Mike Check : Jackson Jr. “ravi d’être de retour” alors que le défenseur des Grizzlies All-NBA regarde le début de la saison

LA NOUVELLE ORLÉANS – Après avoir effectué les dernières répétitions de l’exercice sur le terrain, Jaren Jackson Jr. a ramassé un ballon de basket et a couru vers la ligne du demi-terrain de la Capital One Arena de Washington.

Lors de sa première tentative, Jackson a lancé le ballon haut dans les airs, a affaissé ses épaules et l’a regardé plonger dans le filet à près de 50 pieds.

MEMPHIS, TN – 1er MAI : Jaren Jackson Jr. Le n ° 13 des Memphis Grizzlies tire un panier à trois points contre les Golden State Warriors lors du premier match des demi-finales de la Conférence Ouest des éliminatoires de la NBA 2022 le 1er mai 2022 au FedExForum à Memphis, Tennessee. Photo de Noah Graham/NBAE via Getty Images

C’est la ponctuation parfaite d’un entraînement en sueur. C’est aussi la dernière preuve encourageante que la star des Grizzlies est sur le point de revenir. Après avoir catégoriquement évité le dernier coup de son dernier entraînement public, la seule question qui reste est de savoir quand Jackson obtiendra-t-il son premier coup pour revenir dans la formation des Grizzlies cette saison ?

D’après de nombreuses indications, cela semble imminent.

L’attaquant de l’équipe défensive All-NBA des Grizzlies pourrait faire ses débuts dans la saison dès le match de renom de mardi à la Nouvelle-Orléans contre les Pélicans. Jackson a été officiellement répertorié comme douteux pour le match de mardi, une mise à niveau par rapport à la désignation de dimanche comme douteuse.

S’il ne peut pas jouer contre les Pélicans, il y a de fortes chances que Jackson revienne pour le match à domicile de vendredi contre le Thunder. Dans tous les cas, Jackson semble s’être enregistré après avoir terminé près de six mois de récupération et de rééducation après une opération du pied.

“Je suis juste ravi d’être de retour”, a déclaré Jackson lorsqu’il a inscrit l’opportuniste cette semaine. “Il s’agissait juste de prendre mon temps. Je suis juste prêt. Tout le reste prendra soin de lui-même.”

MEMPHIS, TN - 9 OCTOBRE : Jaren Jackson Jr. est tout sourire.  # 13 des Memphis Grizzlies lors d'un entraînement ouvert le 9 octobre 2022 au FedExForum à Memphis, Tennessee.  Photo de Nikki Boertman/NBAE via Getty Images
MEMPHIS, TN – 9 OCTOBRE : Jaren Jackson Jr. est tout sourire. # 13 des Memphis Grizzlies lors d’un entraînement ouvert le 9 octobre 2022 au FedExForum à Memphis, Tennessee. Photo de Nikki Boertman/NBAE via Getty Images

Les Grizzlies ont été à la fois encouragés et impressionnés par les progrès méthodiques et progressifs de Jackson, en particulier depuis le camp d’entraînement et le premier mois de la saison. Jackson s’est blessé au pied droit lors d’un entraînement d’été peu de temps après la fin de la saison en mai à la suite d’une défaite contre le champion de la NBA Golden State en demi-finale de conférence.

Jackson a été répertorié comme douteux sur le rapport de blessure de l’équipe entrant dans le match de dimanche, mais a été placé sur la liste inactive après son entraînement avant la défaite 102-92 contre les Wizards. Les Grizzlies manquent également d’un meneur All-NBA Oui Morant et garde de score dynamique Desmond Fléau pour le match de dimanche à cause d’une cheville douloureuse et d’une douleur au pied, respectivement.

L’entraîneur des Grizzlies, Taylor Jenkins, a indiqué que ni les maux de Morant ni ceux de Bane ne sont graves, mais l’équipe veut être proactive dans le traitement des deux problèmes. Morant et Bane sont l’un des tandems les plus prolifiques et les plus productifs de la NBA, avec une moyenne combinée de 53,5 points, 11,8 passes décisives et 10,9 rebonds par match cette saison. Morant devrait revenir à l’action mardi, et il n’a pas été inscrit sur le rapport de blessure de lundi. Cependant, Bane reste sceptique.

MEMPHIS, TN – 1er MAI: Desmond Bane # 22, Ja Morant # 12 et Dillon Brooks # 24 des Memphis Grizzlies regardent pendant le premier match des demi-finales de la Conférence Ouest des Playoffs NBA 2022 le 1er mai 2022 au FedExForum à Memphis, Tennessee. Photo de Joe Murphy/NBAE via Getty Images

Pour la première fois cette saison, les Grizzlies apparaîtront sur le point d’avoir Morant, Bane et Jackson tous disponibles pour équilibrer une liste dépendante de la profondeur au milieu d’un départ 9-5.

Le retour attendu de Jackson devrait aider à stabiliser une défense incohérente qui a récemment dérivé vers le tiers inférieur de la ligue dans plusieurs catégories avant de montrer une amélioration. Une fois que Jackson est exclu pour de bon, le plan est de maintenir une approche prudente de son temps de jeu initial et de gérer ses fenêtres de disponibilité et de récupération par rapport au calendrier.

“Il a eu de très bons entraînements tout au long du parcours, et il s’en rapproche”, a déclaré Jenkins alors que les Grizzlies entament leur voyage de deux matchs qui se termine mardi contre les Pélicans. “Ses cinq contre cinq (séances d’entraînement) se sont bien déroulés, et c’est juste une question de travail sur le calendrier, de trouver des opportunités, de niveau de travail, au fur et à mesure qu’il progresse.”

Jenkins a souligné qu’il n’y a pas eu d’occasion d’entraînement normale depuis que les Grizzlies ont récemment affronté deux séquences différentes de quatre matchs en six nuits. L’équipe et le personnel d’entraînement devront faire preuve de créativité pour donner à Jackson des simulations de type jeu et le conditionnement complet nécessaire pour mettre son corps en position pour ses premiers matchs NBA depuis mai.

MEMPHIS, TN – 11 mai : Jaren Jackson Jr. intercepté. Memphis Grizzlies # 13 Nemanja Bjelica # 8 des Golden State Warriors tire lors du cinquième match des demi-finales de la Conférence Ouest des Playoffs NBA 2022 le 11 mai 2022 au FedExForum de Memphis, Tennessee. Photo de Garrett Ellwood/NBAE via Getty Images

“Nous savons tous que lorsque Jaren sera de retour, il aidera à amener notre équipe à un autre niveau, en particulier du côté défensif”, a déclaré le swingman des Grizzlies. Dillon Brooks attendu. « Tout ce que nous avons à faire est de le tenir jusqu’à ce qu’il soit prêt. Nous savons quand il est prêt, c’est le type de joueur qu’il est.”

À près de 7 pieds, avec la capacité de protéger la jante et de tirer à trois points à un niveau élite, Jackson est une présence transformatrice sur le terrain. Une année de carrière la saison dernière a vu Jackson établir des records de franchise et mener la NBA au total des blocs (177) et des blocs par match (2,27).

Il a disputé 78 matchs, un sommet en carrière, la saison dernière et est devenu l’un des quatre seuls joueurs de l’histoire de la NBA à être nommé dans la première équipe All-Defensive de la NBA à 22 ans ou moins. La production de Jackson aux deux extrémités, combinée aux saisons exceptionnelles de Morant et Bane, a été la clé pour que les Grizzlies terminent la saison dans le top cinq de la NBA en termes de notes offensives et défensives.

Une fois Jackson revenu, les Grizzlies espèrent que cela mènera à la continuité. À travers 14 matchs, Memphis a utilisé six formations de départ différentes. À partir de la deuxième année Santi Aldamaqui s’est montré prometteur pour remplacer Jackson, est le seul joueur à avoir commencé chaque match pour les Grizzlies cette saison.

MEMPHIS, TENNESSEE – 24 OCTOBRE: Santi Aldama # 7 des Memphis Grizzlies va au panier contre Ben Simmons # 10 des Brooklyn Nets lors du match au FedExForum le 24 octobre 2022 à Memphis, Tennessee.  Photo de Justin Ford/Getty Images
MEMPHIS, TENNESSEE – 24 OCTOBRE: Santi Aldama # 7 des Memphis Grizzlies va au panier contre Ben Simmons # 10 des Brooklyn Nets lors du match au FedExForum le 24 octobre 2022 à Memphis, Tennessee. Photo de Justin Ford/Getty Images

Jenkins insiste sur le fait que l’approche de Jackson concerne la stabilité et le succès à long terme.

“Il a été phénoménal”, a déclaré Jenkins. “Il prend tout étape par étape, et il n’y a pas de revers, pas de régressions. Nous voulons que cela continue à mesure qu’il se rapproche de plus en plus.

C’est un processus que Jackson a déjà traversé. Les blessures aux jambes et aux pieds ont écourté ou retardé le début de trois de ses cinq saisons NBA depuis que Jackson a été repêché quatrième au classement général en 2018. À chaque fois, il est revenu plus fort et avec plus de compétences ajoutées à ses compétences polyvalentes.

Après avoir travaillé avec le personnel des Grizzlies sur tous les aspects de sa santé, Jackson est convaincu que son corps et son état d’esprit sont en phase pour retrouver rapidement le rythme de ses coéquipiers.

“Ça a été génial”, a déclaré Jackson à propos de son retour au bord de ses débuts dans la saison. « J’ai répondu exactement comme je le voulais dans tous les aspects, et tout s’est parfaitement déroulé. Je ne pouvais vraiment rien demander de plus.”

Eh bien, à l’exception du feu vert officiel pour que son prochain coup compte sur le tableau de bord.

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