Les Lakers de Los Angeles grinçants et médiocres auraient dû voir cela venir | les Lakers de Los Angeles

À 37 ans, LeBron James connaît l’une des meilleures saisons de sa carrière de 18 ans en NBA.

La star des Los Angeles Lakers affiche en moyenne 28,8 points (son plus haut depuis 2009-10), 7,6 rebonds et 6,4 passes décisives en 33 matchs cette saison, tirant 51,7% depuis le terrain, 36,4% depuis trois et 75,4% depuis la ligne des lancers francs, tous au-dessus de sa moyenne de carrière. Après un début relativement lent, puis une blessure à l’abdomen qui l’a mis à l’écart pendant huit matchs, James est devenu un joueur de niveau MVP au cours de ses 15 derniers matchs, avec une moyenne de 33/9/6 en 53/37/75 au tir avec 1,5 interceptions et 1,3 blocs.

Cependant, ses Lakers – qui sont entrés dans la saison en tant que prétendants au titre et qui étaient à 15 mois de la victoire d’un championnat NBA – ont une fiche de 22-23 cette saison, dont 6-9 sur la même séquence. Ils sont actuellement huitièmes au classement de la Conférence Ouest, solidement dans le tournoi des play-in si la saison se termine aujourd’hui.

En plus de cela, les Lakers connaissent un conflit interne, avec l’entraîneur-chef Frank Vogel qui serait sur la sellette en train de se battre pour son travail, et le très vanté Russell Westbrook s’est incliné sur le tronçon de leur dernière défaite à domicile contre les Indiana Pacers. le mercredi soir.

Vogel a expliqué sa mise au banc de Westbrook comme suit: “Jouer des gars dont je pensais qu’ils allaient gagner le match.” Et Westbrook a déclaré qu’il était “déçu” de la décision mais reste déterminé à le comprendre avec les Lakers, en disant: “J’ai fait tout ce qui m’a été demandé ici, et je vais continuer à le faire et le prendre aussi loin que nous pouvons aller.” vers notre objectif ultime – et c’est de gagner un championnat.”

After being blown out by the Nuggets 133-96, we as @Lakers fans can accept being outplayed but we deserve more than a lack of effort and no sense of urgency. Owner @JeanieBuss, you deserve better.

— Earvin Magic Johnson (@MagicJohnson) January 16, 2022

\n”,”url”:”https://twitter.com/MagicJohnson/status/1482571614902444033″,”id”:”1482571614902444033″,”hasMedia”:false,”role”:”inline”,”isThirdPartyTracking”:false,”source”:”Twitter”,”elementId”:”40d3ff2c-c301-43ac-9015-336374fc9671″}}”>

Après avoir été soufflé par les Nuggets 133-96, nous en tant que @Lakers les fans accepteront d’être surclassés mais nous méritons plus qu’un manque d’efforts et aucun sentiment d’urgence. Propriétaire @JeanieBussTu mérites mieux

—Earvin Magic Johnson (@MagicJohnson) 16 janvier 2022

#LakerNation I apologize and I promise we’ll be better! 👑💜💛

— LeBron James (@KingJames) January 17, 2022

\n”,”url”:”https://twitter.com/KingJames/status/1482893150448349184″,”id”:”1482893150448349184″,”hasMedia”:false,”role”:”inline”,”isThirdPartyTracking”:false,”source”:”Twitter”,”elementId”:”a29eb700-b551-4915-84e3-f8b2639007fa”}}”/>

Mais Vogel et Westbrook sont-ils vraiment responsables des difficultés des Lakers cette saison ? Ou la composition de cette équipe est-elle condamnée dès le départ ?

Pour être juste, les Lakers manquent au grand homme de 28 ans Anthony Davis, qui est absent 15 matchs et compte avec une entorse au MCL au genou gauche mais pourrait être de retour dès cette semaine. Mais ce n’est pas comme si les Lakers étaient des champions du monde avant la blessure de Davis, allant 13-14 avec Davis dans l’alignement cette saison alors qu’il avait du mal à tirer le ballon (17,9% sur trois) et à fournir la place nécessaire pour James et Westbrook ensemble. -existe.

Clairement, les problèmes des Lakers sont plus que des blessures ou contre le Covid-19, ça chaque équipe de la NBA a conclu un accord cette saison. En vérité, les problèmes ont commencé pendant l’intersaison, lorsque le front office des Lakers – dirigé par le directeur général Rob Pelinka et sans aucun doute conseillé par (l’assistant GM) LeBron James – a pris des décisions discutables qui ont entraîné l’inéligibilité de la liste. et les joueurs sont les plus âgés de la ligue, avec une moyenne d’âge de 30,0 ans.

En ajoutant quelques anciennes stars dont Carmelo Anthony (37), Dwight Howard (36), Trevor Ariza (36), DeAndre Jordan (33) et, dans une moindre mesure, même Westbrook (33), les Lakers ont surmonté le tendance à l’échelle de la ligue des jeunes en faveur des vétérans. Mais ces vétérans ont eu du mal à performer, en particulier du côté défensif du sol, où ils contribuent à la défense au 20e rang des Lakers.

De plus, là où les Lakers sont devenus jeunes, ils semblent avoir commis une énorme erreur, choisissant de signer à nouveau le combo-guard Talen Horton-Tucker de 21 ans, non prouvé mais engagé, pour un contrat de 31 millions de dollars sur trois ans (y compris une option de joueur la dernière année) au lieu de conserver une marchandise éprouvée dans le gardien de tir de 27 ans Alex Caruso, qui a passé ses quatre premières saisons avec les Lakers et s’intègre parfaitement aux côtés de James. Horton-Tucker a été décevant et inefficace cette saison tandis que Caruso, qui a signé un contrat dérisoire de 37 millions de dollars sur quatre ans (y compris une dernière année partiellement garantie) avec les Chicago Bulls cette intersaison, a été bien meilleur dans toutes les catégories statistiques et a contribué à propulser le bien-être Bulls au sommet de la Conférence Est.

Mais la plus grande erreur de tous a été le commerce de Westbrook. Après avoir fait 42-30 la saison dernière – un record décevant à l’époque mais sur lequel ils travailleront maintenant – les Lakers se sont balancés pour les clôtures, échangeant Kyle Kusma, Kentavious Caldwell-Pope, Montrezl Harrell et le choix n ° 22 en 2021 NBA brouillon aux Wizards de Washington pour Westbrook.

Bien sûr, le joueur par excellence de la NBA 2017 vient de connaître une incroyable seconde moitié de saison avec les Wizards, où il (et Bradley Beal) a mené l’équipe à une finition de 18-7 et à la 8e tête de série, avec une moyenne de 23/14/14 (! ) en 45/33/74 tir partagé. Mais Westbrook sera toujours maladroit aux côtés de James (et dans une moindre mesure de Davis), car s’il est l’un des meneurs les plus dynamiques et athlétiques à avoir jamais joué au jeu, il est finalement un tireur qui a besoin du ballon dans ses mains pour réussir. . Cela n’avait aucun sens de retirer le ballon des mains de James – sans doute le plus grand joueur de ballon que la NBA ait jamais vu – pour accueillir Westbrook.

De plus, le commerce de Westbrook a rendu les Lakers financièrement à court et perdre des actifs importants.

En tant que l’un des joueurs les mieux payés de la NBA, Westbrook gagne 44 millions de dollars cette saison (et 47 millions de dollars l’année prochaine), obligeant les Lakers à remplir le reste de leur liste avec des contrats à salaire minimum – tout comme les anciens joueurs à la fin. de leurs carrières.

De toute évidence, les Lakers ont pris un swing et ont raté. Mais ils n’ont pas encore frappé. Après tout, ce sont les Lakers dont nous parlons, et les règles normales ne s’appliquent pas à la franchise la plus glamour de la NBA ; ils ne s’appliquent pas non plus aux équipes dirigées par James, sans doute le plus grand joueur de basket-ball, poursuivant sans relâche son cinquième anneau.

Davis sera bientôt de retour et Vogel tentera de faire partie du trio Westbrook-James-Davis tant qu’il restera dans le fauteuil d’entraîneur. La bonne nouvelle est que les Lakers ont été très bons lorsque ces trois-là partagent le terrain et encore mieux lorsqu’ils le font sans centre traditionnel, devançant leurs adversaires de 12,2 points pour 100 possessions dans ces alignements. . Il sera essentiel pour les Lakers d’établir une continuité dans la seconde moitié de la saison, car ils ont utilisé 21 formations de départ différentes et leur composition de cinq joueurs la plus utilisée n’a joué que 68 minutes ensemble, tandis que toutes les autres équipes de la NBA ont avais. au moins une formation joue au moins 100 minutes ensemble.

Cependant, la liste n’est pas suffisamment équilibrée ou profonde pour faire une course à un titre actuellement construit. Et c’est ce qu’ils ont l’intention de faire étant donné que deux de leurs trois meilleurs joueurs ont 33 et 37 ans et un a des antécédents de problèmes de blessures. Autrement dit, c’est le moment.

Les Lakers ont très peu de moyens d’améliorer leur liste avant la date limite des échanges du 10 février, avec Horton-Tucker, Kendrick Nunn et un choix de premier tour en 2027, les seuls atouts réels qu’ils peuvent traiter. Mais ils rencontreront des joueurs à double sens comme Jerami Grant de Detroit ou Harrison Barnes de Sacramento, on ne sait pas s’ils ont suffisamment d’atouts pour conclure un accord de quelque importance.

À l’heure actuelle, les Lakers sont sur le point de se lancer dans un road trip de six matchs après un calendrier relativement facile à domicile pour commencer leur saison. En d’autres termes, leur plus grand test est encore à venir.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *