Le jazz est légitime, les Warriors sont en difficulté, Doc Rivers doit partir et d’autres batailles dans la jeune saison NBA 2022-23

Une règle empirique de la NBA nécessite environ 25 matchs pour qu’un front office ou un personnel d’entraîneurs évalue correctement son équipe.

C’est une taille d’échantillon suffisante pour savoir ce que vous avez, ce que vous n’avez pas et ce que cela signifie pour l’avenir.

Mais avant cela, alors que nous clôturons les quatre premières semaines de la saison 2022-23, il y a des signes. Certains d’entre eux peuvent être des anomalies statistiques, mais d’autres peuvent être des indicateurs clairs des choses à venir. Par exemple, vous ne vous souvenez peut-être pas que les Warriors ont commencé la saison dernière 11-1… mais vous connaissez probablement les Lakers, euh, non.

Mais les premiers retours peuvent aussi être délicats. Les Celtics de Boston ont participé à la finale de la NBA la saison dernière, mais n’ont trouvé leur rythme ni leur forme qu’en janvier. Les Washington Wizards, d’abord, et les Chicago Bulls, pendant plus longtemps, se sont assis au sommet du classement de la Conférence Est à un moment donné. Ne s’est pas battu non plus.

Donc, pour donner un sens à cette saison, avant d’arriver à cette marque de 25 matchs, voici quelques premières évaluations – et le point de vue d’un dépisteur de la NBA sur chacune d’elles avec un pourcentage représentant à quel point il est d’accord – selon mes observations.

Le plan de Danny Ainge, pense-t-on, est de constituer une équipe parfaitement capable de tanker. Empilez les L, récupérez des balles de ping-pong et priez les cieux du basket-ball pour que Victor Wembanyama soit le prochain Français de 7 pieds à se retrouver à Salt Lake City.

Au lieu de cela, l’Utah a atteint un record de 10-6 avec des victoires sur Denver, Memphis et les deux clubs de Los Angeles. Les Jazz ont un top 10 des classements offensifs et défensifs, un proche de la statistique nécessaire pour faire un championnat. Et malgré l’envoi de Donovan Mitchell et Rudy Gobert pour un tas de futurs choix de repêchage, la liste de l’Utah est remplie de pros de la NBA avec de l’expérience et des avantages.

Lauri Markkanen a été impressionnant, et Jordan Clarkson, Mike Conley, Kelly Olynyk et Collin Sexton offrent une réelle profondeur.

Dans une Conférence Ouest avec une équipe des Lakers en déclin, une escouade des Clippers toujours en attente de Kawhi Leonard, et une équipe des Warriors incapable de s’imposer à l’extérieur, tout le monde craint le Jazz.

Scout dit : 65 pour cent

À ce stade, ils sont trop profonds pour gagner des matchs. Je pense qu’ils vendront quelques pièces, mais nous sommes suffisamment convaincus qu’ils sont là.

Victor Wembanyama va dominer la NBA

Bien sûr, ce n’est techniquement pas une première opinion de la NBA, car le joueur de 18 ans est en LNB Pro A, mais il y a une raison pour laquelle la NBA diffuse ses matchs en direct.

La super licorne de 7 pieds 4 pouces est un jeu vidéo ambulant de prise de vue, de manipulation de balle, de blocage de tir – tout cela. Il est si bon parfois qu’il est difficile de croire que ce qu’il fait est réel.

Donc l’appeler le prochain LeBron James n’est pas vraiment un compliment. Ce n’est pas une hyperbole. L’arrivée de Wembanyama dans la NBA va changer la donne, et avec elle la fortune de toute équipe assez chanceuse pour le débarquer.

Scout dit : 72 pour cent

Je pense qu’il y a de bonnes chances pour cela. Il bouge bien, il est fluide et il a plus un jeu de périmètre que Chet Holmgren. Mais je crains toujours que les gars de cette taille aient des problèmes de bas du corps, en particulier leurs jambes. Les hommes de plus de 7 pieds n’étaient pas faits pour bouger comme ça. Mes 72 % sont de la santé pure. S’il était en bonne santé, ce serait un monstre.

Les Lakers sont lavés

Ils sont faits. C’est ça. C’est l’évaluation.

Remarquez, Anthony Davis joue à nouveau tranquillement au basket exceptionnel. Ou que Russell Westbrook semble prometteur sur le banc. Ou LeBron James, une fois revenu de blessure, est toujours LeBron. Ou que leurs prochains matchs seront principalement contre des équipes aussi mauvaises qu’elles.

Ce n’est pas une bonne équipe de basket. Leur fiche de 3-10 reflète qui ils sont. Ils ne sont pas en playoffs. Ils ne le reprennent pas. L’ère des Lakers était cuite avant même que la dinde de Thanksgiving n’entre dans le four, avant que la farce ne soit faite et avant que la tarte à la citrouille ne soit cuite. (Excuses à Chick Hearn.)

Scout dit : 95 pour cent

Comparons-le au Jazz. Les Lakers ont six matchs de retard sur le Jazz. Il est construit autour de deux gars qui deviennent des super-héros tous les soirs, et aucun d’eux ne peut être un super-héros tous les soirs. Russe [Westbrook] s’est bien passé d’accord. Mais il n’y a rien d’autre là-bas. Toutes ces discussions sur la composition qu’ils devraient avoir ? avec qui? Ils n’ont personne.

L’arbitrage est un vrai fléau

Et pas seulement pour les Sacramento Kings, qui devraient maintenant avoir une fiche de 8-4 au lieu de 7-6. Demandez simplement à Kevin Huerter.

C’est le pire arbitrage que nous ayons vu de mémoire NBA. La poussée et les espoirs de parité de la ligue sont une bonne idée et un produit de la dernière convention collective, mais rien de tout cela n’a d’importance si des équipes sans superstars ou en dehors des principaux marchés doivent battre leur adversaire – et le parti pris des arbitres.

Scout dit : 0 pour cent

C’était mauvais, mais ce n’était pas un problème réel. Ils sont plutôt mauvais cette année, mais qu’est-ce que les fans vont faire, boycotter ? … Daryl Morey va-t-il encore envoyer des manifestes à la ligue ? Non … Ce n’est pas un problème réel.

Les Golden State Warriors sont en difficulté

Ils n’ont pas encore gagné sur la route, en sept tentatives. (Et c’était une équipe qui est allé 2-1 En Boston dans la finale de la NBA.) Cette saison, la défense de Golden State est l’une des pires de la ligue, après avoir été la meilleure de la ligue la saison dernière. En dehors de Stephen Curry, l’attaque n’est guère meilleure.

Klay Thompson ressemble à une coquille de lui-même, les jeunes pistolets censés entrer dans le vide bégaient davantage et les effets du coup de poing de Draymond Green sur Jordan Poole persistent définitivement.

Ils ont Curry, donc ils savent. Mais c’est le soulèvement le plus lourd que leur grand de tous les temps doit tenter, et si ses coéquipiers ne s’améliorent pas bientôt, même lui ne sera peut-être pas à la hauteur de la tâche.

Scout dit : 40 pour cent

Je ne pense pas que nous en ayons vu assez pour dire qu’ils sont vraiment en difficulté, mais ce que nous avons vu n’a pas été particulièrement encourageant. Klay est mauvais. Sa défense ne reviendra jamais. Et ces alignements sont toujours construits sur une défense d’élite. À présent [Andrew] Wiggins peut faire une partie de cela. Et Klay ne peut pas tirer le ballon non plus, mais je m’attends à ce qu’il commence à faire plus de sauteurs. Ont-ils suffisamment de garçons autour en attendant que les jeunes se développent ? Jusqu’à présent, la réponse est non. Mais je suis plus convaincu que le cinq de départ est si bon qu’ils peuvent surmonter une partie de cela et ensuite se rendre aux séries éliminatoires où cela n’a pas autant d’importance.

Il est temps pour Philadelphie de quitter Doc Rivers

Ils ont Joel Embiid, fraîchement sorti de son jeu historique. Ils avaient un James Harden renaissant avant sa blessure. Tyrese Maxey continue d’impressionner. Et le président des opérations de basket-ball, Daryl Morey, a ajouté PJ Tucker, Danuel House Jr. et Trevelin Queen pendant l’intersaison.

Mais les Sixers sont assis à 7-7 – et ils étaient 4-5 avant que Harden ne se blesse.

Embiid est un talent générationnel, et Maxey et Harden, lorsqu’ils sont en bonne santé, devraient former un noyau offensif capable d’aider cette équipe à atterrir dans la Conférence Est. Les morceaux sont là. La cohérence n’a pas été.

S’appuyer sur Embiid pour porter cette équipe n’est pas un plan, et trop de nuits – en particulier lors des dernières séries éliminatoires de l’équipe – les Sixers se sont rapprochés d’une équipe qui devrait être quelque chose de spécial par rapport à l’autre est spécial

Morey n’a pas embauché Rivers, et Rivers, à l’exception d’un championnat à Boston, était un éternel sous-performant. C’est le même entraîneur qui n’a pas réussi à faire les séries éliminatoires avec les équipes précédentes des Sixers. Et, avant cela, avec les anciennes équipes des Clippers. Etc.

Il est temps de passer à autre chose.

Scout dit : 100 pourcent

Cela n’a tout simplement pas fonctionné. Cela ne fonctionne pas. C’est différent maintenant parce que James Harden n’est pas là, mais au début de l’année c’était le bal de James Harden sans pic James Harden. Parfois, les voix échouent. Ça arrive. Et en dehors du Minnesota, ils ressemblent à l’équipe la plus misérable de la ligue. Les vibrations ne sont pas bonnes. Et Doc n’était pas très doué.

Les Hawks feront une autre course profonde en séries éliminatoires

Il y a deux ans, la course des Atlanta Hawks à la finale de la Conférence d’Easteron semblait signaler une trajectoire délicate pour Trae Young et ses coéquipiers. Ils ont envoyé les Knicks, abattu les Sixers et combattu l’éventuel champion Bucks, et ils semblent prêts pour les futures stars.

Puis vint la saison 2021-22 – une campagne décevante marquée par un jeu et des efforts incohérents, et une régression en défense.

Mais les Hawks ont retrouvé leur rythme, leur régularité et, au sixième rang défensif de la ligue, leur défense. Dejounte Murray est un gros ajout, et une équipe flirtant avec le sommet de la Conférence de l’Est a tous les éléments, la profondeur et – avec Young – la star pour être une équipe légitime en séries éliminatoires.

Scout dit : 30 pour cent

J’ai pris racine pour eux l’année où ils ont fait la finale de la Conférence de l’Est, et je les ai regardés de près, mais je ne l’achetais pas. Trae est un joueur offensif fantastique, mais il y a des façons dont certaines défenses – en particulier lorsque les équipes ont le temps de planifier un match pour lui, comme dans les séries éliminatoires – peuvent être trop difficiles pour lui. Il n’a pas le toucher ou la compétence autour de la jante que Steph a, donc si vous avez certaines de ces longues ailes qui peuvent le déranger, elles auront un avantage.

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