« Je serais idiot de l’arrêter maintenant ! » L’homme avec la seule collection complète de singles n ° 1 au Royaume-Uni | Musique

FDepuis 70 ans, le classement des singles britanniques est une constante dans nos vies : un compte à rebours hebdomadaire qui se répercute dans la presse écrite, à la télévision et à la radio. Mais pour Dave Watson, c’est plus qu’un bruit de fond : c’est un style de vie. L’homme de 55 ans collectionne des copies des tubes britanniques n ° 1 depuis la fin des années 1980; aujourd’hui, il possède les 1 404 singles n ° 1 britanniques, remontant à la naissance des charts en 1952. Il pense qu’il s’agit de la seule collection complète de ce type.

La dévotion de Watson aux charts a commencé lorsqu’il a reçu le Livre Guinness des Hit Singles un Noël. Commencer une collection avait du sens : avec une mère qui travaillait dans un magasin de disques, il a grandi dans une famille de musiciens et il adorait collectionner. “J’ai juste regardé la liste à la fin du livre et j’ai pensé : ooh, ça pourrait être une bonne idée !” dit-il, parlant de son domicile à Dunstable.

Au moment où il a commencé sa mission en 1988, les charts avaient déjà vu 605 singles n ° 1. Avec le tout nouveau Don’t Turn Around d’Aswad sous le bras, il a parcouru les 604 dernières sorties.

Ayant grandi à High Wycombe, Watson prendrait des trains pour Londres pour parcourir les salons de la musique et les magasins de disques d’occasion à la recherche de sa prime. Il répondait aux annonces dans les magazines Time Out et Loot et écrivait aux disquaires. “Je passais des heures sanglantes interminables à fouiller le stock des concessionnaires”, dit-il. « J’ai une liste manuscrite que je vais photocopier et apporter avec moi pour faire passer le mot. Certains ont répondu pour dire sur quoi ils avaient écrit leurs prix.”

Sa liste de souhaits a commencé de longues pages. “Ensuite, vous commencez à y mettre des lignes, votre liste se raccourcit et vous pensez: eh bien, j’ai vraiment une chance de faire tout cela. Une fois que j’ai commencé à le construire, c’est ce qui l’a rendu si excitant. C’est à moi de continuer. “

Watson brisera la recherche au cours de la décennie de publication; les personnes âgées sont plus difficiles à trouver. Mais il a savouré le défi, optant pour le plus rare des deux lorsque des singles sont sortis sur les deux formats pendant les périodes de transition.

‘Vous ne pouvez pas tout collecter!’ … Dave Watson chez lui à Dunstable. Photo : Graeme Robertson/Le gardien

La découverte d’eBay autour du millénaire a été un tournant : à l’époque, Watson avait moins de 10 singles restants sur sa liste : “Je me souviens d’y être allé pour la première fois, d’avoir cherché la demi-douzaine restante et d’avoir pensé : wow, c’est fou. Je regarde et regarde et regarde, puis tout d’un coup tu tapes et ça y est.”

Au moment où il achète un disque 78 tours de (How Much Is) That Doggie in the Window de Lita Roza, qui atteint la première place en 1953, sa collection est à jour.

À un moment donné, Watson a caressé l’idée de rassembler tous les n ° 1 du classement officiel des albums britanniques, bien qu’il ait dit que, heureusement, le sentiment ne faisait que commencer. tout? Il y en a des centaines ! », s’amuse-t-il. « On ne peut pas tous les collectionner !

Pour s’adapter à l’évolution de la technologie et des habitudes d’écoute, les téléchargements numériques et les chansons en streaming se sont qualifiés pour le classement des singles en 2005 et 2014 respectivement. En conséquence, Watson a commencé à télécharger les numéros 1 et à les graver sur des CD, avec une pochette et une étiquette imprimées.

En 2020, il a commencé à faire des compilations maison de style Now That’s What I Call Music des meilleurs succès de l’année. “J’essaie de faire en sorte que les CD aient l’air d’avoir été achetés dans le commerce”, dit-il. “Peut-être juste un peu de la vieille école.”

Les singles physiques sortent rarement de nos jours. (Les tableaux de vente de singles physiques sonnent comme une dépêche d’un autre monde ; actuellement, Firestarter by the Prodigy est n°1.) Bien qu’il ait raté le processus de parcourir les stands de disques, il peut désormais conserver sa collection de Watson depuis son ordinateur. C’est un rituel hebdomadaire : “Un vendredi soir, je vérifie les palmarès pour voir quel est le numéro 1 et en faire un enregistrement”, explique-t-il. “Parfois, si je ne peux pas le faire vendredi, je le ferai samedi, mais j’oublie rarement – parce que je veux continuer la collecte.”

Les archives toujours croissantes de Watson de 78 tours, 45 tours et CD sont maintenant exposées dans sa maison. Il n’écoute plus beaucoup de singles – il utilise son téléphone portable pour retrouver ses favoris, de son adolescence dans les années 80, ainsi que les derniers tubes chéris des Prodigy aux Spice Girls – mais la collection est une source de fierté, ainsi qu’un brise-glace. “J’essaie de ne pas en parler, mais c’est un bon sujet de discussion. Cela ouvre une conversation”, a-t-il déclaré.

Bien qu’il n’aime pas beaucoup la musique des charts ces jours-ci (“ce n’est pas vraiment mon goût”), Watson n’abandonne pas de si tôt son passe-temps. “C’est juste une de ces choses : j’ai fait tellement de chemin que je serais idiot de m’arrêter maintenant”, a-t-il déclaré. “Je vais continuer aussi longtemps que possible parce que j’ai l’impression d’en faire partie maintenant. C’est tout ce que je fais.

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