Le chaos sur Twitter devient public alors que Musk se heurte et licencie des employés sur la plate-forme


New York
CNN Affaires

Elon Musk s’est publiquement heurté à un nombre croissant d’employés de Twitter sur l’état de la plate-forme, licenciant au moins l’un d’entre eux dans un tweet, dans un rare signe de turbulences d’entreprise après son rachat de 44 milliards de dollars de l’influente société.

Musk s’est disputé lundi avec l’ingénieur logiciel Eric Frohnhoefer sur Twitter qui s’est terminé par le tweet du milliardaire disant qu’il avait été “renvoyé”, et Frohnhoefer a confirmé qu’il avait perdu l’accès aux systèmes internes de Twitter. La résiliation publique est intervenue après que Frohnhoefer a tweeté des preuves suggérant que Musk avait « tort » à propos de ses affirmations selon lesquelles Twitter fonctionnait, selon les mots du milliardaire, « très lentement » dans différents pays.

Frohnhoefer a déclaré à CNN lundi soir qu’il avait appris le licenciement lorsqu’un ami lui avait envoyé le tweet de Musk et avait déclaré que “personne ne m’a contacté depuis Twitter”. Frohnhoefer a ajouté qu’il était “prêt à l’essayer” sous Musk et s’est décrit comme “dans le camp de l’attentisme”, mais que “tout ce qui est rapporté est vrai”. Il a décrit travailler pour Musk comme un “spectacle total” et la situation actuelle comme un pur “désordre”.

Au moins un autre employé qui a fourni un contexte sur la question a également été licencié mardi matin, selon un tweet de cet employé. Et plusieurs autres employés de Twitter ont déclaré mardi sur la plateforme qu’ils avaient été licenciés dans un e-mail disant que leur “conduite violait la politique de l’entreprise”, certains spéculant que cette décision pourrait être une réaction aux commentaires qu’ils ont faits dans les canaux internes de Slack. Des sources ont déclaré à CNN que les employés ces derniers jours ont été très virulents dans leurs critiques de Musk sur Slack de l’entreprise. (CNN a tenté de contacter les employés licenciés pour confirmer.)

En réponse à un tweet sur la nouvelle des licenciements de mardi, Musk a dit, “Je tiens à m’excuser d’avoir viré ces génies. Leur immense talent sera sans doute utile ailleurs.”

Les licenciements interviennent après que Musk a licencié la moitié du personnel de Twitter et, semble-t-il, bon nombre de ses sous-traitants, d’une manière que de nombreux critiques ont décrite comme bâclée et pourrait mettre la plate-forme en danger. La récompense de Musk pour ceux qui ne sont pas d’accord avec lui survient également alors qu’il renforce son contrôle sur l’entreprise en évinçant les principaux dirigeants de Twitter et en supprimant son conseil d’administration.

En leur absence, Musk dirige maintenant Twitter avec l’aide d’amis Jason Calacanis et David Sacks ; son avocat personnel Alex Spiro; et, semble-t-il, des ingénieurs prêtés par plusieurs de ses autres sociétés, dont Tesla (TSLA). En plus du refus public des employés, certains membres du personnel de Twitter semblent avoir tenté de faire appel à Musk et à son entourage en privé alors qu’ils évaluent plusieurs changements perturbateurs apportés à la plate-forme.

Un document interne obtenu par CNN indique que les employés ont fait part de leurs inquiétudes à Musk et à d’autres au sujet de certaines des retombées qui se produiraient probablement si Twitter lançait un nouveau service de vérification payant à 8 $ par mois. Le document, daté du 1er novembre et se révélant prémonitoire dans ses prédictions, fournit une liste de recommandations sur la façon d’éviter les pires conséquences potentielles du lancement d’un abonnement où n’importe qui peut payer 8 $ pour recevoir une coche vérifiée.

“La vérification héritée fournit un signal critique à l’application des règles d’usurpation d’identité, dont la perte entraînerait probablement une augmentation de l’usurpation d’identité de comptes Twitter de haut niveau”, indique le document, ajoutant qu’un tel problème peut entraîner une perte de confiance entre utilisateurs de haut niveau. Il a également soulevé des inquiétudes quant au fait que le service pourrait aboutir à un système “payer pour jouer” où les voix dominantes ne paieront pas ou ne paieront pas l’abonnement, telles que “les individus dans les pays sanctionnés (y compris les dissidents et les militants)” pourraient être dépriorisés.

Esther Crawford, chef de produit Twitter qui dirige maintenant la mise à jour du service d’abonnement Twitter Blue, a été mise en évidence dans le document avant le lancement la semaine dernière de l’option de vérification payante, tout comme Musk et son avocat, Alex Spiro, a déclaré une source à CNN. . Le média numérique Platformer a été le premier à rapporter les détails du document.

Quelques heures après le lancement du système de vérification payante la semaine dernière, Twitter a été frappé par une vague de célébrités et d’imitateurs d’entreprise sur sa plate-forme qui ont rapidement déjoué le système, ajoutant potentiellement à l’incertitude croissante parmi les annonceurs, qui constituent l’essentiel de l’activité de Twitter. Le service d’abonnement payant a été suspendu vendredi avec peu d’avertissement. Il n’était pas immédiatement clair quand la société pourrait rétablir l’offre.

Même avec le licenciement apparent des employés qui ont pris la parole, certains ont continué à le faire publiquement. Après que Musk ait publié un graphique prétendant montrer une légère augmentation du nombre d’utilisateurs actifs quotidiens de Twitter, un scientifique des données de l’entreprise a répondu que le graphique était défectueux. En réponse à un utilisateur demandant si l’employé était « en sécurité », le membre du personnel a répondu : « Il ne peut pas m’attraper ».

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