La NASA est retournée sur la Lune et voici les innovateurs qui l’aideront à y arriver

La mission Artemis, qui doit décoller mercredi, établira des établissements humains permanents sur la Lune et, si tout se passe bien, sur Mars.


NL’ASA a lancé cette semaine un programme de plus de 90 milliards de dollars pour envoyer des Américains sur la Lune avec le lancement d’Artemis 1, une expédition sans équipage visant à établir une présence humaine permanente sur la surface lunaire. Le lancement pourrait avoir lieu dès mercredi, en fonction de la météo et de l’état de préparation de l’équipement.

Chacun des quatre premiers lancements d’Artemis, répartis sur les prochaines années, devrait être sans équipage et coûter plus de 4 milliards de dollars. La NASA dit qu’elle retourne sur la Lune pour trois raisons principales : découverte, inspiration pour la prochaine génération et opportunité économique. Si le programme Artemis ressemble à son prédécesseur Apollo, que l’agence spatiale a arrêté au début des années 1970 après avoir envoyé 12 astronautes sur la Lune, il produira des produits utiles que les Américains utilisent tous les jours. Apollo a été le pionnier de la technologie sous-jacente au GPS, aux satellites de télécommunications, aux DustBusters, à la chirurgie oculaire Lasik, aux amortisseurs pour les bâtiments, aux casques sans fil, aux scanners CAT et aux purificateurs d’air.

À juste titre, Artémis tire son nom de la déesse grecque de la Lune qui était la jumelle d’Apollon. La mission testera la possibilité de vie humaine non seulement sur la Lune mais aussi sur Mars, rapprochant l’humanité d’une étape vers la transformation d’une espèce multiplanétaire, selon Marshall Smith, un ancien haut responsable de la NASA.

“Il y a toute une pléthore de raisons pour lesquelles il est logique de continuer ce voyage dans l’espace”, a déclaré Smith. Forbes. “Nous dépensons cet argent pour développer la science et la technologie, développer notre main-d’œuvre pour faire des systèmes complexes et construire des systèmes complexes.”

La NASA ne peut pas le faire seule. L’agence travaille avec des dizaines d’entreprises privées et d’institutions à but non lucratif pour faire du retour sur la Lune une réalité. Voici un exemple de la façon dont certains entrepreneurs, startups récentes et autres innovateurs s’impliquent.

Poussettes lunaires

Au cours des trois dernières missions Apollo, les astronautes n’ont pas seulement marché sur la Lune, ils ont conduit. C’est également le plan de la NASA pour Artemis, et de nombreuses entreprises travaillent à la construction de la voiture de rêve d’un astronaute. Ces espoirs rivalisent avec ou travaillent aux côtés de géants de la défense comme Northrop Grumman et Lockheed Martin. Bien que les rovers ne soient pas opérationnels avant 2025 au plus tôt, il faudra des années pour régler ce problème.

L’un des contributeurs est Sierra Space, basé à Louisville, dans le Colorado, qui a révélé son intention de construire le rover Artemis en avril. En collaboration avec le constructeur automobile Nissan et la société d’ingénierie aérospatiale Teledyne Brown, Sierra Space espère apporter des communications et des logiciels au vol. La société, qui construit également des engins spatiaux pour livrer du fret à la Station spatiale internationale, travaillait déjà sur des rovers avant de conclure le partenariat.

Sierra Space a été fondée en 2021 par les milliardaires Eren et Fatih Ozmen en tant que filiale de Sierra Nevada Corp. Il est évalué à 4,5 milliards de dollars après que son dernier cycle de financement en mai a levé 24,3 millions de dollars. La société affirme avoir créé plus de 4 000 systèmes et composants spatiaux pour environ 500 missions.

Une autre entreprise travaillant sur un nouveau buggy lunaire est la startup californienne Astrolab, fondée en 2020, qui est en train de développer un rover “Flexible Logistics and Exploration”, ou FLEX, conçu pour transporter à la fois des marchandises et des personnes et a une capacité de environ 3 300 livres – comparable à une camionnette Ford F250. Ce qui distingue FLEX des autres rovers est sa capacité de charge utile modulaire. Il est capable d’attacher diverses charges utiles et équipements, tandis que les anciens rovers martiens tels que Curiosity et Perseverance ont une charge utile fixe.

“Je pense que ce qui est unique dans notre équipe, c’est que nous avons un design vraiment nouveau et innovant avec FLEX”, a déclaré Jaret Matthews, fondateur et PDG d’Astrolab. Forbes. “Cette capacité de charge utile modulaire donne au rover une polyvalence énorme, et nous pensons que c’est nécessaire pour pouvoir faire des choses lorsque les astronautes sont là, mais aussi quand ils ne sont pas là.”

Crotte de lune

À leur retour sur la Lune, les astronautes ne se contenteront pas de traîner sur leurs nouveaux manèges ou de jouer avec des balles de golf. Ils auront de la science à faire. Récupérer le régolithe, un mot fantaisiste pour les roches lunaires, est une partie importante de la mission d’Artemis. C’est parce que l’objectif de la NASA d’établir une société viable sur la Lune dépend du travail avec ce qui est disponible sur la surface lunaire pour créer des choses comme l’agriculture. On tient également compte de ce qui pourrait également fonctionner sur Mars, des astéroïdes ou d’autres corps célestes.

L’expression « très bon marché » ne s’applique pas à la Lune. En 2002, après que trois stagiaires de la NASA aient volé des roches lunaires au laboratoire du Johnson Space Center à Houston, une valeur a été attribuée aux 48,5 livres de régolithe renvoyées par les astronautes d’Apollo : environ 1,1 milliard de dollars. Les stagiaires ont été arrêtés.

La NASA a confié à trois entreprises l’aide à ramasser la poussière : Masten Space Systems, ispace et Lunar Outpost. Le paiement de la NASA qu’ils partageront est un ridiculement petit 25 001 $. Pourquoi si peu de valeur ? La NASA a utilisé ce qu’elle a appelé une méthode de sélection “à faible coût, techniquement acceptable”, et ces entreprises ont quand même fait des offres.

Les divisions japonaise et européenne de la startup basée à Tokyo Ispace ont un contrat de 5 000 $ avec la NASA pour l’aide au processus d’extraction de la saleté. Ils prévoient de collecter des échantillons de sol lunaire et de les vendre essentiellement à la NASA. Ce sera un moment historique car il marquera la première transaction commerciale de matériel lunaire à avoir lieu dans l’espace. L’équipe japonaise Ispace aura son atterrisseur sur une fusée SpaceX Falcon 9, où elle se dirigera vers le côté nord-est de la Lune pour collecter des échantillons au plus tôt en novembre. Le projet Ispace Europe se rendra dans l’espace en 2023, se concentrant sur les roches avec son micro rover au pôle sud lunaire.

La société, évaluée à 193 millions de dollars, selon Pitchbook, s’est engagée à développer divers projets sur la lune. Il a commencé sa vie en tant que projet Google Lunar XPRIZE. En 2010, le fondateur et PDG de la société, Takeshi Hakamada, a pris cette équipe, qui était le seul finaliste japonais parmi les cinq en compétition pour le projet XPRIZE, et a fondé Ispace. La division américaine de la société a un autre contrat avec la NASA d’une valeur de 73 millions de dollars pour amener ses services commerciaux de charge utile lunaire sur la Lune pour les futures missions Artemis.

“Nous sommes ravis de recevoir ces deux récompenses de la NASA pour ce qui sera un moment historique pour l’humanité”, a déclaré Hakamada dans un communiqué. “Pour l’industrie spatiale, ainsi que potentiellement pour toutes les industries sur Terre, cela marque le début d’une économie cislunaire où la valeur économique peut être créée sur la Lune, en dehors de la Terre – mais au profit de l’économie terrestre.”

Masten Space Systems est prêt à rejoindre Ispace Europe en 2023 au pôle Sud lunaire. La société basée à Mojave, en Californie, fondée en 2004, a le plus gros contrat avec quatre extracteurs de roche à 15 000 $. Il a également un contrat de 81 millions de dollars avec la NASA pour construire un atterrisseur lunaire robotisé. Masten prévoit d’extraire les échantillons lunaires en utilisant une méthode appelée Rocket Mining System qui utilise un moteur de fusée sous pression pour creuser dans la surface.

La situation financière actuelle de Masten pourrait signifier que cela n’arrivera pas. En août, après un été de congés et de licenciements, la société a déposé son bilan alors qu’elle luttait pour répondre aux exigences de son contrat avec la NASA. La NASA a déclaré dans un communiqué que si Masten “n’est pas en mesure de terminer sa séquence de tâches”, l’agence a élaboré des plans d’urgence.

Satellites La taille des boîtes de céréales

Pendant des années, les CubeSats – de petits satellites de recherche – ont été utilisés pour approfondir l’exploration spatiale en donnant aux scientifiques, aux astronautes et aux chercheurs un aperçu de ce qui se passe là-bas dans l’inconnu. Ces satellites donnent à la NASA un accès relativement peu coûteux à l’espace, et le Southwest Research Institute veut participer à l’action.

Southwest Research est la principale entreprise travaillant sur CubeSat pour les particules solaires. CuSP est un nanosatellite de station météorologique de la taille d’une boîte de céréales qui sera l’un des dix CubeSats à bord d’Artemis 1. Bien que la mission Artemis se concentre sur la Lune, ce petit satellite sera concentré sur le Soleil, qui -étude des vents solaires qui voyagent vers la Terre, ainsi que le rayonnement solaire et les événements. Il transportera trois instruments qui aideront à mesurer le temps. En 2014, Southwest Research a signé un contrat avec la NASA d’une valeur d’environ 8,7 millions de dollars pour sa participation au CuSP, selon Mihir Desai, directeur du Département de la recherche spatiale, des sciences et de l’ingénierie spatiales à l’institut.

Southwest Research, dont le siège est à San Antonio, au Texas, existe depuis près de huit décennies. L’organisation à but non lucratif indépendante a reçu près de 726 millions de dollars en financement de recherche en 2021 et l’entreprise s’est associée à la NASA depuis 1970. Sa première mission spatiale, en 2000, a marqué l’utilisation inaugurale par la NASA de l’imagerie magnétosphère de la Terre, qui cartographie la partie de l’espace contrôlée par la Terre. Champ magnétique.

L’objectif de l’institut pour ses satellites est de développer un système capable de prédire le temps solaire violent, qui a le potentiel d’endommager les communications et les systèmes électriques sur Terre. Selon Lloyd’s of London, une tempête solaire majeure causerait des centaines de milliards, voire des billions de dollars de dégâts.

“Ce que nous voulons faire à long terme, c’est créer un réseau de moniteurs météorologiques spatiaux et une constellation”, a déclaré Desai. “Pour faire des prédictions précises des événements solaires qui pourraient causer des dommages au système terrestre… nous avons besoin d’un réseau réparti stratégiquement dans l’espace interplanétaire.”

Cette histoire a été initialement publiée le 29 août, avec quelques modifications mineures pour refléter la nouvelle date de lancement d’Artemis I.

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