REGARDER EN DIRECT: La NASA tente un essai en vol de la fusée lunaire Artemis I

CAP CANAVERAL, Floride. (AP) – La NASA lance son programme de nouvelle lune avec un vol d’essai d’une nouvelle fusée et capsule.

Le lancement est prévu au plus tôt à 1 h 00 HNE le 1er novembre. 16. Regardez en direct dans notre lecteur ci-dessus.

Le décollage est prévu tôt mercredi matin depuis le Kennedy Space Center en Floride. Le vol d’essai vise à envoyer une capsule d’équipage vide sur une orbite lunaire lointaine, 50 ans après le célèbre coup de lune d’Apollo de la NASA.


Animation par Megan McGrew, Isabella Isaacs-Thomas, Molly Finnegan et Julia Griffin.

Le projet a des années de retard et des milliards de dépassement de budget. Le prix du vol d’essai : plus de 4 milliards de dollars.

Voici un aperçu de la nouvelle fusée et capsule, qui fait partie du programme Artemis de la NASA, nommé d’après la sœur jumelle mythologique d’Apollo :

Puissance de fusée

À 322 pieds (98 mètres), la nouvelle fusée est plus courte et plus mince que les fusées Saturn V qui ont lancé 24 astronautes Apollo sur la lune il y a un demi-siècle. Mais il est plus puissant, contenant 8,8 millions de livres (4 millions de kilogrammes) de poussée. C’est ce qu’on appelle la fusée Space Launch System, SLS en abrégé, bien qu’un nom moins maladroit soit en cours de discussion. Contrairement à la Saturn V simplifiée, la nouvelle fusée a une paire de propulseurs latéraux remodelés à partir des navettes spatiales de la NASA. Les boosters se décollent après deux minutes, tout comme les boosters de navette. La scène principale continue de tirer avant de s’écraser dans le Pacifique. Moins de deux heures après le décollage, l’étage supérieur envoie la capsule, Orion, foncer vers la lune.

Vaisseau lunaire

La capsule Orion automatisée de haute technologie de la NASA porte le nom de la constellation, l’une des plus brillantes du ciel nocturne. À 11 pieds (3 mètres) de haut, il était plus spacieux que la capsule Apollo, pouvant accueillir quatre astronautes au lieu de trois. Pour le vol d’essai, un mannequin grandeur nature en combinaison de vol orange occupait le siège du commandant, équipé de capteurs de vibrations et d’accélération. Deux autres mannequins faits d’un matériau imitant les tissus humains – des têtes et des corps féminins, mais sans jambes – mesurent le rayonnement cosmique, l’un des plus grands dangers des vols spatiaux. Contrairement à la fusée, Orion a été lancée auparavant, faisant deux tours autour de la Terre en 2014. Pour le vol d’essai, le module de service de l’Agence spatiale européenne a été attaché pour la propulsion et l’énergie solaire via quatre ailes.

Plan de vol

Le vol d’Orion devrait durer 25 jours entre son décollage en Floride et son atterrissage dans le Pacifique, à peu près la même chose que les voyages des astronautes. Il faut environ une semaine pour atteindre la lune, à 240 000 milles (386 000 kilomètres). Après avoir tourné autour de la lune, la capsule entre dans une orbite lointaine avec un point éloigné de 38 000 milles (61 000 kilomètres). Cela place Orion à 280 000 miles (450 000 kilomètres) de la Terre, plus loin qu’Apollo. Le grand test aura lieu à la fin de la mission, alors qu’Orion percute l’atmosphère à 25 000 mph (40 000 km/h) en route vers une éclaboussure dans le Pacifique. Le bouclier thermique utilise le même matériau que les capsules Apollo pour résister à des températures de rentrée de 5 000 degrés Fahrenheit (2 750 degrés Celsius). Mais la conception avancée anticipe un retour plus rapide et plus chaud des futurs équipages de Mars.

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Auto-stoppeurs

Outre les trois mannequins d’essai, le vol d’essai comprenait de nombreux passagers clandestins pour la recherche dans l’espace lointain. Dix satellites de la taille d’une boîte à chaussures sont tombés alors qu’Orion volait vers la lune. La NASA s’attend à ce que certains échouent, en raison de la nature peu coûteuse et à haut risque de ces mini-satellites. Dans un salut vers le futur, Orion transporte plusieurs morceaux de roche lunaire collectés par Neil Armstrong et Buzz Aldrin d’Apollo 11 en 1969, et un boulon de l’un de leurs moteurs de fusée, qui a été récupéré de la mer une décennie depuis.

Apollon contre Artémis

Plus de 50 ans plus tard, Apollo est toujours la plus grande réussite de la NASA. En utilisant la technologie des années 1960, il n’a fallu que huit ans à la NASA pour lancer son premier astronaute, Alan Shepard, et faire atterrir Armstrong et Aldrin sur la lune. En revanche, Artemis a traîné pendant plus d’une décennie, bien qu’il ait été construit sur le programme d’exploration lunaire de courte durée Constellation. Douze astronautes d’Apollo ont marché sur la lune de 1969 à 1972, n’y restant pas plus de trois jours à la fois. Pour Artemis, la NASA puisera dans un bassin diversifié d’astronautes et prolongera le temps que les équipages passent sur la lune à au moins une semaine. L’objectif est de créer une présence lunaire à long terme qui graissera les patins pour envoyer des humains sur Mars.

et ensuite

Il reste encore beaucoup à faire avant que les astronautes ne remettent le pied sur la Lune. Un deuxième vol d’essai enverra quatre astronautes autour de la lune et retour, peut-être dès 2024. Environ un an plus tard, la NASA a l’intention d’en envoyer quatre autres, dont deux toucheront le pôle sud lunaire. Orion n’a pas son propre atterrisseur lunaire comme le vaisseau spatial Apollo, alors la NASA a engagé SpaceX d’Elon Musk pour fournir son vaisseau spatial Starship pour le premier alunissage d’Artemis. Deux autres entreprises privées fabriquent des combinaisons de marche sur la lune. Le vaisseau aux allures de science-fiction accostera avec Orion sur la lune et emmènera deux astronautes à la surface et les ramènera à la capsule pour le voyage de retour. Jusqu’à présent, le Starship n’a augmenté que de 10 kilomètres.

Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. AP est seul responsable de tout le contenu.

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