Le procès de 50 milliards de dollars d’Elon Musk se termine aujourd’hui


Washington DC
CNN

Le procès de l’affaire des actionnaires de Tesla examinant le programme de rémunération sans précédent du PDG Elon Musk se terminera cet après-midi. Bien qu’il soit possible que le juge rende une décision du tribunal, il peut s’écouler des semaines ou des mois avant que la décision ne soit rendue.

Tesla a accordé à Musk un package salarial en 2018 qui a contribué à faire de lui l’homme le plus riche de la planète. La valeur nette du programme de rémunération est désormais de 50,9 milliards de dollars, après que la valorisation de Tesla a augmenté de plus de 1 000 % pour atteindre son sommet depuis que les actionnaires ont approuvé le programme.

Le demandeur Richard Tornetta a initialement déposé la plainte en juin 2018, alléguant que Musk avait profité de son contrôle sur Tesla et le conseil d’administration pour obtenir une compensation afin de “financer son ambition personnelle de coloniser Mars”. La Cour de chancellerie du Delaware a entendu des arguments cette semaine à Wilmington.

Tornetta et ses avocats ont déclaré que Musk et le conseil d’administration n’avaient pas respecté leurs responsabilités financières envers les actionnaires. Tesla affirme que son conseil d’administration est légalement responsable de l’argent des actionnaires en plus de superviser la direction, qui comprend Musk.

Tornetta a fait valoir qu’un package salarial important n’était pas nécessaire pour inciter Musk puisqu’il détient déjà la plus grande participation de Tesla.

Des témoignages ont été entendus cette semaine par un who’s who des initiés de Tesla, dont Musk, la présidente du conseil d’administration Robyn Denholm, l’ancien directeur financier Deepak Ahuja, l’ancien membre du conseil d’administration Antonio Gracias et les membres du conseil d’administration, à savoir Ira Ehrenpreis et James Murdoch.

Le témoignage s’est poursuivi vendredi avec le témoin expert Paul A. Gompers, professeur à la Harvard Business School spécialisé en finance. Les plaignants sont entrés vendredi avec deux heures et 13 minutes pour plaider leur cause, et les accusés avaient trois heures et 47 minutes.

Les avocats de Tornetta ont souligné l’amitié entre Musk et plusieurs des membres de son conseil d’administration qui ont créé l’accord. Certains ont passé des vacances ensemble dans des endroits comme l’île privée du magicien David Copperfield aux Bahamas, où Musk a convoqué son frère Kimbal et Gracias en 2017 pour déterminer si James Murdoch devrait rejoindre le conseil d’administration de Tesla, selon la déposition de Kimbal qui s’est déroulée au tribunal cette semaine. Murdoch, qui se décrit comme un ami d’Elon Musk depuis 2006, les a rejoints sur l’île de Copperfield pour une partie du voyage et a rejoint le conseil d’administration peu de temps après.

Plusieurs experts en gouvernance d’entreprise ont déclaré à CNN Business qu’il était clair que le conseil d’administration de Tesla manquait d’indépendance vis-à-vis de Musk.

“Il est prudent de dire que Musk a beaucoup de pouvoir – et probablement trop de pouvoir – au sein du conseil d’administration de Tesla”, a déclaré George S. Georgiev, professeur qui étudie la gouvernance d’entreprise à la faculté de droit de l’Université Emory, à CNN Business. “Le conseil d’administration de Tesla a été extrêmement généreux malgré les nombreuses transgressions de Musk au fil des ans, y compris ses batailles avec la SEC.”

Denholm, le président du conseil d’administration de Tesla, a révélé après de longs interrogatoires lors de son témoignage qu’il ne connaissait pas les détails de la façon dont Musk avait géré un règlement de la SEC l’obligeant à ne pas tweeter sur certains sujets, tels que la situation financière de Tesla et les nouveaux secteurs d’activité, à moins qu’il obtient l’approbation préalable d’un « avocat expérimenté en valeurs mobilières ».

Musk a expliqué dans sa déposition qu’il envoie plusieurs tweets pour approbation et les publie s’il ne reçoit pas de réponse dans un délai indéterminé. Cet arrangement laisse ouverte la possibilité que les tweets de Musk soient publiés sans les vérifications nécessaires.

Denholm a rejoint le conseil d’administration de Tesla pour la première fois en 2014 et en est devenu le président en 2018 lorsque Musk a accepté de démissionner de ce poste suite aux accusations de la SEC. Il a déclaré dans son témoignage qu’il avait interviewé Musk avant de rejoindre le conseil d’administration.

Georgiev a déclaré qu’il n’y avait pas beaucoup de précédents pour des cas comme celui-ci parce qu’ils avaient été rejetés ou réglés.

Les membres du conseil d’administration de Tesla qui ont témoigné ont généralement parlé du fait que l’important package salarial était nécessaire pour maintenir l’engagement de Musk envers Tesla.

“Il avait 100 idées d’entreprise en tête. Je vous promets qu’il en a fait très peu”, a déclaré Gracias. “Et nous voulons qu’il soit concentré. Nous avons besoin qu’il soit concentré.”

Musk est également le PDG de SpaceX et a créé une entreprise de tunnel et de transit, la Boring Company, ainsi que Neuralink, qui travaille à mettre des puces informatiques dans le cerveau. Musk a récemment acquis Twitter pour 44 milliards de dollars et s’est décrit comme son “Chief Twit”.

Le frère de Musk, Kimbal, a eu une vision légèrement différente de sa déposition. Au moment de la rémunération de 2018, Kimbal a déclaré qu’il était “hautement improbable” qu’Elon se retire de son rôle de PDG de Tesla.

« Il est responsable devant les actionnaires de l’entreprise. Ce n’est tout simplement pas comme ça qu’Elon fonctionne », a déclaré Kimbal Musk.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *