Quelle est la prochaine étape pour Twitter sous Elon Musk ?

Cela a été une course folle ces deux dernières semaines avec Twitter sous la propriété d’Elon Musk, y compris Musk se présentant au siège de Twitter avec un évier et licenciant la moitié du personnel mondial de l’entreprise. Presque chaque jour, un nouveau gros titre sur ce qui se passe dans l’entreprise et sur la plateforme : changements de direction, abonnements de vérification lancés et retirés, menaces de licenciement des employés s’ils travaillent à distance.

Alex Heath, rédacteur en chef adjoint de The Verge, a déclaré à Kimberly Adams de Marketplace que Musk voulait presque tout changer sur Twitter, même si c’était désordonné. Ce qui suit est une transcription éditée de leur conversation.

Alex Heat : Chaque jour est un nouveau drame. Je dirai que la principale chose qui s’est produite, Elon Musk a en fait ordonné son deuxième gel de code sur Twitter, ce qui signifiait essentiellement que les ingénieurs là-bas ne pouvaient apporter aucun changement. Et c’est parce qu’il vérifie toute l’infrastructure, tout le code. La rumeur que j’entends est que les ingénieurs se préparent à faire une réécriture majeure du fonctionnement de l’ensemble du système. Il fait une sorte de transformation de la soupe aux noix de l’entreprise en ce moment même.

Kimberley Adams : Le week-end dernier, des milliers d’entrepreneurs de Twitter ont été licenciés sans préavis, au milieu de nombreux licenciements qui s’y produisent. Beaucoup de ces postes affectent la modération du contenu et la maintenance du site. Comment cela a-t-il affecté le contenu de la plate-forme, pour autant que vous puissiez le dire jusqu’à présent ?

Chauffage: Vous avez raison, il a licencié une grande majorité de la main-d’œuvre contingente de Twitter au cours du week-end. Et évidemment, on craint que cela ne conduise l’entreprise à ne pas attraper ce qu’elle ferait normalement. Et l’argument de Musk, bien sûr, est que Twitter est tellement gonflé et n’a pas besoin de tout cela, et qu’il en a trop fait pendant trop longtemps. C’est donc sa position.

Adam : Que signifient toutes ces réductions pour les problèmes de confidentialité ?

Chauffage: Le souci de confidentialité est réel. Je veux dire, donc Yoel Roth, qui est le responsable de la confiance et de la sécurité de Twitter, a en fait démissionné la semaine dernière. Et Yoel Roth était à peu près considéré comme celui qui détenait Twitter. Maintenant, tout le monde essaie de savoir qui le dirige vraiment, qui appelle ? Est-ce que tout le monde passe par Elon ? Comment est-ce possible pour une entreprise qui compte plus de 250 millions d’utilisateurs ? Je dirais donc qu’il est trop tôt pour dire quel sera le résultat. Mais Twitter est une entreprise radicalement différente de ce qu’elle était il y a quelques semaines, et nous commençons tout juste à en voir les effets.

Adam : La semaine dernière, The Verge a obtenu un enregistrement de la toute première rencontre de Musk avec tous les employés de Twitter. Qu’avez-vous retenu lorsque vous avez entendu cet audio ?

Chauffage: Vous savez, j’ai déjà couvert Musk et j’ai observé comment il interagit avec les employés de ses autres entreprises, donc je m’attends à de l’agitation. Mais je pense que je suis toujours surpris de voir à quel point c’est omniprésent. Je veux dire, c’est la première fois qu’il parle à une grande partie des employés depuis qu’il a pris ses fonctions, presque deux semaines plus tard. Et c’était une réunion prévue moins d’une heure à l’avance et mise sur les agendas des gens. Et c’était un Q&A, et ça oscillait vraiment entre ses bizarreries sur le produit que “Nous devrions essayer de concurrencer YouTube et de payer les créateurs comme YouTube le fait”, dans un échange très, je dirais, tendu avec un employé sur le travail à distance , en disant essentiellement : “Non, si vous ne vous présentez pas physiquement au bureau, comme à partir d’aujourd’hui, la démission est acceptée.”

Donc, je dirais, oscillant entre un peu comme la tarte dans le ciel, voici ce que Twitter le produit devrait être sous Musk, dont il a parlé d’être une banque, et, comme, envoyer littéralement des chèques aux gens et avoir un compte courant Twitter et compte de crédit et même faire des prêts routiers. Il a été l’un des premiers fondateurs de PayPal, donc je pense qu’il y a un lien là-bas. Mais je dirais osciller entre des choses comme ça et la réinitialisation de la culture vraiment forcée qu’il est en train de faire, qui est “Faut-il vraiment aller au bureau?” Et il est comme, “Ouais, ou tu es viré.”

Adam : Qu’entendons-nous, le cas échéant, de la part des régulateurs à ce sujet, aux États-Unis et dans le monde ?

Chauffage: J’ai signalé un message Slack plutôt alarmant envoyé par un avocat principal de Twitter à l’équipe de la confidentialité, encourageant essentiellement les employés à demander la protection des dénonciateurs s’ils se sentaient mal à l’aise avec ce que Musk leur demandait. Twitter relève d’un [Federal Trade Commission] décret de consentement où ils doivent essentiellement dire à l’agence que “nous utilisons nos données d’utilisateur d’une manière responsable et conforme à cette ordonnance, cette ordonnance que nous avons signée”, sinon les responsables de la certification pourraient littéralement aller en prison. Et en fait, les trois principaux responsables de la conformité qui devaient le certifier à l’agence ont tous démissionné la veille du jour où ils étaient censés l’envoyer à l’agence. Ensuite, vous avez un avocat au sein d’une entreprise qui dit: “Musk nous met dans une position où nous pourrions potentiellement devoir payer des milliards de dollars d’amendes, et nous pourrions enfreindre la loi si nous continuons à faire les choses comme il le dit. doit être fait.”

Il n’a vraiment aucun respect pour les agences gouvernementales. Il en a parlé publiquement. Il y a eu la célèbre prise de Tesla privée pour 420 $ par action tweet, et un procès et il a dit qu’il avait manqué de respect à la SEC. Il s’agit d’un PDG-milliardaire de la technologie qui bafoue régulièrement la réglementation. Et Twitter est une entreprise étroitement réglementée. Et donc le [Federal Trade Commission] a déclaré: «Nous examinons cela. Nous sommes très inquiets. Nous nous rencontrerons sur Twitter. Et l’avocat personnel de Musk est maintenant le responsable juridique de Twitter, et il a envoyé une note de suivi aux employés disant : « Ne vous inquiétez pas, l’entreprise sera responsable si nous bousillons quelque chose. Vous ne serez pas nécessairement responsable et devrez aller en prison vous-même », ce qui n’est jamais un très bon message de la part de l’avocat personnel de votre nouveau patron.

Adam : Qu’en est-il en dehors de Twitter ? Comment les annonceurs réagissent-ils à tout cela ?

Chauffage: Pas belle. La plupart des grands annonceurs ont suspendu leurs dépenses ou ont dit à leurs clients qu’ils devaient suspendre leurs dépenses. Certaines des plus grandes agences mondiales qui gèrent les dépenses pour des marques comme Apple, Pepsi, McDonald’s ont toutes dit à leurs clients “Nous recommandons, par exemple, de ne plus dépenser sur Twitter dans un avenir prévisible jusqu’à ce que nous ayons une meilleure idée de ce qu’Elon veut faire. fais.” Il dit qu’il ne veut pas que Twitter devienne un “enfer”, qu’il veut que ce soit un endroit très sûr pour les annonceurs. Je dirais que le lancement de la coche de vérification payante la semaine dernière a montré qu’il ne l’a pas fait. nous avons des marques qui sont imitées, ce qui fait chuter leurs stocks. Il y a donc une grande inquiétude qu’être une marque sur Twitter devienne plus dangereux.

Et Musk a déclaré avoir constaté une “énorme baisse de revenus” depuis qu’il a pris la relève, même si le nombre d’utilisateurs augmente, ce qui est vraiment un problème pour une entreprise comme Twitter, car plus d’utilisateurs signifie qu’il est plus coûteux de faire fonctionner le service à payer. frais de cloud, etc. Cela se produit alors que les revenus diminuent rapidement. Et Twitter s’appuie fortement sur la publicité. C’était plus de 90% de ses revenus avant qu’il ne devienne privé sous Musk, et il veut apporter des abonnements pour diversifier cela. Mais pour l’instant, le lancement de [Twitter] Blue, je pense qu’il est sûr de dire, s’est avéré être un désastre. Je veux dire, il a dû le fermer après moins d’une semaine et maintenant il est à nouveau en train d’être réorganisé. Il était donc dans une position très difficile. Je veux dire, il a dit lors de cette réunion avec les employés qu’il n’est pas exclu que Twitter fasse faillite. Et c’est une entreprise pour laquelle il vient de dépenser 44 milliards de dollars. Il était donc dans une position très difficile.

Adam : Alors, d’où voyez-vous Twitter et ses utilisateurs d’ici ?

Chauffage: Eh bien, Musk dort au siège social de Twitter à San Francisco, ce qu’il a fait lorsque Tesla a fait face à une crise de production massive il y a quelques années. Et il en parle beaucoup dans les interviews, disant que c’était “l’un des moments les plus stressants de ma vie. Je dormais sur le sol de l’usine pour montrer aux employés le niveau de travail et d’engagement que nous devons surmonter. ” Et Tesla a survécu à ça. Et franchement, vous pouvez regarder en arrière et dire que c’était un moment où Musk a rallié les troupes et Tesla était mieux pour ça. Et maintenant il essaie de faire la même chose à l’intérieur de Twitter, dormant littéralement sur le sol du bureau.

Et la question que je me pose, et je pense que la question que beaucoup d’autres personnes se posent, est de savoir si les employés de Twitter se rallieront comme les employés de Tesla, parce que contrairement à Tesla, c’est une entreprise qui a été rachetée par Elon Musk, licenciée de manière non concluante en la moitié des e-mails des employés de Twitter. Et maintenant, on leur dit aux autres : « Vous devez vous présenter au bureau comme aujourd’hui ou vous serez viré. Vous répondrez aux caprices de Musk le plus rapidement possible et les mettrez en œuvre. C’est une entreprise qui est maintenant dictée par quelqu’un que vous n’avez jamais rencontré.” Donc je pense que ça va être très difficile. Et s’il le fait, et nous en reparlerons dans quelques années, et Twitter compte un milliard d’utilisateurs , ça va être l’un des plus grands pivots commerciaux de l’histoire, ou ça va faire faillite. Je pense que ce sont les deux options.

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