Elon Musk de Climate Plans obtient un essai routier

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Les générations futures se souviendront peut-être d’Elon Musk pour son rachat autodestructeur de 44 milliards de dollars de Twitter Inc., son attaque brutale contre un plongeur spéléo essayant de sauver une équipe de footballeurs juniors, ou ses interventions étranges et troublantes dans le conflit ukrainien.

Cependant, il y a un acte fort qu’il est difficile de lui enlever. En construisant Tesla Inc. à une époque où peu de gens pensaient que les voitures électriques étaient viables à distance, il a été un catalyseur qui a changé l’industrie automobile mondiale autant que Henry Ford ou Eiji Toyoda.

C’est une façon décente de penser à l’accord de 20 milliards de dollars annoncé à Bali cette semaine pour mettre l’Indonésie sur la bonne voie pour atteindre zéro émission nette d’ici 2050.

À n’importe quel effort d’imagination, le plan – connu sous le nom de Partenariat pour une transition énergétique juste, ou JETP, et destiné à être financé à 50-50 par un consortium de pays riches et de banques du monde développé – est un coup de lune. Cela fixera les émissions du secteur électrique indonésien à 290 millions de tonnes métriques d’ici 2030, contre 258 millions de tonnes de pollution en 2019. La production d’énergie renouvelable passera à 34 % du total à la même date, contre 18 % actuellement, tandis que le charbon les centrales thermiques mises à feu prendront leur retraite plus tôt.

S’il réussit, le projet démontrera que la transition énergétique est possible même là où les barrières naturelles et politiques à la décarbonation sont les plus fortes. Si cela échoue, les attitudes envers une action climatique rapide pourraient être ternies pour les années à venir.

Il est crucial de sortir l’Indonésie de sa trajectoire actuelle à forte intensité de ressources. Le quatrième pays le plus peuplé du monde, qui compte 276 millions d’habitants, est le plus grand exportateur de charbon. Bien que ses émissions actuelles soient relativement faibles – quelque part entre le Canada et la Corée du Sud, et moins d’un tiers de celles de la Chine par habitant – si elles ne sont pas contrôlées, elles pourraient augmenter considérablement à mesure que le pays grandit et s’enrichit.

Cependant, les barrières naturelles de l’Indonésie contre le passage aux énergies renouvelables sont parmi les plus élevées du monde. Délimité par plus de 17 000 îles le long de l’équateur calme, les vitesses du vent sont parmi les plus faibles au monde. Le potentiel solaire est également en demi-teinte, comparable à celui de l’Europe centrale.

La topographie aggrave les choses. Java, avec une population plus grande que le Japon et près de cinq fois la densité du Royaume-Uni, n’a presque pas de conditions décentes pour la production d’énergie renouvelable à grande échelle. Les meilleures ressources se trouvent sur les îles de Sumatra et de Sulawesi, mais pour fournir cette électricité aux personnes qui en ont besoin, il faut des lignes de transmission sous-marines s’étendant sur des centaines de kilomètres, ajoutant probablement 10 à 20 dollars au coût de chaque mégawattheure d’électricité renouvelable.

Pour les pays qui représentent 90 % de la consommation d’électricité, les énergies renouvelables sont désormais la source de nouvelle production la moins chère. L’Indonésie est une exception notable : la nouvelle énergie au charbon à 73 $/MWh est plus abordable que le solaire à 83 $/MWh et l’éolien à 136 $/MWh, avant même que les coûts de transmission ne soient couverts. Alimenter une centrale au charbon existante est toujours moins cher.

Face à tout cela, il y a la force de l’industrie charbonnière nationale. Dans les pays riches et même dans les géants des marchés émergents comme la Chine et l’Inde, le charbon n’est pas très compétitif par rapport aux énergies renouvelables depuis des années. L’essor de l’éolien et du solaire serait plus rapide si l’inertie réglementaire ne faisait pas pencher la balance en faveur des énergies fossiles.

Ce n’est pas le cas en Indonésie. Ses vastes mines à ciel ouvert produisent du charbon à faible teneur en soufre qui est bon marché à brûler, surtout si l’on considère le coût minimal de son expédition vers les fours domestiques. Ses centrales sont jeunes, avec une moyenne d’âge de 12 ans. Le service public public PLN se voit garantir un approvisionnement en combustible à prix plafonné, tandis que les contrats d’achat ferme signifient que les mégawatts alimentés au charbon doivent être payés s’ils sont utilisés ou non. Une grande partie de la valeur du JETP viendra probablement du simple fait de se débarrasser de ces politiques et de compenser PLN pour le renversement de politique.

Même après de telles réformes, les énergies renouvelables ne semblent pas compétitives par rapport à d’autres pays. BloombergNEF estime que la chute des prix du photovoltaïque ne verra toujours pas la centrale solaire médiane éclipser les centrales au charbon existantes pendant une décennie, ce qui se produit déjà dans la plupart des régions du monde. Le vent n’atteindra pas cette partie d’ici 2050.

Dans le pire des cas, le JETP pourrait fournir une caisse noire pour fermer les générateurs qui, autrement, prendraient leur retraite en raison d’une surcapacité sur le réseau principal indonésien, avec suffisamment de clauses de sortie pour permettre aux pratiques sales actuelles de se poursuivre. Avoir des objectifs proches peut aider à évaluer rapidement si le plan est sur la bonne voie, mais plus de détails sont nécessaires avant de pouvoir juger.

C’est important, car le monde est souvent guidé par des histoires narratives entre des cadres et des politiciens surmenés, plutôt que par l’analyse la plus sobre. Le mème populaire qui a amené l’ESG à investir dans la crise énergétique de cette année semble avoir généré plus de gros titres que de changements de politique. Si le JETP n’avait pas abouti, l’argument selon lequel les plans de transition énergétique n’étaient guère plus que de vastes cafouillages aurait pu être plus convaincant.

Déjà, il y a des signes que le plan de transition de l’Afrique du Sud, à certains égards un modèle pour l’Indonésie, s’est imposé au centre de la politique locale du charbon. Cela pourrait mettre en péril le plus gros prix à l’horizon, la refonte d’un billion de dollars du secteur électrique indien lancée par le Premier ministre Narendra Modi l’année dernière. La Chine est encore loin derrière, qui brûle plus de la moitié du charbon mondial et pourrait considérer le JETP comme un modèle pour renouveler son propre parc de production.

Ces préoccupations sont valables. Cependant, l’Indonésie – riche en matériaux pour batteries, en biocarburants et en travailleurs désireux d’assembler la chaîne d’approvisionnement pour la transition énergétique mondiale – a un énorme avantage en tant que superpuissance verte. Si JETP décolle, il accomplira ce que le Tesla Roadster a fait il y a 14 ans : montrer à un public sceptique que le potentiel de la transition énergétique n’est limité que par la taille de nos ambitions. C’est un pari à prendre.

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Cette colonne ne reflète pas nécessairement l’opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

David Fickling est un chroniqueur de Bloomberg Opinion couvrant l’énergie et les matières premières. Auparavant, il a travaillé pour Bloomberg News, le Wall Street Journal et le Financial Times.

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