4 équipes partent pour un début de saison étonnamment fort

La star française Victor Wembanyama est très vantée comme le grand prix du repêchage de l’été prochain.

C’est la saison où finir dernier peut signifier finir premier, comme obtenir le No. 1 choix, comme dans l’opportunité d’acquérir des talents générationnels.

Le scénario et les enjeux – Victor Wembanyama, le phénomène français de 7 pieds 4 pouces, le prix – étaient si tentants que le commissaire de la NBA Adam Silver a envoyé un avertissement sévère que la pénalité pour les équipes qui prévoyaient de perdre des matchs exprès est coûteuse. Et Silver l’a sorti avant même le début de la saison.

Alors que se passe-t-il ? Les soi-disant “équipes construites pour perdre” ne suivent pas collectivement un plan ou une logique. À divers moments ici au cours du premier mois, les Utah Jazz, les San Antonio Spurs, les Indiana Pacers et les Oklahoma City Thunder ont connu des séquences de victoires.

c’est tôt cependant et les situations peuvent changer. Le meilleur moment pour prendre le pouls n’est pas maintenant, mais fin janvier, lorsque les équipes ont renforcé leurs listes et leurs records et pourraient être des acheteurs à la date limite des échanges de février, ou des vendeurs. Les soupçons y monteront.

Quoi qu’il en soit, rappelez-vous que les trois dernières équipes non éliminatoires ont une chance égale de décrocher le premier choix. La compétition à ne pas être classée quatrième est ce qui attirera l’attention alors que la saison se termine en avril.

Voici un aperçu de certaines équipes qui devaient être en tête du classement mais qui ne l’ont pas fait, et elles le sont :


Jazz de l’Utah : Y a-t-il déjà eu un autre cas documenté où une équipe des séries éliminatoires a laissé tomber deux All-Stars, n’a reçu aucun remplacement et s’est en fait… récupérée? Le temps nous dira si l’équipe surprise de la ligue peut suivre le rythme, mais il est clair qu’elle ne ressent aucun effet néfaste en échangeant Donovan Mitchell et Rudy Gobert. C’est une équipe différente maintenant, avec des joueurs affamés qui obtiennent plus de touches et de minutes et en profitent au maximum, avec un nouvel entraîneur qui veut évidemment gagner du terrain et gagner des matchs.

Si rien d’autre, le Jazz soupçonne qu’ils ont un gardien à Lauri Markkanen, qui a déjà floppé à Chicago et s’est perdu dans le remaniement des grands hommes à Cleveland, mais a récolté en moyenne plus de 20 points et semble à l’aise d’être le n ° 1. 1 option dans l’Utah. Si les Jazz continuent de gagner à l’approche de la date limite des échanges, ils pourraient devenir acheteurs et espérer que les Timberwolves tomberont à la loterie; ils possèdent le No. 1 choix du Minnesota.

Si l’Utah trébuche au cours des prochains mois, le président de l’équipe, Danny Ainge, aura de bonnes raisons de se débarrasser des vétérans. Jordan Clarkson sera en demande, mais Mike Conley, une autre puce commerciale évidente, a un contrat raide la saison prochaine qui pourrait obliger l’Utah à inclure un édulcorant dans tout accord, ou à n’accepter presque rien en retour. Quoi qu’il en soit : pouvez-vous imaginer le Jazz tenant deux choix de loterie (eux-mêmes et le Minnesota) l’été prochain ?

Une liste diversifiée et un engagement envers la défense ont fait de l’Utah l’une des histoires surprises à ouvrir 2022-23.


San Antonio Spurs: Les Spurs ont pris un départ respectable, qui a même surpris Gregg Popovich. rappelez-vous, dans la pré-saison, Pop n’est pas très élevé du point de vue des Spurs (nous ne savons pas s’il plaisante ou non). Vous pouvez voir pourquoi: ils sont la quatrième équipe la plus jeune de la ligue et manquent de talent sur la liste A après avoir échangé Dejounte Murray pendant l’intersaison. C’est clairement un signe que San Antonio se reconstruit, comme les Spurs devraient l’être.

Les Spurs ont beaucoup d’espace de plafond, ce qui leur donnera plus de flexibilité sur le marché du commerce, et les équipes ont Doug McDermott et Jakob Poeltl hors de leurs mains. Les deux joueurs ont des contrats raisonnables et Poeltl obtient une agence libre l’été prochain. Personne à San Antonio ne protesterait si les Spurs, qui avaient autrefois remporté David Robinson et Tim Duncan à la loterie, échangeaient des actifs et donnaient à Devin Vassell et Keldon Johnson une chance d’avoir des saisons en petits groupes.


Pacers de l’Indiana : L’Indiana est dans un super endroit. Les Pacers ont commencé assez fort et ont donc jeté les chiens à la recherche d’un parfum de tank. Mais une équipe qui s’est débarrassée de Domantas Sabonis et Malcolm Brogdon au cours des huit derniers mois ne peut pas être exclue pour avoir jeté plus d’actifs par-dessus bord, le tout au nom de la “reconstruction”, si cela a du sens. Il y a une raison pour laquelle Myles Turner et Buddy Hield sont mentionnés depuis longtemps dans les négociations commerciales.

Si les Pacers se débarrassent de l’un ou des deux à la date limite des échanges – ce qui est certainement possible – ils peuvent hausser les épaules et insister sur le fait que c’était le plan depuis le début. Turner est sur un contrat expirant que les Pacers ne semblent pas vouloir prolonger et serait un ajout solide pour un concurrent, tandis que Hield a encore deux ans avec un argent raisonnable (20 millions de dollars chacun) et sa capacité de tir à 3 points est attrayante. Ils attendent juste que les Lakers appellent.


Tonnerre d’Oklahoma City : Non seulement Oklahoma City a renoncé à ajouter de l’aide aux vétérans la dernière intersaison, OKC a vu No. 1 choix Chet Holmgren qui a subi une blessure au pied en fin de saison. Par conséquent, le Thunder, plus encore que le Jazz, a apporté les meilleures références pour une dernière place. Eh bien: on pourrait faire valoir que le début précoce d’OKC était autant, sinon plus, une surprise que celui d’Utah. Au moins, le Jazz a fait venir Markkanen et Kelly Olynyk, une paire de joueurs de rotation utiles.

Dans l’état actuel d’OKC, Shai Gilgeous-Alexander pourrait faire un pas significatif vers All-Stardom, ce qu’il fait bien en obtenant en moyenne plus de 30 points et en menant des équipes doubles. Pendant ce temps, Josh Giddey et Lu Dort deviennent de solides joueurs en rotation. Le “problème” pour OKC est que le Thunder manque d’actifs négociables à la date limite, donc même s’ils voulaient reculer, il est peu probable que cela se produise, sauf blessure majeure (ce que personne ne veut bien sûr).

La poussée de Shai Gilgeous-Alexander tout au long de la saison se poursuit avec un effort de 42 points alors que son jeu de la vieille école s’avère intemporel.


Et puis il y a des équipes qui espèrent de meilleurs résultats, mais ne les obtiennent pas (pour l’instant) :

Houston Rockets: Ils ont perdu 53 des 61 matchs depuis le 6 février. C’est un dérapage froid pour les Rockets, qui flirtent une fois de plus avec le pire prix d’équipe pour une autre saison. Tant de joueurs clés apprennent encore les ficelles du métier, et pour compliquer les choses, leur choix de premier tour, Jabari Smith Jr., ne tire pas bien (31%) et ne fait pas grande impression.

Ce serait une énorme surprise si Eric Gordon, le seul vétéran utile de la rotation, est toujours sur la liste après la date limite des échanges. Il est inutile pour les Rockets et un changement de décor serait mieux pour lui et l’équipe qui l’obtient ; Gordon est toujours une menace décente en profondeur (36%). Houston a raté le No. 1 choix au total en juin et peut-être l’équipe la plus désespérée de décrocher le n ° 1. 1 juin prochain.

Magie d’Orlando : Une collection décente de jeunes joueurs (Franz Wagner, Jalen Suggs, Wendell Carter, Cole Anthony, etc.) a renforcé le No. 1 choix – et un grand favori pour remporter les honneurs des meilleures recrues – mais le Magic est toujours sur le tapis roulant du développement. . Ce n’était pas une si grande surprise, cependant, que Paolo Banchero ait si bien joué, récoltant un double-double presque tous les soirs, que vous pensiez peut-être que le Magic avait finalement tourné le coin du classement. Non.

Même s’ils ont vaincu les Warriors, les Mavericks et les Suns, ils ont également perdu contre les Pistons, les Thunder et les Rockets. Et maintenant, les blessures se multiplient; Banchero était parti (pas pour longtemps, mais quand même) et Orlando a puisé dans les réserves.

Paolo Banchero a pris un bon départ dans sa saison recrue et pourrait plaider en faveur d’une performance All-Star exceptionnelle pour la première saison.

Les frelons de Charlotte : Avec Miles Bridges toujours dans les limbes suite à ses problèmes domestiques et juridiques, les Hornets manquent un élément clé, et rien ne garantit que Bridges reviendra dans l’équipe cette saison. LaMelo Ball a finalement fait ses débuts la semaine dernière après un retard de blessure, alors il va aider.

Mais les Hornets n’ont ajouté aucun élément clé l’été dernier à une équipe qui a perdu dans le tournoi Play-In. De plus, ils ont des actifs commercialisables s’ils décident d’emprunter cette voie avec Gordon Hayward et Terry Rozier ; Dennis Smith Jr., qui a été une agréable surprise, pourrait remplir les minutes de Rozier. Michael Jordan ne joue pas pour perdre, mais avec une liste mince sur la puissance des étoiles, les Hornets ne lui donneront peut-être pas beaucoup d’options.

Pistons de Détroit : De toutes les équipes qui se retrouvent dans des adversités assez difficiles, les Pistons sont la plus grande surprise. Cade Cunningham s’est amélioré la saison dernière et a terminé particulièrement fort, et Saddiq Bey a également été une révélation. Detroit a ensuite ajouté Jaden Ivey et Bojan Bogdanovic et a cherché à faire une remontée raisonnable au classement.

Mais cette équipe est faible en défense (118 points par match) et fait face à un calendrier assez chargé au cours des douze derniers matchs. Et maintenant, ils se lancent dans un voyage de six matchs dans l’Ouest, avec une paire de dos à dos. Les choses pourraient changer lorsque le calendrier s’adoucira et que les Pistons rentreront chez eux, mais pour l’instant, cette équipe, plutôt à contrecœur, se retrouve à flirter avec un long séjour au sous-sol.

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Shaun Powell domine la NBA depuis plus de 25 ans. Vous pouvez lui envoyer un e-mail ici, retrouvez ses archives ici et le suivit Twitter.

Les vues sur cette page ne reflètent pas nécessairement les vues de la NBA, de ses clubs ou de Warner Bros. Découverte Sportive.

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