Une campagne Facebook et des souvenirs de dividendes ont influencé les prochaines élections législatives en Alaska


représentant Neal Foster de Nome, titulaire du House District 38, est pilote, homme d’affaires et triathlète. On le voit ici dans son avion. (Photo fournie par Neal Foster)

Alors que les votes comptent lentement lors des 59 élections législatives de l’Alaska, aucune course n’est plus proche que l’élection en tête-à-tête dans l’extrême ouest du district 39 de House.

Dans une zone de la taille de l’Uruguay qui comprend Nome et la côte de la mer de Béring, dirigée par le représentant démocrate. Neal Foster, D-Nome, a devancé le candidat du Parti de l’indépendance de l’Alaska, Tyler Ivanoff, par seulement 10 voix sur 3 317 voix, soit une marge de 0,32 %.

Environ 500 bulletins de vote n’ont pas été comptés mercredi, et les responsables électoraux ont déclaré que le prochain décompte aura lieu vendredi.

Foster représente le district depuis 2009, et avant cela, son père, Richard Foster, représentait la région. Le jeune Foster bénéficie du soutien profond du Parti démocrate de l’Alaska et des groupes industriels. Il est coprésident du comité des finances de la Chambre, l’un des postes les plus puissants de la Chambre.

Pourquoi fait-il une course serrée?

Ceux qui connaissent bien la course disent que les votes antérieurs de Foster en faveur d’un plus petit dividende du Fonds permanent pour éviter de puiser dans les actifs du fonds ont déplu aux électeurs de son district rural. Ils ont déclaré qu’Ivanoff avait capitalisé sur ce mécontentement avec une campagne de messagerie Facebook réussie, ainsi qu’un vaste réseau de supporters locaux, d’amis et de famille.

«Je pense que parce que j’ai grandi dans l’Alaska rural et que j’ai beaucoup des mêmes caractéristiques que les gens qui votent – ​​je dépends d’un dividende, je vis comme un poisson – je m’identifie à beaucoup de gens qui votent et je pense ils me voient les mêmes attributs qu’eux-mêmes”, a déclaré Ivanoff.

Au lieu d’acheter des publicités traditionnelles, Ivanoff a contacté les électeurs potentiels individuellement ou en petits groupes, via Facebook Messenger.

La participation électorale dans le House District 39 est parmi les plus faibles de l’État – moins de 31% des électeurs inscrits ont participé, selon les résultats jusqu’au jour du scrutin – ce qui rend ce type de sensibilisation à petite échelle efficace.

John-Henry Heckendorn est consultant politique au Ship Creek Group à Anchorage. À Anchorage et dans d’autres villes de l’Alaska, le district de State House peut ne couvrir qu’une partie de la ville. Cela rend plus difficile le ciblage d’une campagne sur les réseaux sociaux, a déclaré Heckendorn.

Dans l’Alaska rural, où de nombreuses communautés sont entièrement situées dans un seul district, une «campagne organique et participative menée par un candidat sans beaucoup de ressources techniques, mais un réseau familial ou social solide, est susceptible d’aller plus loin. ,” il a dit.

Foster a déclaré avoir entendu des personnes qui avaient reçu des messages sur Facebook.

“Mais aussi, beaucoup de gens dans les villages, ils s’associent en quelque sorte à lui parce qu’il vient aussi des villages”, a déclaré Foster. “Et en plus de cela, il était entraîneur de basket-ball, ce qui, dans la campagne de l’Alaska, le basket-ball était énorme.”

Tyler Ivanov
Tyler Ivanoff, enseignant et entraîneur de basket-ball à Shishmaref, est un candidat du Parti de l’indépendance de l’Alaska qui défie Rep. Neal Foster. (Photo fournie par Tyler Ivanoff)

En 2020, Ivanoff s’est présenté en tant que démocrate contre Foster, mais il a manqué 100 voix dans une primaire démocrate à très faible taux de participation qui a vu moins de 18% des électeurs inscrits participer.

Ce résultat était étonnamment proche, et il a été attribué aux positions des deux candidats sur le dividende du Fonds permanent. Jusque-là, Foster avait voté en faveur de la réduction des dividendes pour maintenir les services de l’État et ne pas tirer plus que prévu des revenus du fonds. Ivanoff a couru sur une plate-forme qui soutenait des dividendes plus importants.

Les électeurs se souviennent de l’histoire

Depuis cette course, Foster a voté en faveur de dividendes plus importants, mais les habitants se souviennent de ses votes précédents, le sénateur. Donny Olson, D-Golovin.

Le district d’Olson comprend House District 39, et il a déclaré qu’il pensait que le dividende restait un problème important.

“A cause de cela, il a une tache sur son histoire. Il fut un temps où il n’était pas un VFI à part entière, et il souffre maintenant que les gens s’en souviennent parce que c’est une compétition tellement chaude là-bas », a déclaré Olson.

House District 39 est l’un des districts législatifs les plus pauvres de l’État et le dividende représente une proportion supérieure à la moyenne du revenu annuel des résidents.

Malgré la question du dividende, Olson a qualifié la course serrée de “très surprenante”.

Foster possédait son propre avion et volait de village en village pour faire campagne, ce qu’Ivanoff – un enseignant de quatrième année – ne pouvait pas se permettre.

Selon les dossiers de financement de la campagne, le vol de Foster a été partiellement financé par des comités d’action politique soutenus par l’industrie et des dirigeants de la société de télécommunications GCI.

La campagne d’Ivanoff a recueilli environ un septième du total de Foster. Le challenger a déclaré qu’il avait fait peu de campagne personnelle et avait plutôt contacté les gens via Internet.

“Il semble se connecter avec les gens à ce niveau”, a déclaré Olson, notant qu’Ivanoff est un nom bien connu dans l’ouest de l’Alaska. Ivanoff a de nombreux membres de sa famille dans toute la région, a déclaré Olson.

Parmi les contributeurs de la campagne d’Ivanoff figure Gail Schubert, présidente et chef de la direction de Bering Straits Native Corp.

Les archives montrent que Schubert a souvent fait des dons aux candidats démocrates, et lorsqu’on lui a demandé pourquoi il soutenait Ivanoff au lieu de Foster, il a répondu qu’il était son cousin.

Foster pense que sa campagne a également été entravée par de fausses rumeurs, notamment des affirmations erronées selon lesquelles il se trouvait au Vietnam lorsque l’ouragan Merbok a frappé l’ouest de l’Alaska.

En réalité, Foster était présent dans la région pendant et après la catastrophe, voyageant ensuite au Vietnam.

L’Alaska Stalker, une source de commérages politiques publiée par le site Web Alaska Landmine, a affirmé en octobre qu’Ivanoff avait confronté Foster en état d’ébriété dans un bar d’Anchorage et lui avait dit qu’il ne devrait pas se présenter aux élections parce qu’il était gay.

Foster n’est pas gay et a déclaré qu’il se souvenait de la rencontre décrite en ligne.

“Je ne m’en souviens pas”, a déclaré Ivanoff lorsqu’on lui a posé des questions sur le portrait de Stalker.

Ivanoff a déclaré que pendant sa campagne, il avait essayé d’être positif à propos de Foster et de ne pas faire campagne négativement.

Il a déclaré que la performance de Foster pouvait être attribuée à ses votes sur les dividendes.

“Je pense que les gens sont toujours déçus de la façon dont il a voté à l’époque (sur le dividende). C’est de la même façon que les gens regardent Bill Walker”, a déclaré Ivanoff, faisant référence à l’ancien gouverneur qui est troisième dans le décompte des voix actuel dans la course au poste de gouverneur de cette année.

S’il était élu, Ivanoff ne serait que le deuxième membre du Parti de l’indépendance de l’Alaska à siéger à l’Assemblée législative, mais ce n’était qu’une coïncidence.

Ivanoff a déclaré que lorsqu’il s’est inscrit comme candidat, il avait l’intention de se présenter en tant qu’indépendant, mais s’est inscrit à tort comme candidat du Parti de l’indépendance de l’Alaska.

“Mais quand j’apprends à connaître les membres du parti, ils me soutiennent vraiment, donc c’est vraiment bien d’avoir ce soutien”, a déclaré Ivanoff, notant que les membres du parti ont des “idées similaires” à la sienne.

Malgré son avance étroite, Foster a déclaré qu’il “se sentait bien” du résultat jusqu’à présent.

“Je pense que les choses devraient aller bien”, a déclaré Foster.

Lors des élections précédentes et lors de l’élection primaire du 16 août, Foster a reçu un soutien important des absents et des premiers électeurs. Des centaines de ces bulletins ne sont toujours pas comptés.

Ivanoff a déclaré qu’il n’était pas préoccupé par la perspective que Foster remporte les votes finaux.

« Si je n’avais pas gagné, j’aurais poussé Foster à écouter ses électeurs. Mais si je gagne, je ferai tout pour soutenir les idéologies du peuple et faire de mon mieux en tant que leader », a-t-il déclaré.

Correction: La version originale de cet article indiquait à tort qu’Ivanoff serait le premier législateur du Parti de l’indépendance de l’Alaska. Il sera le deuxième, après Carl Moses.

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