Twitter : Elon Musk devrait-il vraiment avoir peur du Mastodon ?

SLes médias sociaux, plus que presque tous les autres secteurs de l’entreprise, sont une entreprise gagnante. Nous achetons sur la plateforme qui compte le plus d’utilisateurs. Nous amenons plus d’amis. Les monopoles se lèvent, les prétendants sont écrasés. L’histoire des réseaux sociaux est jonchée de cadavres ; c’est la tombe d’un éléphant.

Entrez dans le Mastodon, qui ne porte pas le nom du mammifère éléphant éteint. Comme Twitter, Mastodon est un site de microblogging, et en tant que tel, les utilisateurs de Twitter trouveront de nombreux aspects de Mastodon familiers. A la place des tweets, par exemple, nous avons des “toots”. Il n’y a peut-être pas de terme approprié pour une courte bouffée d’air chaud.

Il y avait un regain d’intérêt pour Mastodon. Eugen Rochko, son fondateur, PDG et unique employé à temps plein, rapporte que le site a dépassé le million d’utilisateurs actifs quotidiens. Une analyse indépendante raconte la même histoire. Mastodon est en hausse, et tout est arrivé depuis qu’Elon Musk a repris Twitter.

L’homme le plus riche du monde est propriétaire de Twitter depuis plus de quinze jours. Pendant ce temps, il a licencié environ la moitié des 7 500 travailleurs de l’entreprise et a entamé une refonte chaotique du système de coche bleue qui divise actuellement les utilisateurs en, comme il l’a dit, “fermiers et seigneurs”. La modération du contenu de Twitter sera également révisée, a déclaré Musk. “Une chose est sûre”, a-t-il tweeté la semaine dernière, “ce n’est pas ennuyeux !”

Ce n’était pas ennuyeux, mais c’était un peu trop pour certains utilisateurs. Ce sont ceux qui dérangent Musk, qui est allé à Mastodon au lieu de lui payer 8 £ par mois pour le service d’abonnement non spécifié Twitter Blue, et est revenu sur Twitter pour tweeter à ce sujet. Quelle est la représentativité des dégoûtés de cette dot com Twitter ? J’ai posé la question à Axel Bruns, un professeur de médias en Australie.

En avance sur la courbe, Bruns a créé un compte Mastodon en 2018. Au cours des deux dernières semaines, il a reçu plusieurs e-mails l’informant que de nouveaux utilisateurs suivaient son compte. “Il y a certainement une tendance à ce que les gens créent au moins des comptes”, a-t-il déclaré.

Mais cela nous en dit moins que nous ne le pensons sur l’avenir de Mastodon. “Nous ne savons pas vraiment dans quelle mesure les gens qui disent” Eh bien, je pars “suppriment réellement leurs comptes ou créent simplement un compte ailleurs”, a déclaré Bruns. “Nous ne savons pas si c’est la performance d’en avoir marre de Twitter, d’Elon Musk et d’autres, ou si c’est un mouvement de masse.”

Avant que des données de bonne qualité n’arrivent, nous ne pouvons rien faire d’autre que faire une supposition éclairée. À propos de l’inquiétude apparente, Bruns a déclaré: “Il est possible que l’utilisateur moyen de Twitter n’y prête pas beaucoup d’attention.”

Que faudra-t-il pour que ces utilisateurs ordinaires partent ? Compte tenu de la puissance centrifuge de la base d’utilisateurs géante de Twitter, Bruns pense qu’une “grave panne” devrait se produire pour que les gens partent en masse. Cette panne pourrait prendre la forme d’une “augmentation des comptes bleus non vérifiés qui deviennent de plus en plus profanes et bizarres”, ou il pourrait s’agir d’une simple défaillance technique.

Et que faudra-t-il pour faire de Mastodon une destination pour ces utilisateurs ordinaires ? Les utilisateurs célèbres peuvent aider, dit Brun ; L’approbation d’Oprah Winfrey a amené de nombreuses personnes sur Twitter. Une fois qu’une masse critique aura rejoint Mastodon, d’autres suivront.

Le logo duel de Twitter et Mastodon

(AFP/Getty)

Mais cela ne se produira que s’il est facile de s’inscrire à Mastodon et de le comprendre. Là où Mastodon diffère de Twitter, c’est qu’il n’est pas hébergé de manière centralisée. Au lieu de cela, il est divisé en autant de “opportunités”. Pensez à un Twitter divisé en plusieurs Twitter plus petits – un Twitter pour les francophones, un Twitter pour les furries, un Twitter pour les logiciels libres – et vous voyez l’idée. Les opportunités sont gérées par des comités d’utilisateurs plutôt que simplement gérées par un hub central.

Le processus d’adhésion à Mastodon, dit Bruns, doit être « transparent et aussi simple que possible… et je ne pense pas que nous en soyons encore là ». Il ne savait pas si ça irait aussi. “Mastodon ne sera pas seulement un clone de Twitter. Il ne s’agira pas seulement d’aller ailleurs qui ressemble et se sent comme Twitter. C’est quelque chose de différent, et l’apprentissage prend du temps.”

Cependant, Bruns prédit une croissance supplémentaire, en particulier si quelqu’un “construit un front-end” – l’interface où les utilisateurs interagissent – “qui le fait ressembler davantage à Twitter, juste pour faciliter la transition”.



Une chose qui est très claire, c’est que Mastodon est moins vitriolique que Twitter

La nature de cette croissance, cependant, n’est peut-être pas aussi simple que la migration de la base d’utilisateurs de Twitter vers Mastodon, a-t-il ajouté. “C’est peut-être plus juste [using it] comme back-up, et trouver des moyens d’utiliser les deux plates-formes côte à côte.

Les préoccupations de Bruns concernant la complexité de Mastodon ont été reprises par Drew Benvie, consultant, commentateur et conférencier sur les médias sociaux appliqués et les technologies numériques. “La croissance de Mastodon serait encore plus importante s’il n’y avait pas la complexité de l’application, car l’inscription est déroutante pour un premier utilisateur”, a-t-il déclaré. «La configuration unique des serveurs et des options de Mastodon est à un mile de distance d’Instagram ou de TikTok, qui éclipsent Mastodon en termes de taille. Mais c’est exactement ce que veulent de nombreux utilisateurs de médias sociaux : une application axée sur un objectif, et non sur le profit.”

Toute prédiction peut être modifiée par un autre changement de propriétaire. Musk, a déclaré Bruns, est “clairement au-dessus de sa tête. Il n’a aucune idée de la façon de diriger une entreprise comme celle-là. Il ne comprend pas, fondamentalement, les réglementations et les obligations qui l’entourent. À un moment donné, peut-être qu’il devra admettre ça et s’en aller – ou tout simplement, vous savez, tout laisser tomber parce qu’il ne peut pas admettre qu’il s’est trompé. Tout cela peut arriver, vraiment.

Ce qui pourrait aider Mastodon, c’est s’il peut créer une expérience utilisateur plus engageante que Twitter. Le mépris est bon pour l’engagement des utilisateurs, mais pas pour la satisfaction des utilisateurs. Parfois, on constate que tous les réseaux sociaux jouent dans un vice ou dans un autre – dans les sept péchés capitaux, les cartes Twitter dans la colère, Instagram dans l’envie, OnlyFans dans la luxure. Un thème commun dans les émissions “Je quitte Twitter” est que ceux qui partent espèrent que Mastodon deviendra un environnement moins argumentatif.

“Je pense que ce sera une meilleure expérience”, a déclaré Mark Brill, un futur spécialiste des médias qui enseigne au Birmingham City Institute of Creative Arts. “Une chose qui est très claire, c’est que Mastodon est moins vitriolique que Twitter.”

Cette est moins au vitriol, mais cela peut être moralisateur : « félicitations », tout le monde semble dire, « vous avez atteint un endroit plus civilisé ». Un Daunt Books décentralisé, si vous voulez. Un jour, cependant, nous reviendrons peut-être sur cet environnement avec tendresse, tout comme les gens se souviennent des débuts de Twitter.

“Je ne dis pas que tout sera soleil et fleurs”, a déclaré Brill. Mais ceux qui veulent troller ou publier des propos haineux “peuvent soit être rapidement expulsés des serveurs qu’ils utilisent, soit aller sur des serveurs qui deviennent ces petits coins où les gens font des discours puis repartent”.

Ils peuvent également se retrouver entièrement sur d’autres sites. Certains membres de la droite se sont déplacés vers Gab, un autre site de type Twitter. Donald Trump, banni de Twitter, est désormais propriétaire de Truth Social, arguant vraisemblablement que vous ne pouvez pas être expulsé d’un site que vous possédez. Elon Musk veut que Twitter reste une place de la ville, mais notre avenir en ligne pourrait être celui des villages.

Brill souligne que la structure décentralisée de Mastodon en fait un endroit plus sûr pour les personnes qui veulent dénoncer les gouvernements oppressifs. En revanche, “il n’a pas vraiment de modèle de revenus”. Son attrait, pense Brill, sera de niche plutôt que large.

Elon Musk a licencié près de la moitié des 7 500 employés de Twitter depuis qu’il a repris le site en octobre

(Getty)

La probabilité statistique est que nous penserons à Mastodon comme nous pensons à Houseparty. Vous souvenez-vous de l’application de chat vidéo décontractée qui, pendant le verrouillage, a signalé 50 millions d’inscriptions en un mois ? C’est fermé.

Le succès sur les réseaux sociaux est toujours à double tranchant. Plus un réseau social acquiert de pouvoir, plus il est obligé de faire des compromis et plus il fait d’erreurs de jugement. Les intentions innocentes sont déformées par de nouvelles incitations. Les origines de Facebook sont loin d’être anodines : d’abord un site d’évaluation de l’attractivité des étudiants, il s’est transformé en une opération massive de collecte de données. A-t-il rendu le monde meilleur ? C’est difficile à dire, mais cela ne semble pas très probable.

Mastodon peut inverser la tendance. Il était probablement si bien conçu qu’il a surmonté ces forces puissantes, quadrillé les différents cercles et est devenu, pendant longtemps, un réseau social supérieur à Twitter. Mais s’épanouir momentanément, de manière réfléchie, n’est peut-être pas un pire destin que de vivre dans l’obscurité, devenant lentement mais inexorablement le type d’entreprise que vos utilisateurs cherchent à échapper.

Il se peut même que Mastodon soit copié admiré sur le chemin du dépassement. Ce serait une voie beaucoup plus simple pour améliorer les médias sociaux – démontrer un niveau plus élevé de civilité ou de modération et forcer les concurrents à se conformer en nature. Mastodon ne gagnera probablement pas la partie, mais cela ne veut pas dire qu’il ne peut pas changer.

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