Le besoin de vitesse d’Elon Musk met Twitter en danger

Bonjour à tous. La vie c’est bien parce que les Phillies sont dans les World Series ! (Divulgation : je viens de Philadelphie.) Uh-oh, ils n’ont tout simplement pas réussi. Boooo !

La vue ordinaire

En mai 1998, j’ai rendu visite à Steve Jobs au siège d’Apple pour entendre ses plans de relance d’Apple. Il en a été le PDG par intérim pendant environ un an, après être revenu dans l’entreprise qui l’a licencié il y a plus de dix ans. Me saluant dans la salle de conférence de sa suite à One Infinite Loop, il est allé au tableau blanc et a commencé à écrire sa solution au problème commercial de l’entreprise. Il avait un nouveau plan de produits, de nouveaux produits et une main-d’œuvre alimentée par une campagne publicitaire inspirante.

À l’époque, Jobs construisait des ordinateurs personnels depuis 20 ans, toute sa vie d’adulte. Il connaît très bien l’entreprise qu’il dirige du coup puisqu’il l’a fondée et a dirigé l’équipe qui a créé son produit phare. Au cours de ses années loin d’Apple, il a fondé une autre société informatique avec une approche avant-gardiste d’Internet et des systèmes d’exploitation de nouvelle génération. En plus, c’est Steve Jobs. Si quelqu’un pouvait redresser rapidement le géant de l’informatique bientôt en faillite, c’était bien lui. Cependant, il lui a fallu des mois pour élaborer son plan et des années pour l’exécuter. Bien que l’iMac coloré qu’il m’a révélé ce jour-là en mai aiderait à ramener Apple dans le noir, ce n’est qu’après l’incursion de l’entreprise dans les appareils non PC, comme l’iPod en 2001 et l’iPhone en 2007, qu’il a devenir un moteur de revenus. Et l’avenir post-PC d’Apple n’était même pas sur la feuille de route de Jobs en 1998.

Quand Elon Musk a repris Twitter la semaine dernière, il était dans une situation quelque peu similaire à Jobs en 1998. Twitter perdait de l’argent et restait un réseau social de second rang en termes d’audience. Mais ce qui a initialement motivé Musk, selon ses propres tweets et déclarations, c’est qu’il considérait Twitter comme l’hôtel de ville du monde. Il permettra une plus grande liberté d’expression sur la plate-forme, et vite. Ajoutant à l’urgence, Musk a financé certaines de ses acquisitions avec des prêts bancaires et doit maintenant rembourser le prêt. Musk a immédiatement commencé à prendre des mesures pour changer la fortune de Twitter, à la fois littéralement et culturellement.

Si l’orgueil avait un temple de la renommée, Musk serait un shoo-in au premier tour. Il pense que son Musk-itude lui permettra de faire ce que des générations d’anciens dirigeants de Twitter n’ont pas réussi à faire, éliminant les précédents historiques comme un moustique embêtant. Twitter a commencé en 2006 mais n’a décollé qu’environ un an plus tard, lorsqu’il est devenu un succès lors de la conférence South by Southwest. Depuis, il a connu une belle croissance. Une note de service de 2009 citait l’ancien PDG Evan Williams lors d’une réunion stratégique : “Si nous avions un milliard d’utilisateurs, ce serait le pouls de la planète.” À l’époque, un milliard d’utilisateurs de Twitter semblait raisonnable, voire inévitable. Et Williams pense qu’avec cette base, il sera facile d’élaborer un plan d’affaires qui fera de l’entreprise un gros profit. Mais Twitter n’a jamais eu même la moitié de ce milliard d’utilisateurs, et bien qu’il semble avoir développé un bon modèle commercial basé sur la publicité, il n’a eu que deux ans de revenus en près de 20 ans dans le monde. Chaque personne qui a dirigé Twitter a essayé de stimuler la croissance des utilisateurs et de stabiliser les revenus. Evan Williams a essayé. Dick Costalo a essayé. Jack Dorsey a essayé, deux fois. À maintes reprises, des personnes intelligentes qui connaissent le fonctionnement de la plate-forme de l’intérieur ont essayé et échoué à faire passer Twitter d’une plate-forme vocale essentielle à une centrale technologique géante. Musk, un superutilisateur de Twitter qui vient d’apprendre comment Twitter fonctionne en tant qu’entreprise, veut le faire – ou du moins apprendre à le faire – avant de mettre en place son sapin de Noël.

Musk n’a pas besoin de chercher plus loin que sa propre entreprise prospère pour réaliser la folie de sa hâte. Lorsqu’il a repris Tesla en 2008, l’entreprise avait cinq ans. Musk a conçu un plan brillant pour redresser l’entreprise, mais il n’a enregistré de revenus annuels qu’en 2020, 17 ans après la fusion. Musk mérite beaucoup de crédit pour ce que Tesla a réalisé et, entre autres, pour sa persévérance. SpaceX, l’autre société de Musk, est privée et ne déclare pas ses revenus. Mais construire des fusées est le test ultime de la patience – il faut des années pour les lancer avec succès, et prendre des raccourcis pour aller plus vite peut tuer des gens.

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