La NASA affirme qu’il n’y a aucune preuve reliant le nom du télescope spatial James Webb au licenciement du personnel LGBTQ

Par Scottie Andrews, CNN

Malgré de nombreux appels d’astronomes pour renommer son puissant nouveau télescope, les responsables de la NASA a soutenu la dénomination du télescope spatial James Webb avant son lancement.

Avec son télescope dans l’espace depuis près d’un an, l’agence a publié l’enquête de son historien en chef sur l’homonyme du télescope. James Webb, deuxième administrateur de la NASA, a travaillé au département d’État américain pendant la Lavender Scare, une période au cours de laquelle les employés fédéraux LGBTQ ont souvent été licenciés ou contraints de démissionner, et la décision de nommer le télescope en son honneur a attiré les critiques des chercheurs.

Il n’y a aucune preuve que Webb ait été directement impliqué dans les licenciements dans les années 1950 ou le licenciement en 1963 de l’employé gay de la NASA Clifford Norton, selon Brian Odom, l’historien de la NASA qui a terminé l’enquête.

Le nom de Webb a suscité la controverse

Les responsables de la NASA ont annoncé en 2002 que le télescope porterait le nom de Webb, qui a supervisé le programme d’alunissage d’Apollo dans les années 1960 et a contribué à renforcer la réputation de l’agence naissante. Cela était considéré comme un choix inhabituel à l’époque, car Webb était un administrateur et non un scientifique.

Des mois avant le lancement définitif du télescope, plusieurs astronomes ont demandé à la NASA de supprimer le nom de Webb du télescope, qui a depuis enregistré des images inédites de l’univers.

Dans un article de 2021 pour Scientific American, un groupe d’astronomes a écrit que l’héritage de Webb “est au mieux compliqué et au pire révèle une complicité avec la discrimination homophobe au sein du gouvernement fédéral”.

Même les scientifiques travaillant sur le télescope ont exprimé leur mécontentement face à son nom. Plus tôt cet été, le Dr. Jane Rigby, scientifique du projet opérationnel du télescope spatial James Webb, tweeté qu'”un télescope transformateur devrait avoir un nom qui représente la découverte et l’intégration”.

Les responsables de la NASA ont cependant refusé de changer son nom, citant une enquête sur la carrière de Webb. Les résultats de cette enquête n’ont pas été rendus publics jusqu’à présent, près d’un an après le lancement du télescope.

Le rapport n’a trouvé aucune preuve liant Webb aux licenciements

Dans son rapport sur son enquête sur Webb, Odom a reconnu la douleur causée par la peur de la lavande, mais a déclaré qu ‘”il n’y a aucune preuve disponible qui relie directement Webb à des actions ou à un suivi lié au licenciement d’individus pour leur orientation sexuelle. “

Les conclusions de cette enquête, a écrit Odom, étaient basées sur plus de 50 000 pages de documents historiques provenant de diverses archives, dont le siège de la NASA, la bibliothèque présidentielle Truman et les archives nationales.

Odom a enquêté sur deux réunions qui ont précédé le passage de Webb à la NASA : en 1950, le sous-secrétaire Webb a rencontré le président Harry S. Truman et plus tard deux assistants de la Maison Blanche et le sénateur démocrate. Clyde Hoey de Caroline du Nord pour discuter du comité Hoey, un sous-comité sénatorial créé pour enquêter sur le nombre de personnes LGBTQ travaillant pour le gouvernement fédéral et déterminer si elles constituaient des “risques de sécurité”.

Lors de sa rencontre avec Truman, Webb a discuté avec le président de la manière dont “le comité et la Maison Blanche pourraient” coopérer à l’enquête homosexuelle “”, selon l’historien David K. Johnson, auteur de “The Lavender Scare: The Cold War Persecution of Gays”. and Lesbians in the Federal Government », l’un des nombreux documents cités par Odom dans son rapport.

Il n’y a aucune preuve liant Webb à une action qui a suivi ces discussions, a déclaré Odom.

L’historien a également enquêté sur le licenciement de Norton, analyste budgétaire à l’agence spatiale. Norton a poursuivi la Commission de la fonction publique après son licenciement, et son affaire, Norton v. Macy, a été l’un des nombreux à avoir aidé à annuler le décret exécutif autorisant les agences fédérales à licencier des employés LGBTQ pour leur sexualité, a écrit Odom.

Odom a déclaré qu’il n’avait trouvé aucune preuve montrant que Webb était au courant du licenciement de Norton; puisque c’était la politique fédérale à l’époque de licencier les employés LGBTQ, a écrit Odom, le départ de Norton était “probablement – bien que malheureusement – considéré comme non exceptionnel”.

Il n’y a aucun document prouvant que Webb était directement lié au licenciement d’employés LGBTQ, a déclaré Odom.

The-CNN-Wire
™ et © 2022 Cable News Network, Inc., une filiale de Warner Bros. Compagnie Découverte. Tous les droits sont réservés.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *