Lakers: match à deux en herbe, sauteur de Lonnie Walker, problèmes de transition

Pas de sucrerie sur le record de 3-10. C’est une marque embarrassante à avoir pour n’importe quelle équipe. Pour les Lakers, une franchise dont toute la philosophie depuis son arrivée à Los Angeles a été construite autour de l’importance de gagner – et de faire beaucoup – leur début de saison a été un véritable désastre par la définition même qu’ils ont eux-mêmes écrite.

Bien qu’il soit difficile de voir le verre à moitié plein dans des moments comme ceux-ci, les Lakers ont encore des développements en herbe qui méritent d’être soulignés. Si rien d’autre, c’est parce que les surprises inattendues peuvent s’additionner et valent la peine de s’accrocher et d’investir, même si les résultats peuvent dire le contraire.

Voici quelques noyaux encourageants et un trouble d’équipe sous-estimé qui se trouve être double.


Russell Westbrook, Wenyen Gabriel et leur jeu simpatico à deux

Pour le meilleur et pour le pire, Russell Westbrook n’a pas de bouton d’arrêt. Cette bascule a été cassée il y a des décennies. Ça “va”, et puis ça va un peu plus. Il était alors destiné, sûrement, à emmener son dernier dribble dans le royaume humain infernal pour défier les limites mêmes du continuum espace-temps. Ses tentatives de lay-up étaient étoilées, figées et sans fin.

En dehors de l’ajustement du basket-ball, il est également difficile pour les joueurs de se connecter avec la force pure de Westbrook. Le coéquipier parfait est quelqu’un qui peut non seulement suivre l’énergie du garde, mais aussi être un conduit silencieux pour sa colère. Entrez : Wenyen Gabriel.

Gabriel joue comme une chauve-souris de l’enfer à chaque fois qu’il marche sur le sol. La grande course sur jante semble qu’il n’y a pas de lendemain, le verre tombe sans remords et il y a des membres qui semblent pouvoir se briser d’une ligne de base à l’autre.

Le joueur de 25 ans a aussi l’attitude d’un saint. Il est doux et réfléchi dans les interviews. Il a embrassé le sale boulot, comme s’il ne voulait pas détruire les autres. Sa rencontre fortuite avec un chauffeur Uber il y a quelques années en est le parfait exemple.

Cette dualité est l’une des principales raisons pour lesquelles Westbrook et Gabriel se sont mélangés presque immédiatement depuis que le premier a été transféré sur le banc.

Gabriel a non seulement montré sa capacité à suivre le meneur de jeu – permettant à Westbrook de frapper des jets avec les connaissances nécessaires pour suivre quelqu’un – mais a également servi de bouée de sauvetage pendant les oscillations de vitesse.

En effet, malgré ses outils athlétiques, Gabriel a également un toucher plumeux et une conscience spatiale impressionnante du ballon, car il remplit/vide constamment le point de dunk ou fait une coupe éclair en temps opportun qui crée une fenêtre de dépassement pour Westbrook au bon moment.

Sur les 16 passes décisives de Gabriel cette saison, Westbrook a pris le relais 11 fois, aidant l’ancien compagnon à atteindre des sommets en carrière en matière d’efficacité tôt.

Selon Cleaning the Glass, Gabriel convertit actuellement ses chances autour du bord à un clip absurde de 86%, en grande partie parce qu’il est le bienfaiteur des dépotoirs de Westbrook et qu’il agit régulièrement comme son roll-man.

Westbrook et Gabriel ne sont pas LeBron James ou Anthony Davis, mais pour l’instant, le tandem montre à quel point le partage d’une longueur d’onde cinétique et spirituelle peut être efficace.


Le pull de Lonnie Walker reçoit un peu d’aide de ses amis

Comme leur piètre bilan peut en témoigner, les Lakers n’ont pas eu beaucoup de développement positif jusqu’à présent. Cependant, le jeu, et plus précisément la rationalisation, de l’attaque de Lonnie Walker peut avoir le cas le plus solide.

Lorsque l’équipe a accordé au joueur de 23 ans son exception de niveau intermédiaire de 6,5 millions de dollars pour les contribuables au cours de la dernière intersaison, beaucoup se sont demandé si cette décision était l’utilisation la plus judicieuse des ressources. L’accord, qui ne durera que cette saison, est une décision dans laquelle les deux parties parient sur elles-mêmes. Walker, qui a commencé sa carrière dans un nouvel environnement. Les Lakers cherchent à faire leur prochaine histoire à succès comme ils l’ont fait avec Malik Monk la saison dernière.

Jusqu’à présent, les deux semblent être sages dans leurs paris. Après une solide pré-saison, Walker a traversé une rotation de garde serrée dans la formation de départ où il a affiché des sommets en carrière en minutes, points par tentative de tir et eFG%

L’une des principales raisons de l’augmentation de l’efficacité d’un joueur qui a connu des difficultés dans ce département au cours de sa jeune carrière est due à sa volonté d’en faire moins. Plus précisément, en ce qui concerne son approche en 3 points alors que lui et les Lakers affinaient son régime alimentaire.

Les longs 2 et le milieu de gamme de Walker sont au plus bas de sa carrière, tandis que ses tentatives de virage et sa fréquence de jante sont à des sommets en carrière. Le où dans ce cas est tout aussi important que le comment, car les travaux d’aile sont également assistés au taux le plus élevé qu’il ait connu à ce jour selon Cleaning the Glass.

Tout de ses 3 points cette saison, par exemple, est sorti d’un plat d’un coéquipier.

Bien qu’il ait toujours tendance à frapper son pull avec sa propre production – une partie de l’utilité de Walker est la capacité de créer ses propres looks – il en fait moins que ces derniers temps.

Seulement 0,7% de ses tentatives à 3 points cette année sont survenues après 3-6 dribbles selon les données de suivi de la ligue – par rapport à sa production de 4,8% avec les Spurs l’année dernière.

Essentiellement, il y avait plus : ‘ici, tirez !’ situations versus ‘ici, fais quelque chose ici !’

Bien que son pourcentage de tir global de 3 points ne mette pas le feu au monde, la combinaison du processus et son empressement à s’adapter encouragent Walker à passer d’un niveau inférieur à la moyenne à une arme fiable en profondeur.

Son récent tronçon est, espérons-le, un indicateur d’un impact croissant.

Nettoyage de vitres

Depuis début novembre (5 matchs), Walker a converti 60% de ses 3 au-dessus de la pause et 54% de ses chances derrière l’arc au total.

Bien que clairement insoutenable, son émergence continue et sa volonté de laisser les autres lui faciliter le jeu, ainsi que son sauteur, pourraient être un signe que les choses commencent à se mettre en place.


Les Lakers – pas une bonne équipe de transition (des deux côtés)

Malheureusement, il y a trop de raisons pour lesquelles les Lakers sont actuellement 3-10. L’un des maux les plus constants, mais sous le radar, de l’équipe a été ses difficultés de transition. Cependant, ces problèmes ne reposaient pas seulement sur une extrémité du sol, mais au lieu de cela, saignaient à la fois l’attaque et la défense.

Selon Synergy, les Lakers ont affiché le 4e pourcentage le plus élevé (19,3%) de possessions en transition cette saison. C’est indéniablement bon, car plus l’équipe peut générer de chances contre une défense compromise, mieux c’est, surtout si leurs lacunes dans le demi-terrain.

Cependant, lorsqu’il s’agit de tirer profit de leurs opportunités de transition, l’équipe gaspille régulièrement ses opportunités en ne marquant que 1,01 point par possession de transition, ce qui se classe au 26e rang de la ligue à la date de cet article.

La question de savoir pourquoi un tel écart existe entre le volume et l’efficacité peut se résumer à deux facteurs : les rotations et les ratés en 3 points.

Au cours de la saison, les Lakers tournent le ballon plus de 13,9% du temps en transition – 6e plus élevé parmi toutes les équipes. Souvent le résultat d’une mauvaise prise de décision, même entre les mains de personnes comme James, la combinaison de passes errantes et de conduites forcées de l’équipe a directement conduit l’équipe à renoncer à sa possibilité de transition vers l’adversaire.

Alors que les problèmes de tir sur le demi-terrain ont retenu le plus l’attention, et pour une bonne raison, les Lakers n’ont pas été beaucoup mieux dans leurs premières opportunités en attaque.

Même avec la mise en garde que la liste n’est pas pleine de tireurs d’élite à longue portée, l’équipe s’est tiré une balle dans le pied en prenant des tractions mal avisées et aussi, en échouant simplement à renverser leurs chances.

Selon les données de suivi de la ligue, l’équipe n’a converti que 15/61 (24,6%) de ses tentatives à 3 points qui sont survenues trop tôt dans le chronomètre des tirs, qui se classe 29e de la ligue.

Parce que peu importe à quel point l’attaque de transition des Lakers est mauvaise, leur défense de transition est encore pire.

Selon Synergy, l’équipe accorde actuellement le 6e pourcentage le plus élevé d’opportunités de transition à l’opposition sur une base nocturne, abandonnant également le deuxième plus grand nombre de points par possession (1,23).

L’incapacité de l’équipe à rebondir constamment et à construire un mur de résistance est un trou imparable dans ce qui était une défense solide pour commencer l’année.

Depuis lors, la fuite dans la fondation s’est aggravée, car les équipes adverses punissent régulièrement les erreurs et la mauvaise production des Lakers, et capitalisent rapidement sur l’autre extrémité.

La défense de transition a été une épine dans le pied des Lakers, c’est donc le premier des trois entraîneurs clés défensifs Darwin Ham a dit l’équipe doit régler pour se remettre sur la bonne voie.

Reste à savoir si la défense peut rebondir au début de la saison, mais empêcher ses adversaires de sortir en pause pourrait grandement contribuer à le faire. De plus, tirer le meilleur parti de leurs propres opportunités de transfert ne ferait pas de mal non plus.


Heureusement, il est encore tôt dans la saison pour que les Lakers se sortent du premier trou dans lequel ils se sont retrouvés. Il ne sera plus tôt avant longtemps. Si l’équipe veut vraiment renverser la vapeur, elle devra travailler.

Des choses comme trouver des gels d’appariement, un joueur qui dépasse les attentes et réparer les deux extrémités d’un robinet qui fuit s’additionnent. Ils font la différence. Ce n’est peut-être pas aujourd’hui ni demain, mais à long terme, ces améliorations internes peuvent conduire à quelque chose de plus durable.

Espérons que ces petites améliorations et ces succès continueront de servir d’échelons que les équipes peuvent gravir à partir de la médiocrité.

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