Le télescope James Webb de la Nasa a révélé les premières galaxies de l’univers

Ces galaxies auraient existé environ 450 et 350 millions d’années après le big bang (Photo : AFP)

Vous souvenez-vous des premières images du télescope James Webb de la NASA ? Les images éblouissantes ont donné aux scientifiques un aperçu de deux des galaxies les plus anciennes et les plus éloignées jamais vues.

Quelques jours après le début officiel des opérations, le télescope spatial James Webb de la Nasa a propulsé les astronomes dans un royaume d’anciennes galaxies, auparavant cachées au-delà de la portée de tous les autres télescopes jusqu’à présent.

« Tout ce que nous voyons est nouveau. Webb nous montre qu’il existe un univers beaucoup plus riche que nous ne le pensions », a déclaré Tommaso Treu de l’Université de Californie à Los Angeles, chercheur principal dans l’un des programmes Webb.

« L’univers nous surprend à nouveau. Ces premières galaxies étaient très inhabituelles à bien des égards.

En seulement quatre jours d’analyse, les chercheurs ont trouvé deux galaxies étrangement brillantes dans les images de James Webb. Ces galaxies auraient existé entre 450 et 350 millions d’années après le big bang.

Les images éblouissantes ont donné aux scientifiques un aperçu de deux des galaxies les plus anciennes et les plus éloignées jamais vues (Image : AFP)

“Chez Webb, nous avons été étonnés de voir la lumière des étoiles la plus éloignée que quiconque ait jamais vue, quelques jours seulement après que Webb a publié ses premières données”, a déclaré Naidu à propos de la galaxie GLASS la plus éloignée.

Baptisée GLASS-z12, la galaxie serait née 350 millions d’années après le big bang.

Le précédent détenteur du record de la plus ancienne galaxie connue était GN-z11, qui existait 400 millions d’années après le big bang et a été identifié en 2016 par les programmes de ciel profond des observatoires Hubble et Keck.

“Sur la base de toutes les prédictions, nous avons pensé que nous devions rechercher un volume d’espace beaucoup plus important pour trouver de telles galaxies”, a déclaré Castellano.

«Ces observations vous font exploser la tête. C’est un tout nouveau chapitre de l’astronomie. C’est comme une fouille archéologique, et tout à coup vous trouvez une ville perdue ou quelque chose que vous ne connaissiez pas. C’est surprenant », a ajouté Paola Santini, quatrième auteur de l’étude.

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“Alors que les distances des premières sources doivent encore être confirmées par spectroscopie, leur luminosité intense est un véritable casse-tête, remettant en question notre compréhension de la formation de la galaxie”, déclare Pascal Oesch de l’Université de Genève en Suisse, deuxième auteur d’une autre étude. .

Les observations de Webb ont poussé les astronomes vers un consensus selon lequel un nombre inhabituel de galaxies dans l’univers primitif étaient plus brillantes que prévu. Cela permettra à Webb de trouver plus facilement des galaxies antérieures lors de relevés ultérieurs du ciel profond, ont déclaré les chercheurs.

“Nous avons quelque chose d’incroyablement fascinant. Ces galaxies auraient dû commencer à fusionner peut-être seulement 100 millions d’années après le big bang. Personne ne s’attendait à ce que l’âge des ténèbres se termine si tôt », a déclaré Garth Illingworth, membre de l’une des équipes qui étudient les images.

« L’univers primitif n’aurait eu que le centième de son âge actuel. C’est une tranche de temps dans le cosmos en évolution vieux de 13,8 milliards d’années, ‘

La découverte remarquable des disques compacts à une époque aussi précoce n’a été possible que grâce aux images plus nettes de Webb, en lumière infrarouge, par rapport à Hubble.

En seulement quatre jours d’analyse, les chercheurs ont trouvé deux galaxies étrangement brillantes dans les images de James Webb (Photo : AFP)

«Ces galaxies sont très différentes de la Voie lactée ou d’autres grandes galaxies que nous voyons autour de nous aujourd’hui», ont déclaré les chercheurs.

Les deux galaxies brillantes découvertes par ces équipes ont beaucoup de lumière, soit en raison de leur taille massive, soit parce qu’elles sont constituées de moins d’étoiles exceptionnellement brillantes.

L’estimation actuelle de Webb de la distance à ces deux galaxies est basée sur des mesures de leurs couleurs infrarouges.

Finalement, des mesures de spectroscopie de suivi montrant comment la lumière est étirée dans l’univers en expansion fourniront une vérification indépendante de ces mesures cosmiques.

Le télescope infrarouge James Webb de 9 milliards de dollars a été lancé dans l’espace le jour de Noël de l’année dernière.

Il a atteint sa destination en orbite solaire à près d’un million de kilomètres de la Terre un mois plus tard et devrait révolutionner l’astronomie en permettant aux scientifiques de regarder plus loin que jamais et avec une plus grande précision dans le cosmos, jusqu’à l’horizon. univers connu.

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