Le comté d’Arizona a rapidement réprimé la désinformation électorale

PHOENIX – Lorsque le candidat républicain au poste de gouverneur de l’Arizona a accusé le comté le plus peuplé de l’État de “faire tourner lentement” le décompte des voix pour fausser les résultats des premières élections, un responsable local a repoussé.

“Franchement, c’est offensant pour Kari Lake de dire que ces gens derrière moi le font lentement, alors qu’ils travaillent 14 à 18 heures” tous les jours, a déclaré Bill Gates, le président républicain du conseil de surveillance du comté de Maricopa. Lundi, la démocrate Katie Hobbs a battu Lake, un allié de Donald Trump qui a faussement affirmé que les élections de 2020 étaient truquées et a refusé de dire qu’elle accepterait les résultats de sa course cette année.

Gates et d’autres responsables électoraux du comté de Maricopa ont agressivement contesté les rumeurs et les affirmations biaisées ou fausses, car le décompte des voix fait l’objet d’un examen minutieux dans l’État du champ de bataille. Les accusations sont venues de toutes sortes et tout le temps de Trump et des partisans de l’ancien président, ainsi que d’autres candidats et électeurs républicains.

“Malheureusement, il continue d’y avoir beaucoup de désinformation provenant de toutes les différentes sources qui sont sur les réseaux sociaux aujourd’hui”, a déclaré Gates. “Alors il faut qu’on s’y mette.”

Les responsables électoraux ont deux ans pour affiner leur jeu.

En 2020, le comté de Maricopa est entré sous les projecteurs nationaux car les résultats ont été certifiés au milieu de fausses allégations selon lesquelles l’élection a été volée à Trump. L’année suivante, il a subi un “audit” poussé par les républicains au Sénat de l’État, qui a abouti à un rapport confirmant la victoire de Biden.

“C’est un flux constant de désinformation auquel nous nous sommes habitués à répondre”, a déclaré Gates.

En mai, les responsables du comté ont commencé à parler publiquement de ce à quoi s’attendre lors des prochaines élections de mi-mandat. Ils ont tenu des conférences de presse régulières depuis début octobre et, depuis le jour du scrutin, les responsables ont tenu des briefings presque quotidiennement. Ils disposent également d’une importante équipe d’affaires publiques qui peut répondre rapidement aux allégations nouvelles ou renouvelées de fraude ou de mauvaise gestion.

Un procès en cours a commencé lorsque Lake a accusé le comté d ‘«arrondir lentement» le décompte.

Lake et d’autres républicains ont déclaré que le comté avait chronométré les communiqués de vote afin que les circonscriptions démocrates de la région métropolitaine de Phoenix soient libérées en premier. Gates a passé des jours à expliquer comment cela ne se produisait pas et n’était pas possible. En fait, le comté traite les bulletins de vote en utilisant un système premier entré, premier sorti.

Cela signifie que les bulletins de vote par correspondance déposés aux bureaux de vote le jour du scrutin sont traités dans l’ordre dans lequel ils sont reçus au siège des élections du comté.

“C’est comme ça que nous procédons”, a déclaré Gates samedi. “Nous ne les sélectionnons pas dans certaines parties de la ville. En fait, nous ne pouvons pas le faire, car nous avons un modèle de centre de vote.”

Les centres de vote signifient que tout électeur peut se rendre à pied à n’importe quel bureau de vote de la région métropolitaine pour voter en personne ou déposer ses premiers bulletins de vote. Et parce que les bulletins déposés dans les centres de vote sont conservés ensemble pour le traitement, les votes peuvent provenir de n’importe où. Il a qualifié les allégations de “non pertinentes” et de “distraction incroyable”.

Un nombre record de 290 000 de ces bulletins ont été déposés dans les 223 centres de vote du comté le jour du scrutin et sont actuellement en cours de traitement. Lundi matin, le comté avait entre 185 000 et 195 000 bulletins de vote à compter, tandis que près de 1,4 million de bulletins de vote en personne et anticipés avaient été compilés.

Gates a déclaré que l’audit avait appris au conseil d’administration et aux autres dirigeants du comté l’importance de lutter rapidement et avec précision contre la désinformation.

Lui et le recorder du comté Stephen Richer ont ouvert la voie, le shérif démocrate Paul Penzone prenant également le podium à certains moments. Gates est un avocat qui, pendant des années, a représenté le GOP lors des élections de comté. Penzone a déclaré que les affirmations constantes sans fondement obligeaient Gates et Richer à passer trop de temps à expliquer pourquoi ils avaient tort.

“Comment dit-on, un mensonge fait le tour du monde… 10 000 fois avant que la vérité ne commence ?” a déclaré Penzone samedi. “C’est ce que nous voyons ici. Nous voyons des gens prendre du pouvoir en disant des choses qui les rendent heureux, et ils n’en assument pas la responsabilité, et ils mentent.”

David Becker, un ancien avocat du ministère américain de la Justice qui dirige maintenant le Center for Election Innovation and Research à but non lucratif, a félicité les responsables électoraux du comté et Gates en particulier pour leurs réponses rapides et cohérentes.

“Ils font un travail remarquable”, a déclaré Becker. “Je vais vous dire, je pense que Bill Gates et ses cohortes ont été les meilleurs pour gouverner l’Amérique, pas seulement la semaine dernière, mais au fil des ans, alors qu’ils se présentaient aux élections dans le comté de Maricopa.”

Le Parti républicain de l’Arizona s’est plaint des problèmes du jour du scrutin et du long décompte des voix, ce qui est normal en Arizona. La présidente du parti, Kelli Ward, s’est plainte du fait que les machines à compter les bulletins de vote ne lisent pas toujours les bulletins de vote. Les 17 000 bulletins de vote concernés ont plutôt été transportés à l’installation centrale du comté. Des sacs noirs de ces bulletins de vote ont été empilés pour être traités lundi.

Toutes les affirmations ne sont pas des mensonges, mais les accusations ont des réponses qui ont du sens. Vendredi soir, le candidat républicain au Sénat américain Blake Masters a accusé le comté de mélanger les bulletins comptés avec ceux que les machines du centre de vote n’ont pas pu comptabiliser au moins deux fois. Il a exigé un recomptage des plus de 1,4 million de bulletins de vote qui ont été compilés, qualifiant cela de “catastrophe géante”.

Megan Gilbertson, porte-parole du département des élections du comté, a déclaré à l’Associated Press que les travailleurs électoraux de deux centres de vote ont combiné les bulletins de vote avec un lot illisible par les tabulateurs sur place, mais la confusion n’a pas conduit à un double comptage ou bulletins de vote mal comptés parce que le ministère a mis en place des systèmes pour faire face à de telles situations.

“Parce que les bulletins de vote sont compilés par lot, nous sommes en mesure d’isoler les résultats de ces emplacements spécifiques et de rapprocher le total des bulletins de vote avec les enregistrements pour nous assurer qu’ils correspondent”, a-t-il écrit peu de temps après la déclaration des Masters. “Cela se fait en présence d’observateurs du parti politique et c’est une pratique qui est en place depuis des décennies.”

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En savoir plus sur les problèmes et les facteurs en jeu à mi-mandat sur https://apnews.com/hub/explaining-the-elections

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