prévol ont poussé la Nasa à frotter ce lancement, suivi d’une deuxième tentative de lancement le 3 septembre, mais ce lancement a été effacé. . après qu’une conduite alimentant la fusée en propulseur à hydrogène liquide ait développé une fuite persistante.

La Nasa reporte le lancement d’Artemis 1 après une fuite d’hydrogène

Après deux lancements nettoyés, la Nasa a renvoyé le SLS au bâtiment d’assemblage de véhicules – essentiellement un énorme hangar de fusées – au Kennedy Space Center pour des réparations. Le 21 septembre, après avoir ramené la grosse fusée sur la rampe de lancement, la Nasa a effectué une série de tests qui ont confirmé aux ingénieurs de l’agence spatiale que la fuite d’hydrogène et d’autres problèmes techniques rencontrés lors des deux premières tentatives de lancement avaient été résolus.

Mais ensuite, l’ouragan Ian est apparu sur la scène, déversant des eaux tropicales sur tout espoir de lancer Artemis I en septembre. La NASA a ramené la grande fusée dans son hangar avant le puissant ouragan de catégorie 4 qui a touché terre en Floride le 28 septembre.

Mais avec les tempêtes éliminées, les prévisions pleines d’espoir et les défis techniques précédents rencontrés, mercredi pourrait marquer le jour où la Nasa reviendra enfin sur la Lune. Si le lancement réussit, le vaisseau spatial Orion volera jusqu’à 40 000 miles au-delà de la Lune au cours de sa mission de 26 jours, permettant à la Nasa de tester les systèmes du vaisseau spatial avant les missions en équipage et de déployer des expériences sur des satellites spatiaux pour étudier la Lune, etc. aspects du voyage d’Orion.

Le test le plus important et peut-être le plus important de la mission Artemis I arrivera à sa fin, cependant, alors qu’Orion frappe l’atmosphère terrestre à une vitesse fulgurante de 25 000 miles par heure et teste le bouclier thermique du vaisseau spatial contre les températures de 5 000 degrés Fahrenheit qui en résulteront. Une fois ralenti par la friction atmosphérique, Orion déploiera des parachutes pour ralentir sa descente finale dans les eaux de l’océan Pacifique au large de la côte sud de la Californie.

Si tout se passe bien avec Artemis I, ou en supposant que la Nasa apprenne et corrige tout problème, Artemis II sera lancé en mai 2024 et transportera quatre astronautes lors d’un survol similaire de la Lune.

Artemis III, dont le lancement est prévu en 2025, transportera quatre astronautes en orbite lunaire, où deux astronautes descendront à la surface de la Lune dans un véhicule d’atterrissage construit par SpaceX. Ils seront les premiers humains à poser le pied sur la surface lunaire depuis les astronautes d’Apollo 17 en 1972.

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