Drake Purdum, diplômé du Russ College, poursuit son rêve de travailler à la NASA

“J’ai postulé pour un stage à la NASA, et je ne m’attendais pas à l’obtenir. J’ai demandé au Dr Chris Bartone s’il pouvait me mettre en contact avec quelqu’un là-bas et il l’a fait. La prochaine chose que j’ai su, j’ai reçu un appel de la NASA. être stagiaire », a déclaré Drake Purdum.

Enfant, Purdum, BSEE ’22, rêvait d’aller un jour dans l’espace chaque fois qu’il regardait le ciel nocturne. Il a fréquenté une petite école à l’extérieur de Chillicothe, Ohio et a obtenu son diplôme dans une classe de 82 élèves. De son point de vue, ses rêves de devenir astronaute semblent impossibles.

“La plupart des gens qui s’intéressent à la technologie et à l’espace veulent naturellement travailler pour la NASA”, a déclaré Purdum.

Après avoir suivi son oncle au travail, Purdum a décidé de poursuivre des études en génie électrique, une discipline qui a immédiatement attiré son intérêt après avoir expérimenté le codage et les circuits imprimés avec son oncle. De plus, il savait que l’ingénierie électrique était une voie commune pour les employés de la NASA. Son rêve d’aller un jour dans l’espace est son but ultime et travailler à la NASA est la première étape pour devenir astronaute.

“Le génie électrique a le stéréotype d’être difficile parce qu’il s’agit d’un mélange de tant de sous-disciplines différentes. C’est formidable parce que vous apprenez quelque chose de nouveau chaque jour”, a déclaré Purdum.

Le parcours académique de Purdum n’a pas été sans défis. C’était un étudiant très performant qui a étudié dur pour obtenir la meilleure note dans chaque classe. Il a rencontré ses professeurs alors qu’il éprouvait des difficultés en classe et a développé des relations avec des membres clés du corps professoral qui lui ont servi de mentors tout au long de son parcours universitaire, notamment les professeurs Chris Bartone, Wojciech Jadwisienczak et Frank Van Thanks.

Un semestre, Purdum a suivi un cours d’électronique notoirement difficile avec Jadwisienczak, mais il a accepté le défi et a continué à travailler dur. À la fin du semestre, Jadwisienczak lui a offert un poste pour travailler dans son laboratoire de réparation de circuits imprimés. Purdum a saisi cette expérience comme une opportunité de développer ses compétences d’apprentissage pratique.

Alors qu’il excellait en tant qu’étudiant, tant en classe que dans son rôle de laboratoire, Purdum est revenu sur l’idée de travailler un jour à la NASA. Il pensait que c’était long, mais il a postulé pour être stagiaire. En attendant de connaître sa candidature, il a pensé à demander à son professeur et conseiller, Bartone, s’il pouvait aider Purdum à établir des relations avec la NASA. Bartone a mis Purdum en contact avec l’un de ses collègues et la prochaine chose que Purdum a su, son CV a été transmis à la NASA.

Il s’est vu proposer un stage en communications et navigation spatiales au Glenn Research Center de la NASA quelques semaines plus tard, ce qui a commencé le voyage de Purdum avec la NASA. Lorsque Purdum a terminé son premier stage, elle a présenté une nouvelle demande pour l’année suivante. Le jour où il a postulé, la NASA a immédiatement tendu la main pour l’inviter à revenir.

Drake Purdum travaille sur les fils

“J’ai fait tout ce que j’ai pu pour impressionner le plus de gens possible afin que je puisse rester à la NASA. J’ai essayé de faire plus que ce qu’ils ont demandé pour leur montrer que j’accueille l’expérience”, a déclaré Purdum.

Purdum a rapidement appris que son stage à la NASA signifiait qu’il recevait de réelles responsabilités. Il a été chargé de tâches dès ses débuts et s’est retrouvé dans des réunions où la langue lui était étrangère. Au cours de ses premières semaines, il a passé son temps libre à rechercher une terminologie inconnue pour s’assurer qu’il était prêt pour le prochain défi qui lui était assigné.

« Tout est trop beau pour être vrai. Tout le monde là-bas est tout aussi excité que vous soyez là”, a déclaré Purdum.

Après avoir terminé son deuxième stage, Purdum s’est vu offrir un emploi d’ingénieur en électronique à la NASA. Le projet qu’il a lancé en tant que stagiaire, Lunar LTE Studies, est le projet sur lequel il continue de travailler aujourd’hui en tant qu’employé à temps plein. Son équipe teste les réseaux cellulaires 4G et 5G pour la surface lunaire afin d’aider les astronautes et les communications robotiques nécessaires aux prochaines missions de la NASA sur la Lune, Artemis.

“Tout d’abord, nous construisons un modèle à l’aide d’un programme appelé Systems Tool Kit pour exécuter une simulation. Une fois que c’est précis, nous pouvons commencer à faire des émulations de la surface lunaire. Tout cela est nécessaire pour construire une architecture cellulaire sur la Lune”, a déclaré Purdum. .

En tant qu’employé de la NASA travaillant à la construction d’une infrastructure de communication sur la Lune, Purdum a découvert que le ciel était vraiment la limite de ses rêves.

Pour savoir comment postuler pour devenir stagiaire à la NASA, visitez intern.nasa.gov.

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