Thunder Comeback, Shai Game-Winner Semaines en préparation

Par Nick Gallo | Reporter de diffusion et éditeur numérique | okcthunder.com

Il a plus de points au total dans la peinture que n’importe qui dans la NBA. Son jeu de milieu de gamme est très glissant. Il a frappé le feu vert 3s en allant à droite. Il les a frappés à gauche. Il est toujours à la recherche d’un coéquipier et peut déplacer le ballon rapidement lorsqu’il est doublé. Ainsi, lorsque le Thunder a exécuté pour obtenir une passe d’entrée pour Shai Gilgeous-Alexander, le gardien des Wizards de Washington, Monte Morris, ne savait pas à quoi s’attendre.

L’imprévisible Gilgeous-Alexander a commencé sur l’aile gauche avec six secondes à faire, a chargé à droite, a reculé d’un pas rapide vers la gauche, s’est élevé, a étendu son envergure de 6 pieds 11 pouces et a enterré un 3 points , donnant le Thunder une avance d’un point.

“Assurez-vous que la défense vous joue équitablement et prenez simplement ce qu’elle vous donne”, a déclaré Gilgeous-Alexander. “Laissez le jeu venir à vous.”

“Il est tout le paquet. À ce moment-là, vous ne savez pas ce qu’il va faire”, a ajouté l’as défensif du Thunder, Lu Dort, qui en sait quelque chose sur la défense des marqueurs à trois niveaux. “Juste devine et fais de ton mieux.”

Après le tir, cependant, Gilgeous-Alexander n’a pas célébré. Il a gardé son visage de jeu et a attiré l’attention sur l’horloge. 1,1 seconde restante.

“Nous devons faire un arrêt de plus”, a déclaré Gilgeous-Alexander à ses coéquipiers en retournant au caucus. “Un arrêt et c’est game over.”

Il y a une semaine, à domicile contre Milwaukee, le Thunder était dans une situation similaire. En baisse de 12 contre les Bucks avec moins de cinq minutes à jouer dans le temps réglementaire, le Thunder a effectué un retour furieux, prenant de l’avance avec 0,6 seconde à jouer en prolongation sur un recul similaire 3 de Gilgeous-Alexander. Le Thunder est devenu défensif lors de la passe entrante qui a suivi, Lu Dort s’est retourné et a commis une faute sur Robin Lopez, qui a frappé un lancer franc pour envoyer le match en double prolongation.

Mercredi, Dort a fait face à une mission défensive presque identique dans un match entrant. Cette fois, il n’a pas cédé à la tentation de regarder le ballon. Il concentra ses yeux sur la poitrine de Bradle Beal et redressa ses bras. Effacé toute fenêtre pour attraper le ballon, Dort a forcé un revirement lors de la tentative de passe croisée des Wizards, complétant la victoire 121-120 du Thunder, renforçant la chance de vendredi de terminer le road trip avec une autre solide performance à Memphis.

“Cela (ce jeu entrant) s’est reproduit aujourd’hui et nous savons tous quoi faire”, a déclaré Dort. “Nous nous sommes tous préparés. Tous les commutateurs sont à l’heure et au point. Ils ont lancé le ballon et tout était prêt.

Il est peu probable que le Thunder soit en mesure d’identifier un vainqueur ou de s’arrêter au buzzer final pour le sceller. Dans le troisième match en quatre nuits et quatrième en six, après deux batailles émotionnelles à New York et Boston, le Thunder a dû apporter le jus dans la capitale nationale le lendemain d’un voyage éclair à la Maison Blanche. Mais au premier quart-temps, le Thunder n’existait tout simplement pas, perdant 17 points face à une équipe de Wizards en plein essor qui avait remporté quatre victoires consécutives.

L’entraîneur Daigneault s’est tourné vers sa deuxième unité, y compris un nouveau corps sous la forme de Lindy Waters III, qui a suivi un dîner d’État à la Maison Blanche pour le Mois du patrimoine amérindien avec un précieux neuf points, quatre rebonds, deux passes décisives, deux vols. en 27 minutes d’action hors du banc. Lui, avec cinq autres réserves du Thunder, a complètement changé le cours du match avec une série de 16-0 qui s’est étendue sur la fin des premier et deuxième quarts. Cet éclatement a stabilisé les choses, a donné une pause aux partants du Thunder et a aidé à rappeler à l’équipe la durée de ces matchs de la NBA et la rapidité avec laquelle une équipe peut changer sa propre fortune.

Le Thunder a absorbé un autre rallye des Wizards au deuxième quart, traînant de 13 points avant la mi-temps mais se sentant à portée de main. Cette équipe, dont la continuité se construit depuis plusieurs années déjà, est déjà passée par là. Avant mercredi, le Thunder avait remporté 10 victoires au cours des deux dernières saisons après avoir perdu au moins 15 points. Le Thunder est sorti sur le sol de Capital One Arena avec 11 d’entre euxe un tel succès au cours des 13 derniers mois.

“La stabilité, les habitudes que nous avons mises en place la saison dernière et les gars qui arrivent, apportent de l’énergie”, a déclaré Waters III, qui a frappé 3 des 16 tirs à 3 points du Thunder dans le match. “Nous savons que nous n’allons pas frapper les coups de circuit – nous allons le prendre un à la fois et revenir.”

Le garde Josh Giddey, qui a connu des moments difficiles dans le match, est resté calme et équilibré. Il a été remplacé dans le jeu pour le jeu final dans les limites. Il a donné à Gilgeous-Alexander une passe simple et précise, évitant une chance audacieuse d’être un héros avec l’un de ses dix sous brevetés. C’est de l’ajustement dans le jeu, de la persévérance et une maturité impressionnante pour un joueur de 20 ans.

Le Thunder a également montré une croissance de semaine en semaine, appliquant les leçons défensives de fin de partie de la semaine dernière. Au cours de l’année, le Thunder a apporté des améliorations progressives et a renforcé cette résilience pour reconnaître la durée d’un match de 48 minutes et les nombreuses opportunités qui existent pour revenir.

Ensuite, il y a les décennies de travail que les joueurs ont consacré à affiner leur art et à orienter leurs jeux pour maximiser ce qu’ils peuvent faire pour améliorer l’équipe. L’exemple le plus évident de la nuit – le gagnant du jeu partagé Gilgeous-Alexander – n’est en aucun cas un produit de nature “d’embrayage”. C’est toute une vie de perfectionnement d’un métier, d’innombrables heures de travail méticuleux et un esprit de faire le bon jeu, forgé dès l’enfance et renforcé au fil du temps. Même dans les dernières minutes, alors qu’il mettait la touche finale à une soirée de 42 points à égalité en carrière, Gilgeous-Alexander a préparé son vainqueur avec une paire de passes à la recrue Jalen Williams pour le catch-and-shoot voir. dans les trois dernières minutes.

« Il travaille pour ça. Son éthique de travail est bien documentée », a déclaré Daigneault. « C’est de là que vient sa confiance et à quel point il est clair quand il regarde ses expériences. Il ne descend pas trop bas quand les choses ne vont pas bien. Il retourne simplement au travail. Quand il arrive à ces moments-là, il a beaucoup de confiance et d’équilibre, car il a travaillé dur pour cela.

« C’est lié à notre équipe, à notre programme et à ce que nous essayons de construire. Nos gars sont impressionnés par sa confiance et ils savent comment il travaille », a déclaré Daigneault. “Cela motive (un gars comme) Jalen Williams à travailler, et tous les autres gars du bâtiment.”

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