Si vous voulez savoir à quel point Elon Musk est dangereux, regardez en dehors de l’Amérique

Avec suffisamment de recul, il était inévitable que Twitter devienne un cloaque d’abus et de désinformation et que les puissants – gouvernements, politiciens, entreprises, célébrités – trouvent des moyens de le contrôler et de le manipuler à leur propre avantage.

Mais en voyant la plate-forme exploser ces dernières semaines, j’ai beaucoup réfléchi à ce que c’était que d’être sur Twitter en mai 2009, quand je suis arrivé en Inde en tant que correspondant pour Le New York Times. J’ai ouvert un compte il y a environ six mois, mais ce n’est que lorsque je suis arrivé à Delhi que j’ai vraiment compris le potentiel de la plateforme.

Twitter est une fenêtre enivrante sur ma nouvelle mission fascinante. Des groupes longtemps réprimés ont trouvé leur voix et des révolutions axées sur les médias sociaux ont commencé à se dérouler. Les mouvements anti-corruption ont pris de l’ampleur et ont apporté de réels changements. L’indignation suscitée par un horrible viol collectif à Delhi a donné naissance à un mouvement de lutte contre une épidémie de violence sexuelle.

Lire | Après le rachat de Twitter, Elon Musk dit “J’ai trop de travail dans mon assiette”

“Ce que nous ne réalisons pas – parce que nous l’acceptons depuis si longtemps – c’est que la plupart des gens parlent avec une grande liberté, et une liberté complètement inconsciente”, déclare Nilanjana Roy, une écrivaine qui faisait partie de mon premier groupe d’amis Mga Twitter. en Inde. “Vous pouvez critiquer le gouvernement, débattre de certaines pratiques religieuses. Cela ne semble plus réel maintenant.”

Avant longtemps, d’autres types de voix sous-représentées ont également commencé à émerger sur – puis à dominer – la plate-forme. Au fur et à mesure que les femmes, les musulmans et les personnes des castes inférieures se sont exprimées, l’inévitable contrecoup est venu. Les partisans du parti d’opposition conservateur, le BJP, et leurs alliés religieux de droite ont estimé qu’ils avaient longtemps été ignorés par la presse grand public. Maintenant, ils avaient la possibilité de prendre le micro. Et attrapez-le, ils l’ont fait.

En 2014, lorsque le BJP a remporté sa première élection nationale, poussé en grande partie par son utilisation innovante des médias sociaux pour exploiter le mécontentement de la classe moyenne face au statu quo, Twitter indien était sur le point de devenir l’un des plus énergiques au monde. . espaces en ligne, pleins de ad hominem agression et incitation à la violence. Et après avoir si bien utilisé les médias sociaux pour gagner le pouvoir, le nouveau gouvernement s’est rendu compte que le contrôle des plateformes comme Twitter serait essentiel pour réprimer la dissidence.

Elon Musk est intervenu dans ce ragoût. En achetant Twitter, Musk s’est présenté comme un guerrier de la liberté d’expression. Il a critiqué les décisions de modération de contenu de l’entreprise, dont la plus controversée était le blocage de Donald Trump.

Vues des États-Unis, ces batailles sur le pouvoir incalculable des plateformes technologiques semblent être un champ de bataille central de la liberté d’expression. Mais la véritable menace pour la majeure partie du monde n’est pas la politique des entreprises de médias sociaux, mais celle des gouvernements.

Nulle part cela n’est plus clair qu’en Inde, où avant l’embauche de Musk, Twitter menait une bataille juridique pour protéger ses utilisateurs de la censure gouvernementale. La vraie question est maintenant de savoir si l’engagement de Musk en faveur de la “liberté d’expression” s’étend au-delà des conservateurs américains et des milliards de personnes dans les pays du Sud qui dépendent d’Internet pour une communication ouverte.

Le mois dernier, Freedom House a publié son rapport annuel sur la liberté d’Internet. Allie Funk, l’un des chercheurs qui a rédigé le rapport, m’a dit que si l’accent est mis en grande partie sur des pays comme la Chine, qui restreignent ouvertement l’accès à de grandes parties d’Internet, la vraie guerre qui attend la liberté d’Internet a été menée. dans ce qu’il appelle des « États tournants », de grandes démocraties fragiles comme l’Inde.

Le camp des vainqueurs ne se décidera pas dans la Silicon Valley ou à Pékin, les deux pôles autour desquels tourne en grande partie le débat sur la liberté d’expression sur Internet. Ce seront les actions des gouvernements dans des capitales telles qu’Abuja, Jakarta, Ankara, Brasilia et New Delhi. Partout dans le monde, des pays mettent en place des cadres qui, à première vue, semblent conçus pour lutter contre les abus et la désinformation en ligne, mais sont largement utilisés pour étouffer la dissidence ou permettre l’abus des ennemis de ceux au pouvoir.

“Certaines lois ont été introduites avec de bonnes intentions, mais d’autres ont été adoptées simplement pour accroître le pouvoir du gouvernement sur le discours en ligne et pour forcer les entreprises à devenir des extensions de la surveillance de l’État.” Par exemple : obliger les entreprises à placer leurs serveurs localement plutôt qu’à l’étranger, ce qui pourrait les rendre plus vulnérables à la surveillance gouvernementale.

Au cours de l’été, alors que Musk essayait toujours d’éviter d’acheter Twitter, ses avocats ont déposé une contre-poursuite contre la société avec un sac de justifications pour avoir sabordé l’accord. L’une des affirmations est passée largement inaperçue aux États-Unis mais a attiré mon attention : ses avocats ont fait valoir que Twitter s’engageait dans un “litige dangereux contre le gouvernement indien” et mettait en danger l’un de ses plus grands marchés. .

Twitter a en fait poursuivi le gouvernement indien en juillet – et pour une bonne raison. En 2021, l’Inde a proposé une série de règles qui ont donné au gouvernement plus de pouvoir pour ordonner aux plateformes technologiques de supprimer du contenu sur commande, et également tenir les employés des plateformes technologiques responsables devant le criminel pour le discours qui apparaît sur leurs services. Exactement le genre de lois auxquelles Funk faisait référence.

Le gouvernement indien a demandé à Twitter de bloquer les tweets et les comptes de divers journalistes, militants et politiciens. L’entreprise est allée en justice, arguant que ces demandes dépassaient la loi et la censure. Maintenant, le nouveau propriétaire potentiel de Twitter se demande si l’entreprise devrait s’opposer aux demandes du gouvernement qui restreignent la liberté d’expression.

Peut-être que Musk essayait simplement d’échapper à un achat qu’il savait être désastreux. Mais cela semble être ce qu’il croit vraiment. En avril, il a tweeté : « Par ‘liberté d’expression’, j’entends ce qui est conforme à la loi. Je suis contre la censure au-delà de la loi. Si les gens veulent moins de liberté d’expression, ils exigeront du gouvernement qu’il adopte des lois à cet effet. . Par conséquent, outrepasser la loi est contraire à la volonté du peuple.

Musk est soit extraordinairement naïf, soit simplement ignorant de la relation entre le pouvoir du gouvernement et la liberté d’expression, en particulier dans les démocraties fragiles. La combinaison d’un engagement strict à respecter les lois nationales et d’une approche non interventionniste de la modération de contenu est extrêmement dangereuse.

La presse libre est de plus en plus menacée en Inde. Une grande partie de la presse grand public a été neutralisée par un mélange d’intimidation et de conflits d’intérêts créés par les vastes conglomérats et les puissantes familles qui contrôlent la plupart des médias indiens. Comme aux États-Unis, l’Inde a une élection majeure à venir en 2024. Le maintien d’une place publique libre et ouverte pour le débat sera essentiel pour protéger la démocratie indienne.

Twitter a toujours lutté contre la censure. Que cela continue sous Musk est une question. Le gouvernement indien a des raisons de s’attendre à un traitement amical : la société de Musk, Tesla, essaie d’entrer sur le marché automobile indien depuis un certain temps, mais en mai, elle s’est retrouvée dans une impasse dans les négociations sur les tarifs et d’autres questions.

Alors que Twitter plonge dans de nouvelles turbulences sous la mauvaise gestion de Musk, la grande question est de savoir s’il survivra. Je l’espère.

Les médias sociaux ont approfondi la polarisation et lié l’extrémisme dans le monde entier. Mais il l’a fait en brisant le monopole sclérosé et facilement manipulable de la parole. Musk a raison de dire que le monde a besoin d’une place publique numérique ; malheureusement, il semble n’avoir aucune idée que la création d’un compte implique un équilibre entre la liberté d’expression et les abus, la désinformation et les excès du gouvernement. Twitter a à peine accompli le travail acharné et important effectué au cours des deux dernières années. NYT

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *