Les employés de Twitter ont démissionné en masse après l’adoption de l’ultimatum d’Elon Musk

Twitter a vu une nouvelle vague de départs d’employés jeudi alors que l’entreprise a respecté le délai fixé par le propriétaire milliardaire Elon Musk pour que le personnel restant s’engage à être “super hardcore” ou à quitter l’entreprise.

Les employés qui quittent postés sur Twitter sous le hashtag #LoveWhereYouWorked, annonçant que c’est leur dernier jour sur le réseau social. Twitter est plongé dans le chaos depuis que Musk a finalisé son achat de 44 milliards de dollars fin octobre. Beaucoup ont accompagné leurs messages d’un emoji saluant, qui est devenu un symbole sur Twitter de respect pour les défunts.

Musk a déjà licencié la moitié des 7 500 employés à temps plein de l’entreprise le 4 novembre, aurait licencié des milliers de sous-traitants au cours du week-end et licencié plusieurs employés qui l’ont critiqué publiquement.

Mercredi, dans un e-mail au personnel intitulé “A Fork in the Road”, Musk a déclaré que Twitter “doit être très hardcore” pour réussir. Ceux qui choisissent de rester doivent s’attendre à des heures de travail longues et intenses. Ceux qui sont partis recevront trois mois d’indemnité de départ, a-t-il écrit. Les employés doivent choisir avant le jeudi après-midi.

La nouvelle vague de départs ajoute aux craintes que Twitter perde une expertise critique dans tous les domaines, de la façon dont le site et ses serveurs sont gérés à la façon dont il protège les données des utilisateurs et suit les réglementations sur la façon dont il gère les contenus toxiques et illégaux.

Plus tôt jeudi, un groupe de sénateurs démocrates a envoyé une lettre ouverte à la Federal Trade Commission demandant une enquête sur Twitter. Ils ont dit qu’ils craignaient que l’entreprise ne viole les termes d’un accord d’agence résultant de violations passées de la vie privée.

Musk “a pris des mesures flagrantes qui ont porté atteinte à l’intégrité et à la sécurité de la plate-forme”, ont écrit les sénateurs.

L’ancien travailleur a averti que les coupes auraient des conséquences

Lorsque Musk a licencié la moitié des employés de Twitter quelques jours avant les élections de mi-mandat, Melissa Ingle a été laissée dans les limbes.

Il est spécialiste des données au sein de l’équipe d’intégrité civique de Twitter, qui surveille la plate-forme à la recherche de tweets susceptibles d’enfreindre ses règles contre les allégations électorales frauduleuses. Mais c’est un entrepreneur, pas un employé de Twitter. Lorsque les coupures se sont produites, il ne savait pas qui restait pour signer sa feuille de temps.

“Mon patron a été licencié et mon patron a démissionné – le chef du département. Donc je ne sais pas qui est mon patron. Je ne sais pas quelle est ma nouvelle affectation”, a-t-elle déclaré.

Alors que le vote touchait à sa fin, Ingle et son équipe ont travaillé des heures supplémentaires pour signaler les mensonges et les violations dans les tweets. Il a dit qu’il pensait qu’ils avaient fait du bon travail, compte tenu des circonstances.

“Mais en même temps, nous ne savons pas si le travail que nous faisons est important pour le nouveau propriétaire.”

Samedi, il a eu une réponse : il ne travaille plus chez Twitter.

“Je viens d’apprendre que j’ai été licencié [because] Je regardais mon téléphone vers 5h30 [P.M.]et j’ai eu une petite fenêtre contextuelle indiquant que vous étiez déconnecté d’un ou plusieurs systèmes », se souvient Ingle.

Des changements rapides perturbent l’activité de Twitter

Ingle et d’autres ont averti que le revirement rapide de Musk risque de compromettre la capacité de Twitter à gérer le contenu toxique et perturbe déjà ses activités, car la tourmente qui balaie la plate-forme menace ses revenus publicitaires.

“Il y a une myopie dans les plates-formes qui peuvent considérer la confiance, la sécurité et l’intégrité comme un centre de coûts, et comme des personnes essayant de tirer l’entreprise vers le bas au lieu d’essayer réellement d’aider l’entreprise à se développer à long terme”, a déclaré Jeff Allen. , un ancien data scientist de Facebook qui a cofondé l’Integrity Institute, un groupe dédié à la confiance et à la sécurité en ligne.

Chez Twitter, comme dans d’autres grandes entreprises de médias sociaux, ce travail repose fortement sur les gens.

Il y a le personnel qui établit les règles, les travailleurs comme Ingle qui construisent les systèmes automatisés pour examiner les 37,5 millions de tweets publiés chaque heure, et surtout, un grand groupe de modérateurs de contenu qui conservent les avis sur les publications. Presque tous sont des entrepreneurs.

Beaucoup de ces travailleurs ont été licenciés ou ont démissionné. La première série de coupes a supprimé 15 % des employés de confiance et de sécurité de Twitter, selon Yoël Roth, qui dirigeait la division. Deux jours après l’élection, Roth a démissionné.

La première série de licenciements a également éliminé toute l’équipe de curation de Twitter, qui comptait environ 150 personnes. Ils jouent un rôle important dans l’ajout de contexte et de description aux nouvelles et aux événements tendance sur la plate-forme, et dans la conservation de collections de tweets provenant de sources faisant autorité pour aider à traiter les allégations trompeuses ou fausses.

On ne sait pas combien de sous-traitants licenciés au cours du week-end étaient des modérateurs de contenu. Twitter n’a pas répondu aux questions sur les détails des suppressions d’emplois.

Mais perdre ne serait-ce qu’une partie de cette main-d’œuvre est un coup dur. Ingle dit que leur travail est important pour améliorer les algorithmes qu’il écrit et pour comprendre des choses que les ordinateurs ne peuvent pas faire, comme le sarcasme et la parodie.

Les systèmes automatisés “nécessitent une entrée, une mise à jour, des tests et des ajustements constants, comme le ferait n’importe quel autre script informatique… S’il n’y a pas assez de personnes pour mettre à jour les algorithmes, ils deviennent plus poreux”, a-t-il déclaré. “L’automatisation est un objectif noble, et c’est un grand objectif. Mais nous n’en sommes pas encore là.”

Implications mondiales

Réduire la modération du contenu pourrait également mettre Musk dans l’eau chaude avec les régulateurs européens. La loi allemande, par exemple, oblige les réseaux sociaux à supprimer rapidement les contenus illégaux sous peine d’amendes.

“Soit vous avez une modération de contenu, soit vous n’en avez pas”, a déclaré Sarah Roberts, professeur d’études de l’information à UCLA qui a brièvement travaillé sur Twitter plus tôt cette année. “Vous n’avez pas seulement la modération du contenu. La suppression du matériel d’exploitation sexuelle d’enfants est une modération du contenu.”

Ingle s’inquiète également des implications mondiales alors que de grands événements se profilent, de la Coupe du monde, qui commence samedi, aux élections dans le monde.

« Nous avons été hyper obsédés par les États-Unis lors des élections américaines, mais nous avons traité les récentes élections au Brésil et nous avons traité des élections dans le monde entier : Japon, Inde, UE, Royaume-Uni », a-t-il déclaré. “Si un déclin mondial se produit sur Twitter, cela affectera certainement les démocraties du monde entier.”

– / Compte Twitter d’Elon Musk/AFP

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Compte Twitter d’Elon Musk/AFP

Une capture d’écran d’une vidéo publiée sur le compte Twitter d’Elon Musk le 1er octobre. Le 26 février 2022, il se montre portant un évier alors qu’il entre au siège de Twitter à San Francisco.

Le chaos depuis que Musk a pris le relais est palpable sur Twitter.

Musk lui-même a tweeté une théorie du complot. Le discours de haine a augmenté dans les jours qui ont suivi la conclusion de l’accord. Les comptes qui partagent à plusieurs reprises de fausses déclarations obtiennent plus d’engagement, selon NewsGuard, qui évalue la fiabilité des sources d’information en ligne.

Son analyse a révélé que bien que ces comptes n’aient tweeté que 6 % dans la semaine suivant la prise de contrôle de Musk, ils ont connu une augmentation de 57 % des likes et des retweets au cours de la même période.

“Les types de contenu qu’ils diffusaient contenaient beaucoup plus de désinformation qu’ils n’en auraient normalement, et c’est ce qui motive l’engagement”, a déclaré le co-PDG de NewsGuard, Gordon Crovitz.

Le premier changement majeur apporté par Musk au produit – permettre aux utilisateurs d’acheter des soi-disant chèques bleus, qui indiquaient autrefois que les utilisateurs de haut niveau étaient ceux qu’ils disaient être – a déclenché plusieurs comptes se faisant passer pour des entreprises, des célébrités et des politiciens.

Les nationalistes blancs et les extrémistes d’extrême droite ont également signé pour les chèques, selon une analyse des comptes du Southern Poverty Law Center.

L’équipe de confiance et de sécurité de Twitter a mis en garde contre le potentiel d’abus de la fonctionnalité avant son lancement dans un document interne signalé pour la première fois par Platformer et vu par NPR.

Cela inclut “l’usurpation d’identité de dirigeants mondiaux, d’annonceurs, de partenaires de marque, de responsables électoraux et d’autres personnalités de premier plan”. Le document avertit que les “escrocs/mauvais acteurs motivés” sont susceptibles d’être prêts à payer pour la visibilité accrue qu’offrent les chèques bleus.

L’équipe a recommandé des moyens d’atténuer le risque, dont la plupart n’ont pas été adoptés, note le document.

La débâcle du chèque bleu a aggravé les problèmes commerciaux de Twitter, car de plus en plus d’annonceurs ont cessé de dépenser. Roberts a déclaré qu’il n’est pas surprenant que les grandes marques prennent des précautions – et pas seulement avec leurs messages apparaissant à côté de tweets toxiques.

“Ils craignent d’être associés à Twitter en tant que marque”, a-t-il déclaré.

Au milieu du tumulte, Twitter a suspendu le déploiement du chèque bleu payé. Musk a dit que ce serait relancer après Thanksgiving, avec quelques garde-corps.

Droits d’auteur 2022 NPR. Pour en savoir plus, visitez https://www.npr.org.

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